Pastor nigeriano impulsa teorías de conspiración sobre la vacuna contra la malaria

Pastor nigeriano impulsa teorías de conspiración sobre la vacuna contra la malaria
Pastor nigeriano impulsa teorías de conspiración sobre la vacuna contra la malaria
  • Por Chiagozie Nwonwu, Fauziyya Tukur y Olaronke Alo
  • Equipo de desinformación global de la BBC

Hace 2 horas

Fuente de imagen, Pastor Chris en línea

Vestido con su característico traje de cuello cerrado, el pastor Chris Oyakhilome miró directamente a la cámara y declaró que “nunca hubo pruebas de que las vacunas funcionaran alguna vez”.

A todo el mundo le habían “mintido” sobre la vacunación, dijo en el sermón transmitido en el canal de YouTube de su iglesia en febrero.

Conocido como “Pastor Chris”, este hombre de sesenta años es uno de los predicadores evangélicos más conocidos de África.

La BBC revisó docenas de sus sermones de 2023 y 2024 y descubrió que ha estado difundiendo mensajes contra las vacunas entre sus seguidores, específicamente dirigidos a la nueva vacuna contra la malaria que se distribuye en los países africanos.

La malaria es un gran problema en África. Alrededor del 95% de las muertes relacionadas con la malaria se produjeron en el continente en 2022, y los niños menores de cinco años representaron alrededor del 80% de las muertes, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En los últimos seis meses, la compañía del pastor Oyakhilome también ha producido al menos cinco documentales antivacunas de 20 minutos transmitidos en servicios religiosos o compartidos en su plataforma de transmisión de video, evadiendo las políticas de las empresas de redes sociales contra el contenido antivacunas.

El anuncio el año pasado del lanzamiento de una vacuna contra la malaria –después de décadas de intentarlo– fue aclamado por los expertos como un logro importante que podría salvar decenas de miles de vidas.

Según Unicef, la agencia de la ONU para la infancia, las exitosas campañas piloto de vacunación desde 2019 en Kenia, Ghana y Malawi provocaron una caída del 13% en las muertes de niños en edad elegible.

Pero los expertos médicos temen que los trascendentales sermones del influyente pastor puedan afectar negativamente la adopción de vacunas en África.

En agosto del año pasado, advertí en un sermón sobre “una agenda maligna que lleva mucho tiempo gestándose”.

Luego difundió una teoría de conspiración popular en la comunidad antivacunas: que las vacunas son una forma de “despoblar el mundo”.

También dijo falsamente que “la malaria nunca fue un problema para los africanos”.

Captura de imagen, Kenia participó en el estudio piloto de la vacuna contra la malaria en 2022

“La difusión de información falsa sobre las vacunas, especialmente de figuras influyentes como líderes religiosos, puede contribuir a la perpetuación de mitos y conceptos erróneos, alimentando aún más las dudas sobre las vacunas.

“Esto puede tener consecuencias devastadoras para la salud pública, particularmente en la región africana de la OMS, donde las enfermedades prevenibles con vacunas ocurren con frecuencia”, dijo un portavoz de la OMS.

Los comentarios del pastor Oyakhilome se incluyeron como una de las tendencias de desinformación a “vigilar” antes del lanzamiento de la vacuna contra la malaria en un informe publicado en marzo por la Alianza Africana de Respuesta a la Infodemia, respaldada por la OMS.

Le preguntamos al pastor sobre sus declaraciones en contra de la vacunación a través de correos electrónicos de su empresa y de su iglesia. No recibimos respuesta.

Fundó la iglesia Christ Embassy en la ciudad principal de Nigeria, Lagos, en la década de 1990 y acumuló cientos de miles de seguidores en todo el mundo.

En 2011, apareció en la revista Forbes como uno de los pastores más ricos de Nigeria con un patrimonio neto estimado de entre 30 y 50 millones de dólares (entre 24 y 40 millones de libras esterlinas).

Según la revista, los diversos intereses comerciales del pastor incluían periódicos, revistas, una estación de televisión local, un sello discográfico, televisión satelital, hoteles y una gran cantidad de bienes raíces.

Su imperio, llamado LoveWorld Inc, ha crecido desde entonces. Ahora incluye un servicio de streaming, una aplicación de mensajería con más de un millón de descargas en la tienda de aplicaciones de Google y un banco de microfinanzas.

Una vez a la semana, el pastor Oyakhilome predica en el enorme campamento de la iglesia en Asese, a lo largo de la autopista Lagos-Ibadan.

Cuando la BBC visitó la iglesia en noviembre pasado, cientos de pastores de diferentes nacionalidades llenaron su auditorio para una conferencia anual. En el interior se exhibían banderas de decenas de países.

Sus “enseñanzas masivas en línea y servicios de curación” tienen una asistencia global de “7 mil millones de personas”, según el sitio web de la Embajada de Cristo; esto es muy poco probable dado que la población del planeta se estima en ocho mil millones.

Winnifred Ikhianosin, de 25 años, asiste habitualmente a la iglesia. Le dijo a la BBC que se niega a vacunarse.

“El hombre de Dios nos lo dijo”, dijo. “Y también he investigado”.

Según Ada Umenwaliri, directora asociada del Centro de Estudios Africanos de la Universidad de Carolina del Norte, con sede en Estados Unidos, el pastor Oyakhilome tiene un “bastión sobre sus seguidores que lo admiran”.

“Los pastores y líderes religiosos siempre desempeñarán un papel importante en las decisiones que tomen sus seguidores”, añadió.

Pero la pobreza y la falta de infraestructura sanitaria en África podrían permitir a las iglesias tener un mayor control sobre la gente en lo que respecta a la vacunación, afirmó.

En un artículo publicado el año pasado en el sitio de noticias nigeriano The Cable, el escritor Julius Ogunro, que asistió a la iglesia del pastor durante más de una década, dijo: “Necesitamos hacer sonar la alarma ahora. La agenda [that] La presión del pastor Chris es potencialmente peligrosa y no tiene nada que ver con la fe cristiana”.

El pastor Oyakhilome repite con frecuencia un nombre: Bill Gates. El multimillonario es uno de los mayores partidarios de la vacuna contra la malaria, pero también ha sido objeto de teorías de conspiración sobre la vacunación durante años.

Captura de imagen, Bill Gates ha sido el blanco de las críticas del pastor Chris Oyakhilome

En un sermón de agosto de 2023, el pastor transmitió un fragmento de una charla TED que Bill Gates dio en 2010 como ejemplo de “aquellos que tienen una agenda para la despoblación del mundo”.

Mientras daba una charla sobre la reducción de las emisiones de dióxido de carbono, Gates dijo: “Primero, tenemos la población. El mundo tiene hoy 6.800 millones de personas. Eso asciende a unos nueve mil millones. Ahora, si hacemos un trabajo realmente bueno en nuevas vacunas, atención médica y servicios de salud reproductiva, podríamos reducir eso quizás en un 10 o 15%”.

Su declaración fue sacada de contexto por el pastor Oyakhilome. Gates no abogó por la despoblación del mundo.

Ha aclarado en el pasado que consideraba que el crecimiento demográfico y la mejora de la salud eran complementarios: “Cuando la salud mejora, las familias optan por tener menos hijos”.

Oyakhilome también dijo que las instalaciones del Programa Mundial de Mosquitos en Colombia pertenecían a la Fundación Gates, acusándola de producir mosquitos genéticamente modificados como estrategia de despoblación.

La fábrica de mosquitos, creada para reducir la capacidad de los mosquitos para transmitir virus, pertenece a un grupo de empresas sin fines de lucro propiedad de la Universidad de Monash en Australia y ha subrayado que su método no implica el uso de organismos genéticamente modificados.

El pastor Oyakhilome no es ajeno a la desinformación contra las vacunas. Recientemente, también se ha centrado en la vacuna contra el virus del papiloma humano (VPH), destinada a proteger a las mujeres contra el cáncer de cuello uterino.

“Tienen algo más bajo la manga. No se trata de cáncer”, dijo durante un servicio transmitido el 2 de septiembre de 2023.

Nigeria inició la campaña de vacunación masiva de niñas en octubre de 2023 en un intento por reducir drásticamente las tasas de cáncer de cuello uterino.

La enfermedad se cobra la vida de más de 8.000 mujeres en Nigeria cada año. En 2021, un importante estudio financiado por Cancer Research UK descubrió que la vacuna contra el VPH estaba reduciendo los casos de cáncer de cuello uterino en casi un 90%.

En el pasado, el pastor Oyakhilome hizo múltiples afirmaciones infundadas sobre las inyecciones contra el tétanos, las vacunas contra la polio y otras vacunas infantiles.

El pastor también afirmó falsamente que la vacuna de ARN mensajero altera el ADN.

Pero la vacuna no altera el ADN de las personas. Se necesita parte del material genético de un virus (o ARN mensajero) para que el sistema inmunológico aprenda a reconocerlo y produzca anticuerpos.

Durante la pandemia de Covid, la iglesia del pastor Oyakhilome recibió una multa de 125.000 libras esterlinas (155.000 dólares) del regulador de medios británico Ofcom.

Dijo que su cadena Loveworld, transmitida en el Reino Unido, mostró “declaraciones engañosas y potencialmente dañinas sobre la pandemia de coronavirus y las vacunas”.

Ogunro, el escritor que abandonó la iglesia, dijo que estaba preocupado por la influencia del pastor.

“Me asustan sus afirmaciones sobre la vacunación. Necesitamos encontrar una manera de regular a los predicadores como él”.

 
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