Más de un tercio de todos los estadounidenses viven en comunidades con aire “peligroso”, según la Asociación del Pulmón.

A cinco millas de la casa de Kim Gaddy en el distrito sur de Newark, Nueva Jersey, se encuentra el tercer puerto marítimo más transitado del país, el decimotercer aeropuerto más transitado y aproximadamente media docena de carreteras principales. En total, dicen los expertos en transporte, el área donde viven Gaddy y sus vecinos recibe un promedio de aproximadamente 20.000 viajes en camión cada día.

Los investigadores citan el agotamiento producido por todos esos viajes por carretera como una de las principales razones por las que las tasas de asma entre los residentes de Newark son aproximadamente el doble del promedio nacional.

“Se oye hablar de Newark cada vez que matan a alguien, es un homicidio, pero el asma es el asesino silencioso, y eso es una verdadera injusticia sanitaria”, dijo Gaddy, de 60 años, quien fundó la South Ward Environmental Alliance, un grupo local de defensa del cambio climático. . “Ya sabes, el asma, los ataques cardíacos, las enfermedades respiratorias… estas son las cosas que dañan a nuestra comunidad”.

Kim Gaddy, fundadora de South Ward Environmental Alliance, dijo que el asma es un “asesino silencioso” en su ciudad natal de Newark, Nueva Jersey. Gaddy y sus tres hijos fueron diagnosticados con asma; su hijo mayor murió de un ataque cardíaco en 2021 a la edad de 32 años. Crédito: Cortesía de South Ward Environmental Alliance

El Distrito Sur no es un caso atípico. Un nuevo informe de la Asociación Estadounidense del Pulmón muestra cómo el aire contaminado continúa poniendo en peligro la salud de millones de estadounidenses.

El último informe “Estado del aire” de la asociación pulmonar (una encuesta anual sobre la calidad del aire en todo el país) encontró que más de un tercio de todos los estadounidenses, o alrededor de 131 millones de personas, viven en comunidades con niveles insalubres de contaminación del aire.

El informe también encontró que de 2020 a 2022, la nación experimentó más días con una calidad del aire que la asociación clasificaría como peligrosa que en cualquier otro momento durante el último cuarto de siglo.

Si bien reconocieron la eficacia de una serie de medidas de aire limpio que se han implementado durante los últimos 50 años, los funcionarios de la asociación dijeron que el informe también destacó cómo el calentamiento del planeta continúa empeorando los niveles de aire no saludable.

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“Hemos visto un progreso impresionante en la limpieza de la contaminación del aire en los últimos 25 años, gracias en gran parte a la Ley de Aire Limpio”, dijo en un comunicado Harold Wimmer, presidente y director ejecutivo de la asociación. “Sin embargo, cuando comenzamos este informe, nuestro equipo nunca imaginó que dentro de 25 años, más de 130 millones de personas seguirían respirando aire no saludable. El cambio climático está provocando una contaminación del aire más peligrosa. Cada día hay niveles nocivos para la salud de ozono o contaminación por partículas, lo que significa que alguien (un niño, un abuelo, un tío o una madre) tiene dificultades para respirar. “Debemos hacer más para garantizar que todos tengan aire limpio”.

El informe de la asociación midió tres tipos de contaminación del aire: contaminación por partículas a corto plazo, como el humo y otras partículas de los incendios forestales y otros cambios breves en la calidad del aire; contaminación por partículas durante todo el año, como la contaminación concentrada de plantas industriales, vehículos y otras fuentes; y la contaminación por ozono.

Los incendios forestales están empeorando las cosas y creando más picos a corto plazo en la contaminación del aire, dijo Laura Kate Bender, vicepresidenta nacional de la asociación.

“Esa no es la única fuente de contaminación del aire por partículas, pero cuando se trata de lo que es diferente, el humo de los incendios forestales es realmente el gran impulsor de esos picos de partículas que estamos viendo en estos lugares”, dijo Bender. “Y es el impulsor de esos días en los que es muy insalubre o peligroso respirar los que estamos alcanzando estos niveles púrpura y granate, que hemos visto más este año que nunca en la historia del informe”.

Y añadió: “Es por eso que podemos decir que realmente estamos viendo los impactos del cambio climático reflejados en los resultados del informe de este año”.

El informe encontró que el 12 por ciento de los estadounidenses viven en áreas que recibieron calificaciones reprobatorias en los tres tipos de contaminación. Los datos también mostraron que las personas de color tienen más del doble de probabilidades que sus homólogos blancos de vivir en comunidades con mala calidad del aire en todas esas medidas.

Para Gaddy, que es afroamericana, los hallazgos del informe confirman lo que ella y sus vecinos del distrito sur predominantemente negro de Newark han experimentado durante años. A Gaddy y sus tres hijos les diagnosticaron asma; Su hijo mayor murió de un infarto en 2021 a la edad de 32 años.

“Son simplemente los impactos acumulativos de la contaminación lo que nos está dañando”, dijo Gaddy. “Y, lamentablemente, eso es lo que sucede en nuestra ciudad”.

Según el informe, el área metropolitana de Nueva York/Newark tiene 1,8 millones de adultos con asma y 370.000 niños con la enfermedad.

Los investigadores tienen la esperanza de que una serie de nuevos estándares de emisiones de automóviles anunciados el mes pasado por la administración Biden puedan reducir significativamente algunas formas de contaminación por partículas.

Según la nueva norma propuesta, para 2032, el 56 por ciento de todos los vehículos nuevos vendidos deberían ser eléctricos; La propuesta también exige aumentos en los vehículos híbridos enchufables u otros automóviles parcialmente eléctricos y en automóviles más eficientes que funcionan con gasolina.

“Hemos visto a la Agencia de Protección Ambiental finalizar una serie de nuevas normas para limpiar la contaminación del aire y abordar el cambio climático, y hay más en camino”, dijo Bender.

“Hemos visto el estándar más estricto sobre partículas. Hemos visto medidas sólidas para reducir las emisiones de los automóviles y camiones del futuro. Hemos visto medidas para reducir el metano y los compuestos orgánicos volátiles de la industria del petróleo y el gas”, dijo. “Y estamos pidiendo a la administración que cruce la línea de meta con más elementos en su lista de tareas pendientes”.

Bender dijo que la asociación espera que la EPA actualice el estándar nacional de ozono, que no ha sido revisado desde 2015.

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“A veces la gente no se da cuenta de que el aire contaminado puede afectarles de forma bastante drástica”, dijo Amit “Bobby” Mahajan, portavoz nacional de la Asociación del Pulmón. “Sabemos que hay ataques de asma, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, pero también vemos aumentos en los nacimientos prematuros, el deterioro cognitivo y el desarrollo de cáncer de pulmón en personas que tienen una alta exposición al ozono y a la contaminación por partículas.

“Así que no sólo es importante proporcionar aire limpio, sino que proporcionar aire limpio minimiza la cantidad de exposiciones que tenemos a estas enfermedades graves y honestamente reduce nuestro riesgo de tener enfermedades subyacentes mortales. dijo Mahajan, quien también se desempeña como director de neumología intervencionista en Inova Health System en el norte de Virginia.

Gaddy dijo que confía en que los funcionarios federales pronto actuarán según las recomendaciones de los investigadores y otros expertos para ayudar a aliviar la crisis de asma en su ciudad.

“Sabemos que eventualmente nuestras comunidades serán sanadas y restauradas al nivel que deberían estar”, añadió Gaddy. “Y que sólo por nuestro código postal o el color de nuestra piel, nuestras comunidades no seguirán siendo estas zonas de sacrificio”.

Victoria San MartínVictoria San Martín

Victoria San Martín

Reportero, Salud y Justicia Ambiental

Victoria St. Martin cubre salud y justicia ambiental en Inside Climate News. Durante una carrera de 20 años en periodismo, trabajó en media docena de redacciones, incluido The Washington Post, donde se desempeñó como reportera de noticias de última hora y de tareas generales. Además de The Post, St. Martin también ha trabajado en The Star-Ledger de Newark, Nueva Jersey, The Times-Picayune de Nueva Orleans, The Trentonian, The South Bend Tribune y WNIT, la estación miembro de PBS que presta servicios en el centro norte de Indiana. Además de su experiencia en la redacción, St. Martin también es educadora en periodismo y pasó cuatro años como periodista visitante distinguida en el Programa Gallivan de Periodismo, Ética y Democracia de la Universidad de Notre Dame. Es codirectora del taller de capacitación para pasantías de verano del Dow Jones News Fund en la Universidad de Temple. St. Martin se graduó de la Universidad de Rutgers y tiene una maestría de la Escuela de Comunicación de la American University. Le diagnosticaron cáncer de mama en 2011 y ha escrito extensamente sobre la prevalencia del cáncer de mama en mujeres jóvenes. En su trabajo, St. Martin está particularmente interesada en las disparidades en la atención médica que afectan a las mujeres negras.

 
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