A pesar del tropo del ‘mito de la minoría modelo’, uno de cada 10 estadounidenses de origen asiático vive en la pobreza.

A pesar del tropo del ‘mito de la minoría modelo’, uno de cada 10 estadounidenses de origen asiático vive en la pobreza.
A pesar del tropo del ‘mito de la minoría modelo’, uno de cada 10 estadounidenses de origen asiático vive en la pobreza.

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Cuando la Oficina de Administración y Presupuesto anunció recientemente que agregaría nuevas categorías raciales y étnicas al Censo por primera vez en 27 años, grandes grupos de defensa asiático-estadounidenses se regocijaron.

Los estadounidenses de origen asiático que tradicionalmente sólo tenían una opción para identificar su raza (los asiáticos) pronto tendrían más opciones para identificarse. El próximo Censo también les permitirá identificar su país de origen: chino, indio asiático, filipino, vietnamita, coreano o japonés.

Los cambios son clave para desmantelar lo que muchos en la comunidad asiático-estadounidense llaman el “mito de la minoría modelo”, dicen los activistas.

El mito, un conjunto de estereotipos que presenta a los asiáticos como más trabajadores, tranquilos y exitosos que otros grupos, pinta un retrato inexacto del grupo racial de más rápido crecimiento en los Estados Unidos con orígenes en 19 países, dicen. También oscurece los muchos problemas que enfrentan los estadounidenses de origen asiático, como la pobreza, especialmente en las poblaciones de refugiados, dicen los defensores.

“El tipo de minoría modelo es, en cierto modo, heterogéneo”, dijo Ellen Wu, profesora asociada de historia en la Universidad de Indiana en Bloomington. “Por un lado, ha permitido a los estadounidenses de origen asiático escapar de las versiones más extremas de la violencia y la discriminación cotidianas… Pero en realidad, ha sido mucho más perjudicial”.

A los estadounidenses de origen asiático generalmente les va bien económicamente en comparación con la población estadounidense en general. En 2019, el ingreso familiar anual medio de una familia asiático-estadounidense fue de $85,800, en comparación con $61,800 entre todos los hogares estadounidenses, según el Pew Research Center.

Sin embargo, los niveles de ingresos varían ampliamente entre los estadounidenses de origen asiático. Entre los hogares encabezados por estadounidenses birmanos, el ingreso familiar promedio es de 44.400 dólares; para los indios americanos, es 119.000 dólares. Los hogares filipinos ganaron un promedio de 90.400 dólares, mientras que los hogares nepaleses ganaron 55.000 dólares.

Según un nuevo estudio de Pew, más de 2,3 millones de estadounidenses de origen asiático, al menos uno de cada 10, vivían en la pobreza en 2022.

Para dirigir adecuadamente la ayuda y los recursos gubernamentales a las personas que más los necesitan, los datos deben dividirse entre los muchos grupos que representan a la población asiática en general en Estados Unidos, dicen los defensores.

“Se necesita un desglose de datos para las comunidades asiático-estadounidenses porque el mito de la minoría modelo es algo muy real para nosotros”, dijo May yer Thao, presidente y director ejecutivo de Hmong American Partnership, o HAP, una organización sin fines de lucro que presta servicios a inmigrantes y comunidades de refugiados en St. Paul, Minnesota.

La recopilación de datos más detallados sobre la población asiática del país se encuentra entre varios cambios importantes que la OMB anunció para el próximo censo en 2030.

La población del país de Oriente Medio y Norte de África (MENA) será reconocida por primera vez como una identidad étnica distinta.

Tradicionalmente, el Censo ha pedido a las personas que identifiquen su raza y origen étnico por separado. Ahora serán parte de la misma pregunta. Así, los latinos, por ejemplo, podrán identificarse como tales sin tener que identificarse también como una raza separada, como negra o blanca.

El término “Lejano Oriente” tampoco aparecerá en el próximo censo y será reemplazado por “Asia central o oriental”.

Si bien muchos grupos defensores han anunciado los cambios, algunos dicen que no van lo suficientemente lejos. La desagregación de datos también debería realizarse a nivel estatal y local, afirmó Quyen Dinh, director ejecutivo del Centro de Acción de Recursos del Sudeste Asiático.

La OMB se negó a comentar si recopilaría suficientes datos. Una declaración de política de la Casa Blanca de 2023 sobre el avance de las comunidades asiático-estadounidenses incluyó el desglose de datos entre sus objetivos. “Para asegurar eso [Asian American] y [Native Hawaiian and Pacific Islander] Las poblaciones están empoderadas y se benefician de los programas, encuestas y evaluaciones de equidad federales; la recopilación de datos federales debería incluir una mayor desagregación de los datos”, se lee en el informe.

Hasta ahora, 13 estados tienen al menos una ley que exige el desglose de datos raciales o étnicos. Cuatro de estas leyes se aprobaron en 2023: en Hawái, Illinois, Massachusetts y Nevada, según un informe de 2023 de la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y Humanos.

Según la conferencia de liderazgo, al menos 21 estados están considerando actualmente leyes relacionadas con el desglose de datos por raza y etnia, incluidos Alabama, Indiana y Vermont.

Pero no todos apoyan este enfoque. A Asian Americans for Equal Rights le preocupan las implicaciones para la privacidad de la recopilación de dichos datos, dijo Helen Yang, vicepresidenta del grupo.

“Los datos son un arma de doble filo”, afirmó Yang. “Por supuesto, tener datos es bueno. Pero, ¿cómo vas a utilizar esos datos?

Yang, que es estadounidense de origen chino y emigró a Estados Unidos en la década de 1990 para estudiar ingeniería eléctrica, dijo que le preocupa que las fuerzas del orden y otras entidades gubernamentales puedan utilizar datos más refinados para atacar a los estadounidenses de origen chino durante la tensión actual entre Estados Unidos. Estados Unidos y China.

“Cuando algo sale mal y la gente busca a quién culpar, inmediatamente piensan en nosotros”, dijo Yang, señalando el aumento de los incidentes de delitos de odio durante la pandemia como un ejemplo reciente de personas que atacan a los estadounidenses de origen chino.

Para dirigir la ayuda gubernamental a las personas que más la necesitan, puede ser más útil preguntarles sobre el idioma que hablan en casa, dijo Yang. En general, el 72 por ciento de los asiáticos habla inglés con fluidez, según Pew. Pero mientras el 95 por ciento de los asiáticos nacidos en Estados Unidos hablan inglés, sólo el 57 por ciento de los inmigrantes asiáticos hacen lo mismo. Esas diferencias en la adquisición del lenguaje pueden marcar una diferencia significativa en el éxito económico de una persona, dicen sus defensores.

 
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