La NASA retrasó por tercera vez su regreso para analizar las múltiples fallas

La NASA retrasó por tercera vez su regreso para analizar las múltiples fallas
La NASA retrasó por tercera vez su regreso para analizar las múltiples fallas
  • Los ingenieros de la misión necesitan más tiempo para asegurarse de que la nave espacial esté lista para regresar a la Tierra

  • Además de las cinco fugas de helio, una válvula encargada de aislar el oxidante del Starliner no cierra correctamente.

18 de junio de 2024, 19:18

Actualizado el 18 de junio de 2024 a las 19:25

Cinco fugas de helio, un propulsor que no arranca y una válvula que no cierra complican el regreso del barco Starliner de Boeing a tierra firme.

Nueva fecha de regreso. La primera prueba tripulada de la nave espacial Starliner no va como esperaban Boeing ni la NASA. Los astronautas Butch Wilmore y Suni Williams iban a pasar ocho días en la Estación Espacial Internacional, pero la NASA ya ha retrasado tres veces la maniobra de desacoplamiento y retorno de la cápsula.

Steve Stich, que lidera el programa de vuelos comerciales de la NASA, anunció este martes que la fecha prevista para el regreso de los astronautas es ahora el 26 de junio, con una segunda ventana de regreso para el 2 de julio y ventanas sucesivas cada cuatro días.

Los motivos del retraso. Una vez más, la razón dada por la NASA para posponer el regreso del Starliner es darle más tiempo al equipo para analizar los problemas detectados y garantizar que la nave esté lista para regresar a la Tierra de forma segura para su tripulación.

Los fallos que complicaron el acoplamiento de la nave Boeing a la Estación Espacial Internacional están relacionados con el módulo de servicio, un componente que se quema en la atmósfera y no se recupera, por lo que recopilar la mayor cantidad de datos posible no sólo garantiza la seguridad de Butch y Suni, pero será crucial para solucionar los defectos de la nave antes de que entre en servicio para la NASA.

Fugas de helio y fallas en los propulsores. Aunque el Starliner llegó a la Estación Espacial Internacional sin poner en riesgo a la tripulación, lo hizo con cinco fugas de helio (dos de las cuales fueron detectadas tras el acoplamiento) y el fallo de cinco propulsores del sistema RCS.

Aunque se recuperaron cuatro de los cinco propulsores (situados en la zona de popa del barco), Boeing ha admitido que los colectores de helio y las juntas del barco no funcionan como deberían. Afortunadamente son pequeñas fugas. La nave todavía tiene helio para 70 horas de vuelo, pero sólo necesita siete para salir de órbita.

Una válvula que no cierra. La NASA también ha anunciado un problema no relacionado con las fugas de helio y propulsor: una válvula encargada de aislar el oxidante del Starliner no cierra correctamente.

Los propulsores necesitan estar bien sellados para regresar, algo que Boeing puede solucionar con una válvula secundaria, pero los ingenieros de la nave tendrán que analizar el alcance de este problema para entender lo que significa para vuelos posteriores.

Butch y Suni están felices. Algo que la NASA quiso dejar claro en rueda de prensa sobre el nuevo retraso es que los astronautas están encantados con el Starliner y las perspectivas de pasar unos días más a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Butch Wilmore y Suni Williams tienen 61 y 58 años respectivamente. La primera misión de prueba del Starliner es probablemente su última misión espacial. Una vez que el barco se desacople, está previsto que aterrice en el desierto de White Sands, en el estado de Nuevo México.

Imagen | MACETA

En Xataka | Boeing dijo que el Starliner podría resistir con seguridad hasta cinco fugas de helio. Acabo de encontrar el quinto

 
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