Steward Health Care se declara en bancarrota según el Capítulo 11.

Steward Health Care se declara en bancarrota según el Capítulo 11.
Steward Health Care se declara en bancarrota según el Capítulo 11.

BOSTON – Mayordomo de atención médicael proveedor de atención médica en dificultades que dependió del respaldo de inversionistas de capital privado para adquirir rápidamente docenas de hospitales comunitarios, incluidas instalaciones en Massachusetts, Texas y Florida, anunció el lunes que se declara en quiebra.

Mayordomo, que es millones de dólares en deuda, dijo que ha “comenzado un proceso de reestructuración judicial mediante la presentación de peticiones voluntarias de reparación” en virtud del Capítulo 11 del Código de Quiebras de Estados Unidos. Presentó la presentación en el Distrito Sur de Texas.

La empresa con sede en Dallas posee actualmente 30 hospitales en ocho estados, incluidos nueve en Massachusetts, donde se encuentra su latente crisis financiera. han planteado preocupaciones sobre la seguridad del paciente.

Steward ha sido uno de los focos de una investigación de CBS News de año y medio de duración que revela cómo los inversores de capital privado han desviado cientos de millones de dólares de hospitales comunitarios con consecuencias devastadoras para la salud pública. Los registros revisados ​​por CBS News mostraron que los hospitales Steward de todo el país tenían un rastro de facturas impagas, lo que en ocasiones corría el riesgo de sufrir una escasez de suministros que podrían salvar vidas.

El año pasado, CBS News descubrió que Steward desvió dinero de las operaciones hospitalarias al venta de bienes raíces del Texas Vista Medical Center de San Antonio antes de cerrar las instalaciones por completo.

La declaración de quiebra de la empresa enumera 30 acreedores a quienes se les debe un total de más de 500 millones de dólares, incluido el gobierno de Estados Unidos, al que se le deben más de 32 millones de dólares al gobierno federal en reembolsos por pagos excesivos de seguros.

Los expertos le dicen a CBS News que las deudas de Steward probablemente sean mucho más altas y, cuando todo se calme, podría ser una de las quiebras hospitalarias más grandes en la historia de Estados Unidos. En un comunicado, la compañía dijo que confía en su propietario, Medical Properties Trust, para que le proporcione fondos suficientes para permitir que sus hospitales sigan funcionando incluso aunque estén en quiebra.

“La Compañía está ultimando los términos del financiamiento del deudor en posesión de Medical Properties Trust para un financiamiento inicial de $75 millones y hasta $225 millones adicionales una vez que se cumplan ciertas condiciones aceptables para Medical Properties Trust”, dijo Steward en un comunicado.

No se esperan impactos diarios, dice Steward Health Care

La compañía dijo que declararse en quiebra le permite “continuar brindando la atención necesaria a sus pacientes en sus comunidades sin interrupciones”.

Tanto los funcionarios de Steward como de Massachusetts dijeron que no esperaban interrupciones en las operaciones diarias.

“Los hospitales de Steward permanecen abiertos y los pacientes no deben dudar en buscar atención”, dijo la secretaria de Salud y Servicios Humanos de Massachusetts, Kate Walsh, en un comunicado, añadiendo que el estado “está trabajando con Steward y cualquier socio potencial para apoyar una transferencia ordenada de propiedad que protege el acceso a la atención, preserva los empleos y estabiliza nuestro sistema de atención médica”.

“Es seguro recibir atención en las instalaciones de Steward. Las instalaciones están abiertas. No debe pasar por allí si tiene dolores en el pecho; si es una persona embarazada que está a punto de dar a luz, vaya al hospital más cercano a usted”, dijo el Dr. Robert Goldstein, comisionado de Salud Pública de Massachusetts.

A pesar de esas garantías, la ansiedad sobre la viabilidad futura de los hospitales de la compañía es profunda, particularmente en Massachusetts. Durante meses, los trabajadores de la salud han expresado su preocupación por el impacto de cualquier posible cierre.

“La posible pérdida de cualquiera de estas instalaciones tendrá consecuencias devastadoras para cientos de miles de residentes desde la costa sur hasta el sur de New Hampshire”, dijo la Asociación de Enfermeras de Massachusetts en un comunicado. “Sin embargo, el hecho de que Steward esté pasando por el proceso de reorganización brinda una oportunidad para que otras partes interesadas tomen medidas tan esperadas y centren las voces de los cuidadores y los pacientes”, decía en parte el comunicado.

Y los pacientes están preocupados por los hospitales de sus barrios.

“Necesitamos este hospital. Este es un lindo hospital”, dijo Riaz Udein, quien ha estado yendo al mismo médico en el Centro Médico St. Elizabeth en Boston durante 22 años. “El vecindario y todos lo necesitan”.

“Es necesario”, dijo Zadani Mehdi, al llegar a una cita en St. Elizabeth el lunes. “Espero que mantengan abierto este hospital, honestamente. Hay muchos pacientes que vienen aquí. He estado viniendo aquí desde que era un niño”.

La gobernadora de Massachusetts, Maura Healey, prometió que el estado ayudaría a los pacientes de Steward y que se asegurarían de que una situación como esta no vuelva a suceder.

“No quiero perder de vista el hecho de que la situación surge y tiene sus raíces en la codicia, la mala gestión y la falta de transparencia por parte del liderazgo de Steward en Dallas, Texas. He sido claro al respecto y lo seguiré teniendo claro. Es una situación que nunca debería haber sucedido y trabajaremos juntos para garantizar que se tomen medidas para garantizar que esto no vuelva a suceder”, dijo el Gobernador Healey.

La administración de Healey ha lanzado una línea directa (617-468-2189) y un sitio web para pacientes que tengan preguntas.

El impacto del capital privado en la atención sanitaria

Un portavoz de Steward dijo anteriormente que los ejecutivos de la compañía CBS News siempre ponen a los pacientes en primer lugar y dijeron que “niegan que se haya antepuesto cualquier otra consideración a ese principio rector”. El portavoz dijo que Steward “ha invertido activa y significativamente” en su sistema hospitalario desde su formación, incluso en Massachusetts, donde se hizo cargo de hospitales que estaban “fallando” y “a punto de cerrar”.

“La inversión de Steward ha tomado la forma de mejoras en las instalaciones, equipos, tecnología y otras mejoras significativas”, escribió el portavoz.

Sin embargo, Steward se ha convertido en sinónimo de los perfiles de inversión de capital privado en atención médica. La compañía comenzó a comprar hospitales de Massachusetts en 2010, con cientos de millones de dólares de respaldo del gigante de capital privado Cerberus.


La muerte de su madre genera preocupación por la inversión hospitalaria

Cerberus se deshizo de su participación en Steward en enero de 2021, después de obtener una ganancia de 800 millones de dólares en una década, según un informe de Bloomberg. Los registros financieros muestran que Steward también ha vendido más de mil millones de dólares de terrenos y edificios de sus hospitales desde 2016 a Medical Properties Trust, que has hecho un negocio de comprar inmuebles hospitalarios a inversores de capital privado.

Una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de 2021 muestra que los propietarios de Steward también se pagaron millones en dividendos. Casi al mismo tiempo, el director ejecutivo de Steward, Ralph de la Torre, adquirió un yate de 190 pies con un valor estimado de 40 millones de dólares. En un correo electrónico a CBS News, Steward confirmó que De la Torre era dueño del yate.

“Steward Health Care ha hecho todo lo que estuvo a su alcance para operar con éxito en un entorno de atención médica altamente desafiante”, dijo de la Torre en el comunicado de la compañía, publicado a las 3:30 am del lunes por la mañana. “Solicitar la reestructuración del Capítulo 11 es lo mejor para nuestros pacientes, médicos, empleados y comunidades en este momento”.

Senador de Massachusetts Ed Markey https://twitter.com/SenMarkey/status/1787308267397435739“De la Torre y su modelo de negocio moralmente en quiebra le han fallado a nuestros hospitales, a nuestros proveedores y a nuestros pacientes. Él y sus aliados de capital privado deben rendir cuentas. Seguiré luchando para mantener abiertos los hospitales y proteger a los pacientes y proveedores”.

Matt Schooley

Matt Schooley es productor digital en CBS Boston. Ha sido miembro del equipo de noticias de WBZ durante la última década.

 
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