Colapso de vallas publicitarias en Mumbai: primera señal de alerta hace 14 meses, ninguna acción

Desde el impago de la licencia hasta el daño a los árboles y la falta de los permisos necesarios. Durante más de un año, las autoridades cívicas de Mumbai marcaron en rojo la cartel gigante que se derrumbó el lunes por la noche en Ghatkoparmatando a 14 personas e hiriendo a otras 75.

Y, sin embargo, según muestran los registros investigados por The Indian Express y las entrevistas con funcionarios clave, no se tomó ninguna medida durante este período, aparte de la emisión de tres avisos.

El primer aviso se emitió en marzo de 2023 sobre derechos de licencia, el segundo el 2 de mayo de este año por daños a árboles y el tercero el 13 de mayo, día en que la estructura colapsó debido a los fuertes vientos, sobre “paneles publicitarios no autorizados”.

Los avisos fueron emitidos a Ego Media Private Limited, que instaló el cartel metálico de 120×120 pies, y a la Policía Ferroviaria del Gobierno (GRP), que es responsable del mantenimiento del terreno. El terreno en el que se erigió el cartel está actualmente en manos de la Corporación de Bienestar de Vivienda de la Policía del gobierno de Maharashtra.

“Los paneles publicitarios no autorizados se colocaron sin obtener ningún permiso de nuestra parte (BMC) y esto es una violación de la sección 388 de la Ley de Corporaciones Municipales de Mumbai (MMC)”, afirma el último aviso de BMC emitido el lunes. Las autoridades dijeron que el aviso se emitió horas antes de que el cartel colapsara.

“Las vallas publicitarias se colocaron en abril de 2022 y, desde entonces, la agencia también debe una tarifa de licencia de 6,14 millones de rupias, que está pendiente. Por lo tanto, por la presente se le notifica que debe realizar el pago de las tarifas de licencia pendientes dentro de los 10 días posteriores a la recepción de la notificación y que todas las tarifas suyas en dichas instalaciones también deben eliminarse dentro de los diez días”, se indica en el aviso emitido a Ego Media.

El aviso de BMC enviado a GRP el 2 de mayo decía: “Nosotros (BMC) hemos recibido una queja que indica que el anunciante de la colonia de personal de la policía ferroviaria en Ghatkopar East ha talado árboles envenenándolos para eliminar la obstrucción del vallado. Después de esto, los funcionarios de nuestra celda del jardín llevaron a cabo una inspección y también se presentó una FIR contra Ego Media en la comisaría de policía de Pant Nagar”.

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“Por lo tanto, según las instrucciones del Comisionado Municipal, se le ordena tomar medidas contra Ego Media cancelando su licencia y el cartel también debe retirarse de inmediato”, decía el aviso, y agrega que “este asunto debe considerarse urgente”. Este aviso, sin embargo, no menciona la cuestión de la estabilidad estructural.

Un alto funcionario de BMC confirmó que las autoridades cívicas no tomaron ninguna medida en el cartel publicitario en los 14 meses transcurridos entre el primer y el segundo aviso. Sin embargo, hablando con los periodistas el martes, el jefe de BMC, Bhushan Gagrani, dijo: “El BMC no ha otorgado permisos para el acaparamiento. Desde los últimos dos años, el BMC ha estado dando seguimiento a este tema… También nos informaron que algunos árboles habían sido dañados para asegurar la visibilidad de la valla”.

Mientras tanto, según muestran los registros, otras señales de alerta también fueron ignoradas cuando apareció el cartel.

De acuerdo con las reglas de BMC, el tamaño máximo de las vallas no debe exceder los 40 × 40 pies, que en este caso se hizo flotar. Los registros también muestran que debe haber una distancia mínima de 70 metros entre vallas. “Aquí había menos de 50 metros. La empresa tampoco había presentado el informe de estabilidad estructural, que es obligatorio para levantar una valla”, dijo otro alto funcionario de BMC.

Los registros muestran que el GRP lanzó una licitación en octubre de 2020 para que una agencia privada instalara una valla publicitaria para exhibir vallas publicitarias en régimen de alquiler. En diciembre de 2021, se seleccionó a Ego Media para instalar la valla publicitaria y mantener las vallas publicitarias en ella. “La policía ferroviaria alquila sus terrenos para colocar vallas publicitarias y vallas publicitarias. Los ingresos generados se utilizan para ayudar a los policías”, dijo un funcionario.

Sin embargo, según muestran los registros, la orden de trabajo emitida por GRP a la agencia privada no contenía ninguna cláusula que especificara el tamaño máximo de cualquier valla que podría erigirse. Cuando fue contactado, Shahaji Nikam, ACP (administrador) del Comisionado de Policía de Ferrocarriles (Mumbai), dijo que “el permiso para colocar las vallas fue emitido por la oficina del Comisionado (GRP) y no especificamos ningún límite de tamaño para las ” vallas en la orden de trabajo”.

La orden de trabajo, sin embargo, especificaba que la agencia privada era responsable de mantener la estabilidad estructural de la valla. “Usted será el único responsable de la estabilidad estructural del tablero de exhibición. “Usted será responsable de mantener la estructura en buenas condiciones y cualquier pérdida o daño que surja por negligencia, será responsable de la misma, especialmente considerando las condiciones climáticas de la zona”, afirmó.

Los registros también muestran que en julio de 2023 y abril de 2024, el departamento de jardinería de BMC registró por separado denuncias policiales que generaron sospechas de que la agencia privada había “matado” árboles plantados en la periferia del terreno en el que se erigió el cartel.

“Las denuncias se presentaron luego de que descubrimos que se perforaban agujeros en los troncos de los árboles muertos para intentar inyectar veneno en su interior. Esto provocó que alrededor de 40 árboles perdieran sus hojas y finalmente murieran… También escribimos al GRP y enviamos un aviso a la agencia”, dijo un funcionario del departamento zonal de árboles del BMC.

Kiran Shirke, alto ejecutivo de Ego Media que fue nombrado en el FIR de BMC sobre daños a árboles, declinó hacer comentarios.

BMC ha emitido 1.025 licencias para vallas publicitarias en toda la ciudad. De ellas, 573 son vallas luminosas, 382 vallas no iluminadas y 70 cuentan con iluminación LED. El año pasado, la autoridad cívica generó ingresos de alrededor de 179 millones de rupias, de los cuales alrededor de 100 millones de rupias provinieron de estas vallas. Además, en las instalaciones ferroviarias hay 179 vallas publicitarias autorizadas por el transportista nacional.

Cuando se le preguntó sobre el proceso regulatorio involucrado, Kiran Dighavkar, Comisionado Municipal Adjunto (Especiales) de BMC, dijo: “Hemos contratado consultores que llevan a cabo auditorías estructurales, sobre cuya base se analiza la estabilidad estructural de la valla. Después de la auditoría, otorgan permisos para la instalación de vallas”.

Cuando se le preguntó sobre el cartel que se derrumbó, Dighavkar dijo: “En nuestro aviso de seguimiento del 13 de mayo, habíamos ordenado que lo retiraran en un plazo de 10 días, de lo contrario, el BMC planeaba demolerlo”. Ese mismo día, alrededor de las 16.30 horas, el cartel de 250 toneladas se desplomó sobre el andamio de una bomba de petróleo contigua.

 
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