Los proyectos de litio en Argentina enfrentan falta de infraestructura; Mineras analizan cambio estratégico – .

Los proyectos de litio en Argentina enfrentan falta de infraestructura; Mineras analizan cambio estratégico – .
Los proyectos de litio en Argentina enfrentan falta de infraestructura; Mineras analizan cambio estratégico – .

(CNN Español) — Él litiovenerado como el oro blanco de la transición energética, ha sido visto como una esperanza para impulsar la economía argentina ante la demanda internacional de este metal ultraligero, pero ante la falta de infraestructura en el noroeste del país, las empresas del sector están pidiendo para ajustar la política de austeridad en obras públicas del Gobierno del presidente Javier Milei.

Los salares de Argentina albergan el 20% de las reservas mundiales de litiouna dotación sólo superada por la de Bolivia, según un informe del Centro Nacional de Información Mineral del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS) publicado en enero.

El informe destaca que “la seguridad del suministro de litio “Se ha convertido en una máxima prioridad para las empresas tecnológicas de Asia, Europa y América del Norte”, siendo un elemento clave para las baterías recargables utilizadas en teléfonos y vehículos eléctricos.

Pero en 2023 el mercado sufrió una notable caída del precio de la tonelada de carbonato litio equivalente de alta pureza, desde un máximo de más de US$ 80.000 a finales de 2022 a menos de US$ 15.000 en los primeros meses de 2024. Si bien la cifra tiene proyecciones al alza y se mantiene por encima de los costos de extracción de las plantas ya instaladas, pierde atractivo para los inversores.

“Está claro que muy pocos proyectos de expansión litio tienen sentido económico a los precios actuales del mercado, y cuanto más tiempo permanezcan los precios cerca de estos niveles, mayor será el impacto en la futura escasez de oferta. litio“, dijo Paul Graves, director ejecutivo de Arcadium Lithium, una multinacional con varios proyectos de iones de litio, en un informe de ganancias en febrero. litio en Argentina.

La austeridad de Milei

Como parte de las primeras medidas económicas del Gobierno de Milei, se propuso una reducción del gasto y que los proyectos de obras públicas pendientes sean asumidos por el sector privado. “No hay dinero para pagar obras que muchas veces terminan en los bolsillos de políticos y empresarios”, dijo en diciembre el ministro de Economía, Luis Caputo.

Verónica Raffo, especialista senior en infraestructura del Banco Mundial y líder del programa de infraestructura para los países del Cono Sur, dijo en entrevista con CNN que el Gobierno de Milei aún no termina de definir la priorización de las obras, pues aún se encuentra en su primera meses de gestión.

“A partir de nuestras conversaciones, en un contexto de fuerte restricción fiscal, el gobierno está trabajando en cómo priorizar las inversiones más urgentes. Uno de los criterios es promover corredores que apalanquen los sectores productivos, especialmente los que generan divisas”, anotó.

Raffo agregó que la infraestructura es un factor que las empresas y los inversionistas toman en cuenta en su etapa de investigación.

“Si hoy se habla con las empresas que han hecho la inversión, (la falta de infraestructura) les preocupa, lo hablan con los gobiernos y con nosotros”, dijo.

El vicepresidente de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros, Franco Mignacco, coincidió en que esa necesidad de inversión está en la agenda del sector privado.

“Sabemos que dentro de la definición de este nuevo gobierno la obra pública no es una prioridad si no es a través de organismos de crédito. Hay obras que antes se financiaban con fondos estatales, ahora hay que cambiar esa lógica, siempre y cuando tenga un retorno que amerite la inversión privada”, dijo a CNN.

El Gobierno de Milei incluyó en su proyecto de Ley Base (tanto el que fracasó en febrero como la nueva versión enviada al Congreso este mes) un régimen para promover “grandes inversiones” con beneficios fiscales y excepciones cambiarias.

“(Son) incentivos, certidumbre, seguridad jurídica y un sistema eficiente de protección de los derechos adquiridos” para las inversiones que se desarrollen bajo el paraguas del régimen, que serán consideradas de “interés nacional” para garantizar su protección, indica el texto. .

La propuesta del Gobierno también incluye el ferrocarril Belgrano Cargas, la red más extensa del país. Esta está incluida en la lista de empresas que pueden ser privatizadas o concesionadas, según un informe de octubre del Banco Mundial que la considera “la columna vertebral del sistema ferroviario” del noroeste argentino (región conocida como NOA), donde se encuentran las tres provincias. situado. Lithíferos: Salta, Jujuy y Catamarca.

Una fuente del Ministerio de Minería dijo a CNN que aún están armando el equipo para abordar estos temas, ya que Luis Lucero fue designado hace un mes y oficializado hace unos días como titular de la cartera. El nuevo secretario ha iniciado reuniones con el sector. Lo que ha enfatizado el presidente es la apertura a las inversiones y la voluntad de eliminar restricciones o barreras burocráticas.

Retrasos y falta de coordinación en las carreteras

Este enfoque contrasta con la necesidad de infraestructura para los desarrollos en el NOA. La zona “tiene una densidad de rutas menor que el promedio nacional” y su condición “normalmente es regular o mala”, según el informe del Banco Mundial. Estas son carreteras clave para llevar suministros y transportar minerales a los puertos.

Además, el informe estima que los costos logísticos son “hasta un 50% más altos que en las regiones vecinas, debido a deficiencias de conectividad y calidad”.

La responsabilidad no recae sólo en el gobierno nacional, ya que varias rutas están a cargo de las provincias, por lo que en muchos casos se necesita un entendimiento entre autoridades de distintas jurisdicciones y niveles.

“Algo que requiere mejoras, que no se puede ignorar y que no requiere dinero es una mejor coordinación entre las autoridades nacionales, provinciales y locales. Muchas de las deficiencias tienen que ver con fallas de coordinación. Que se haga de cerca y ver qué puede aportar cada uno”, añadió Raffo, del Banco Mundial.

En ese sentido, Paulo Pascuini, investigador del Instituto Interdisciplinario de Economía Política de la Universidad de Buenos Aires y del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet), indicó a CNN que el sistema federal argentino puede imponer algunas limitaciones para coordinar políticas. entre los diferentes actores interesados ​​en el desarrollo de la actividad.

“El desafío de coordinar una política nacional para el sector es alinear los incentivos de las provincias, que tienen poder sobre sus recursos y pueden implementar diferentes políticas locales, y los del Estado nacional bajo objetivos compartidos”, dijo Pascuini, autor de los estudios. sobre la producción de litio.

Pascuini también destacó la importancia de construir nuevas rutas o líneas eléctricas y mantenerlas para ampliar la producción actual, considerando que los gobiernos nacional y provincial se encuentran en una crisis presupuestaria y con incertidumbre sobre las obras públicas en los próximos años.

“No está claro que el Estado pueda complementar la actividad del sector privado con obras de infraestructura (…) Este tipo de obras, que son muy costosas y generan beneficios para muchos, no son atendidas por el sector privado, siempre y cuando no hay un retorno seguro y suficientemente alto”, explicó.

Si bien la Constitución señala que las provincias tienen el control originario de los recursos naturales, el diputado Fellner señala que las empresas extranjeras suelen acudir en primera instancia al gobierno nacional.

“Para muchos inversionistas la puerta de entrada es la cancillería, otros van al Ministerio de Economía o al Ministerio de Minería. Tiene que haber sinergia”, señaló.

El papel potencial de la inversión privada

Mignacco, de la cámara minera y quien también es presidente de la minera Exar (proyecto integrado por la canadiense Lithium Americas, la china Gangeng Lithium y la estatal jujeña JEMSE), dijo a CNN que las empresas del sector Están analizando la posibilidad de que se asuma el costo de algunos proyectos del déficit de infraestructura en el NOA. Agregó que en algunos casos es posible coordinar a privados para obras de infraestructura.

“Para caminos específicos, las empresas líticas pueden unirse. Son inversiones más pequeñas, de 20 o 30 millones de dólares. Existe voluntad por parte de las empresas de realizar obras menores que generen una solución a los proyectos. Pero hay gastos que exceden la capacidad de una empresa”, afirmó.

Mignacco propuso como comparación la inversión de cientos de millones de dólares en obras complementarias del Gasoducto Néstor Kirchner, con el fin de llevar gas desde el campo de Vaca Muerta a los hogares e industrias de Córdoba, Tucumán, La Rioja, Catamarca, Santiago del Estero, Salta y Jujuy, y eso nos permitiría dejar de depender de las debilitadas reservas de Bolivia.

Raffo, del Banco Mundial, dijo que aunque el panorama es todavía bastante incipiente, una modernización como la que la institución apoya para un ferrocarril de carga en Brasil podría lograrse movilizando capital privado.

“Si se estudian varios casos se ve que ha habido modernización, pero todo depende de cómo se estructura la privatización o la concesión: qué requerimientos de inversión, cómo se arman los pliegos, la capacidad institucional regulatoria y de control, el fortalecimiento de la capacidad técnica. . “De eso depende el éxito o el fracaso”, añadió.

El diputado provincial por Jujuy Martín Fellner indicó que los privados hacen aportes a la infraestructura regional, pero que estos son esporádicos y no siempre están bien dirigidos. “Falta coordinación logística del Estado para el largo plazo”, consideró en una entrevista con CNN.

“Hay que establecer acuerdos, pero teniendo en cuenta la particularidad de cada provincia y de cada legislación”, añadió. Puso como ejemplo que Jujuy tiene la ventaja de que sus proyectos están más cerca de una ruta internacional, mientras que en Salta y Catamarca los proyectos están más alejados de las zonas urbanas.

“Es difícil establecer los mecanismos, pero la visión de las tres provincias con la minería como política de Estado ayuda a establecer algunos consensos. Son provincias abandonadas, con las arcas muy apretadas y la litio puede contribuir de manera importante. Hay que avanzar hacia regulaciones más unificadas que le den seguridad al inversionista”, dijo Fellner, quien en el segundo gobierno de Cristina Fernández de Kirchner fue miembro de la Secretaría de Minería de la Nacional.

Esta coordinación es otro desafío para el recién designado Secretario de Minería. Fellner mencionó que, como la Secretaría estuvo acéfala en marzo, no hubo ningún secretario presente en el foro de la Prospectors & Developers Association of Canada, una de las reuniones del sector minero más importantes del mundo, al que sí viajaron otros funcionarios del gobierno nacional. Ministros y gobernadores provinciales.

Mignacco apuesta a que el Gobierno avance en el diseño de una estrategia para el sector.

“Esperamos que cuando la macroeconomía se calme un poco se empiecen a poner en la agenda aquellos temas que hoy no son prioritarios”, indicó.

 
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