“La variedad y el precio que ofrecen los mercados de alimentos de Ámsterdam son increíbles” – .

Eddy de Clercq es considerado el padrino de la escena de clubes holandesa. De nacionalidad belga, se mudó a Ámsterdam a los 19 años y ha estado aquí, de forma intermitente, durante unos 50 años. Le gustaría salir por la noche con el alcalde de Rotterdam, Ahmed Aboutaleb, cree que Holanda está demasiado organizada y ama a Zelanda.

¿Cómo llegaste a Holanda?
Trabajaba como DJ en un club de Bruselas porque era demasiado joven para trabajar detrás de la barra. Mi primera noche en el club fue increíble, porque no tenía ningún disco, pero los clubes de aquella época tenían su propia colección de discos y “Le Club” tenía todo lo que puedas imaginar. Blue Note Jazz, discos brasileños y africanos, todos los últimos éxitos. El dueño tenía un gusto exquisito. Simplemente aprendí lo que sabía y la gente empezó a bailar. Yo tenía 16 años. Luego, a los 17 años, abrí una tienda de ropa vintage en Gante. Y cuando tenía 19 años decidí venir a Amsterdam.

Vendí mi tienda y todo el contenido a Lady Day. [a famous Amsterdam vintage clothes store] y se movió. Y me aburrí bastante rápido porque no había vida nocturna aparte de los cafés marrones. Te sentabas en una mesa con una alfombra persa y un cenicero y sin pista de baile.

Había sólo unos pocos lugares para ir a bailar, pero estaban superpoblados de hippies. Yo vengo de un ambiente burgués belga de clase media y solíamos vestirnos bien para salir. Entonces comencé a crear mis propios partidos. La primera tuvo lugar en 1977 en el teatro Brakke Grond. Como Lady Day tenía la mejor multitud, mis fiestas atraían a gente guapa.

Eddy en De Brakke Grond en 1979. Foto: Jean Paul Vroom

¿Cómo te describes a ti mismo: expatriado, enamorado, inmigrante, internacional, etc.?
Soy europeo. No me importa ser belga u holandés o lo que sea. Siempre pienso que las mejores cosas de la vida les llegan a las personas que pueden vivir como un camaleón, un animal que se transforma para adaptarse a su entorno. Y ese es un buen camino a seguir.

También puedo considerarme un hombre afortunado. Soy feliz y afortunada, pero he trabajado duro para conseguirlo. Y tengo mucha suerte de haber encontrado el socio adecuado. Llevamos juntos 45 años.

¿Cuánto tiempo piensas quedarte?
A veces bromeo diciendo que lo mejor de Ámsterdam es Schiphol. Es bueno dejar Ámsterdam por un tiempo pero siempre es bueno volver. He vivido en Nueva York, Italia y Sudáfrica, pero éste es un gran lugar para establecerse y residir.

¿Hablas holandés y cómo lo aprendiste?
Recibimos lecciones de holandés en la escuela secundaria, donde aprendimos ABN, la forma oficial estándar de hablar holandés en contraposición al dialecto flamenco que yo tenía. Tuvimos que aprender francés, alemán y holandés.

No sé por qué tuvimos que aprenderlo, ¿tal vez pensaban que éramos campesinos? Hay muchas diferencias entre flamenco y holandés, como la forma de construir una frase. Pero el holandés que hablan en la televisión es ABN y eso es lo que aprendimos.

Cuando vine aquí por primera vez y trabajé en Lady Day, la gente se reía cuando hablaba porque usaba palabras que no conocían. Por ejemplo, una tintorería en holandés es una estomerij pero en flamenco es un droogkuis.

¿Cuál es tu cosa holandesa favorita?
Fueron y siguen siendo los mercados de alimentos. Tenemos siete diarios en Amsterdam. La variedad que ofrecen y los precios son increíbles. No estoy seguro de que puedas encontrar algo parecido en ningún otro lugar. Pero el Noordermarkt más céntrico, el mercado orgánico que se celebra los sábados junto a Noorderkerk, se ha vuelto demasiado turístico, así que ahora lo evito a menos que llegue allí a las 9 de la mañana.

Hierbas orgánicas a la venta en el Noordermarkt. Foto: DutchNews.nl

¿Qué tan holandés te has vuelto?
No quiero un pasaporte holandés. Mi visa belga sigue siendo válida hasta 2028. Mucho depende de cómo evolucione la política; quién sabe, tal vez el gobierno quiera deportarme en un futuro próximo.

¿A qué tres holandeses (vivos o muertos) te gustaría conocer más?
Me encantaría salir una noche con Ahmed Aboutaleb, el alcalde de Róterdam. Él es mi héroe. Es como un buen padre, un pastor que guía a su rebaño.

me gustaria traer marijke [Bijkerk] de Lady Day de regreso de entre los muertos. Mi éxito depende en parte de ella y su público. Sin ella no habría llegado tan lejos.

Y hay un cantante holandés. Richenel, un querido amigo a quien realmente extraño. Me encanta su voz y estilo. Podía cambiar de hombre a mujer de la manera más natural y hermosa. El primer cambio de género que Ámsterdam había visto. Pudo adaptarse a su entorno, como ese camaleón otra vez.

¿Cuál es tu principal consejo turístico?
Toma un tren y viaja por todo el país. No te quedes sólo en el centro de Ámsterdam. Ve a Rotterdam y a todos los pueblecitos hermosos. Te encontrarás con la verdadera Holanda si haces eso.

Una playa cerca de Vlissingen, Zelanda. Foto: DutchNews.nl

Amsterdam ya no es la verdadera Holanda. Ámsterdam se ha convertido, y lamento decirlo, en un poco como un parque de atracciones. Zelanda es tan hermosa y la comida es maravillosa, especialmente cuando es temporada de langosta. Es fácil moverse en Holanda. El transporte público aquí es increíble y te llevará a cualquier parte.

Cuéntanos algo sorprendente que hayas descubierto sobre los Países Bajos
Amo a los holandeses, pero a veces odio su mentalidad, la forma en que los holandeses pueden estar tan convencidos de sus propias creencias que no hay lugar para nada más. Los belgas tienen tendencia a debilitarse a sí mismos. Pero ambos países están organizados de manera muy estricta. En Holanda eres libre dentro del entorno en el que vives. Siempre existe la posibilidad de hacer lo tuyo. Pero no veo a Ámsterdam como el epítome de la libertad de elección. Estos días estás siendo tolerado.

Si solo te quedaran 24 horas en Holanda, ¿qué harías?
Iría al cielo, al infierno o a Zelanda. Me adaptaré donde sea que termine.

Eddy habla de su carrera musical en la nueva serie de televisión “In de voetsporen van de jaren 70” (Tras las huellas de los años 70) de Omroep Max, que comienza el 11 de mayo. Aparecerá en el último episodio el 15 de junio.

 
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