Donald Trump encuentra una multitud comprensiva en el barrio de Harlem de Nueva York – .

Para Moses Hendrix, la primera señal de que algo había puesto un pie en su zona de Harlem fue la aparición de los “grandes tipos blancos de Terminator” hace una semana. Estaban husmeando en la tienda Sanaa Convenient Store en la esquina de la calle 139 y Broadway, propiedad de su amigo, Maad Ahmed.

Entonces llamó a Ahmed, quien le contó un secreto: “Trump viene”.

“Dije: ‘Lárgate de aquí. ¿Por qué vendría Trump aquí?’”, recordó Hendrix.

Pero lo hizo, el martes por la noche, en una inesperada excursión después del segundo día de su juicio penal en el bajo Manhattan.

Sanaa, una bodega no mucho más grande que un armario, fue un punto focal de la angustia racial de la ciudad por la ley y el orden hace dos años después de que un empleado latino, José Alba, matara a puñaladas a un cliente negro que lo estaba agrediendo. El empleado fue acusado de asesinato y luego, tras aullidos de indignación, puesto en libertad.

Para el expresidente, la visita de esta semana fue una oportunidad para convertir sus problemas legales en un evento de campaña. Mientras las cámaras de televisión y las multitudes aplaudían lo observaban, un Trump que hablaba con dureza prometió “enderezar a Nueva York”. También era un telón de fondo ideal para fundamentar su afirmación de que Alvin Bragg, el fiscal del distrito de Manhattan, lo estaba persiguiendo a expensas de las víctimas actuales del crimen y la violencia.

Maad Ahmed, de 36 años, es el propietario de la tienda Sanaa Convenience Store en Broadway y 139th Street en West Harlem, Nueva York. © Lauren Crothers/FT

Dos días después, el lado oeste de Harlem todavía estaba alborotado. “¡Esa es la bodega!” — ¡esa es la bodega! — le dijo una mujer a una amiga mientras pasaban.

Resulta que muchos en el hogar espiritual de la Nueva York negra (aunque es un vecindario cada vez más poblado por latinos e inmigrantes del Medio Oriente) al menos simpatizaban con Trump, si no eran partidarios absolutos. Varios expresaron descontento con la economía y la inmigración, así como cariño por un ícono de Nueva York que, aunque nació rico, de alguna manera se había convertido en un símbolo del ajetreo y los gritos de los outsiders.

“Trump es realmente popular”, dijo Federico Rosario, de 40 años, padre de tres hijos y que trabaja en la venta de seguros. “Si me preguntas, el país estaba mejor cuando Trump era [in the White House].”

El nativo dominicano elegantemente vestido desestimó el argumento de que Trump, quien ha compartido el pan con nacionalistas blancos en su club privado y describió a los inmigrantes como violadores, fuera racista. Simplemente habló con franqueza, de una manera que otros políticos se negaron a serlo.

Anthony Hayes, de 43 años, un guardia de seguridad que trabaja en Midtown Manhattan pero nació y creció en Harlem, estuvo de acuerdo. “Al final del día, creo que será presidente”, dijo Hayes, expresando su frustración por una plaga de hurtos y delitos menores pospandemia.

No todos elogiaron a Trump. “Muy loco” —muy loca—comentó una mujer mayor, sacudiendo la cabeza.

Julie Puello, de 30 años, una autodenominada demócrata que se mudó a Nueva York hace cinco años desde la República Dominicana, también tenía una distancia visible de la personalidad combativa de Trump. Aún así, Puello entendió su atractivo para muchos en el vecindario. Incluso los recién llegados como ella estaban descontentos con el aumento de la inmigración y los beneficios percibidos que los recién llegados recibían a su costa.

“Es un dolor de cabeza”, dijo sobre el tema.

Multitudes esperan que Trump llegue a la tienda de conveniencia de Sanaa © Adam Gray/Reuters

La relación de Trump con la Nueva York negra es más complicada de lo que sus enemigos podrían sugerir. Alguna vez fue un pilar de las canciones de hip-hop de artistas como Ice-T y Lil Wayne. En ese mundo, y antes de sus días políticos, estaba desplegado como Cristal o un Mercedes-Benz, una señal de éxito material. “En aquel entonces, querías ser como ese tipo porque es rico”, así lo expresó Hayes.

Trump es amigo desde hace mucho tiempo de Don King, el promotor de boxeo negro, con quien organizó una serie de peleas de Mike Tyson en sus casinos de Atlantic City. En 2017, King le dijo a Politico: “Le digo: ‘Señor presidente, usted sabe lo que es ser un hombre negro’. . . No importa lo que digas o hagas, eres muy culpable’”.

En recientes mítines de campaña, Trump ha intensificado su atractivo para los votantes negros al expresar su tristeza porque serían los más afectados por la inmigración descontrolada. “Honestamente, debería ser que el 100 por ciento de los negros [that] Voto por Trump porque hice más por los negros que cualquier presidente que no sea Abraham Lincoln”, dijo en un evento en Georgia en marzo. “Es cierto.”

Pero Trump es también el hombre que, hasta el día de hoy, se niega a disculparse por comprar un anuncio de página completa en El New York Times en 1989, pidiendo al estado que reinstituyera la pena de muerte para los Cinco de Central Park, un grupo de jóvenes negros e hispanos que fueron encarcelados injustamente por la violación de un corredor que enardeció a la ciudad.

“Nunca lo olvidaré”, dijo Hendrix, de 52 años, quien creció en Harlem y ahora es dueño de una tienda de ropa, Feared Voices, que vende gorras de béisbol y ropa. (Llevaba una gorra obligatoria de los Knicks). Hendrix tampoco ha olvidado cómo Trump alentó la teoría de la conspiración de que Barack Obama, el primer presidente negro, no era ciudadano estadounidense.

“Pensamos, ‘Guau. ¿En qué momento se encuentra Trump ahora? ‘”, Dijo recordando su reacción. “Él era genial alguna vez”.

Sin embargo, sería un error que los demócratas supusieran que, en cuestiones raciales, Hendrix también sentía mucha simpatía por Biden. Uno de sus primos pasó 22 años en prisión por un delito de cocaína crack según las pautas de sentencias duras contra el crimen que el entonces senador defendió en la década de 1990.

Como propietario de una pequeña empresa, su mayor preocupación parecía ser la economía de Biden, cuyas sólidas cifras de ingresos no parecían reflejar la situación sobre el terreno en Harlem. “Díganme eso, que tengo un montón de inventario aquí que no puedo mover”, dijo.

Ahmed, de 36 años, también sintió la precariedad de la economía. “En este tipo de negocios, si no estás al tanto, lo pierdes”, dijo, parado en su estrecha tienda en medio de una explosión de envoltorios coloridos y anuncios de patatas fritas, dulces, refrescos, billetes de lotería y cosas por el estilo.

Prendida en la entrada había una bandera estadounidense y pegado con cinta adhesiva al cristal de seguridad junto a la caja registradora había un cartel escrito a mano que decía: “Es haram para comprar a los ladrones”. Era un mensaje de que la tienda de conveniencia de Sanaa no participaría en un escándalo local en el que productos robados a grandes farmacias, como CVS, se revenden en bodegas.

Hace ocho años, Ahmed huyó de la guerra en Yemen con su esposa y sus dos hijos. Hace dos días recibí al ex presidente estadounidense en su humilde almacén. Parecía más avergonzado que encantado por toda la atención.

Quedó consternado, dijo, cuando Trump emitió una orden ejecutiva que prohibía la entrada de viajeros de seis naciones musulmanas, incluido su Yemen natal, poco después de asumir el cargo en 2017. Pero ahora apreciaba la campaña del expresidente contra la inmigración ilegal.

“Si quieres venir a este país, tienes que tener papeles”, dijo. “Está haciendo lo correcto”.

Luego añadió: “Creo que es mejor que Biden. Más fuerte que Biden”.

 
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