Científicos de Harvard descubrieron signos de posible extinción del océano – .

Científicos de Harvard descubrieron signos de posible extinción del océano – .
Científicos de Harvard descubrieron signos de posible extinción del océano – .

El registro fósil de foraminíferos da pistas sobre la salud de los océanos

Durante cientos de millones de añosel océanos Están repletos de organismos unicelulares llamados foraminíferos, criaturas microscópicas de caparazón duro que se encuentran en la base de la cadena alimentaria. El registro fósil de estos organismos constituye material relevante en relación con la cambios de la biodiversidad mundo en el futuroteniendo en cuenta el calentamiento global.

Utilizando un conjunto de datos globales de alta resolución sobre fósiles de foraminíferos planctónicos, que se encuentra entre los archivos biológicos más ricos disponibles para la ciencia, investigadores de la Universidad de Harvard descubrieron que Los eventos ambientales que conducen a extinciones masivas están precedidos de manera confiable por cambios imperceptibles en la composición de una comunidad biológica.actuando como una señal de alerta temprana.

Los resultados fueron publicados en la prestigiosa revista Naturalezaen un estudio dirigido por Anshuman Swain, un joven miembro de la Harvard Fellows Society, investigador del Departamento de Biología Organísmica y Evolutiva y afiliado al Museo de Zoología Comparada.

Los estudios satelitales respaldan la investigación de Harvard (Foto de Handout / RAMMB-CIRA/NOAA / AFP) /

Swain, físico de formación que aplica redes a datos biológicos y paleontológicos, se asoció con Adam Woodhouse del Universidad de Bristolinvestigar la estructura comunitaria de la plancton marino antiguoque podría servir como sistema de alerta temprana de futuras extinciones de vida marina.

“¿Podemos utilizar el pasado para comprender lo que podría suceder en el futuro, en el contexto del cambio global?”dice Swain, que ya había participado en un estudio sobre la formación de zonas polares que han impulsado transformaciones en las comunidades de plancton marino durante los últimos 15 millones de años.

Los científicos estudiaron la composición de las comunidades de foraminíferos durante millones de años. (Tanveer Badal/The New York Times)

“Nuestro trabajo ofrece una nueva respuesta a cómo la biodiversidad responde espacialmente a los cambios climáticos globales, especialmente durante los períodos de calentamiento global, que son relevantes para las proyecciones del calentamiento futuro”, añadió.

Los expertos utilizaron la base de datos Triton, desarrollada por Woodhouse, para vea cómo la composición de las comunidades de foraminíferos ha cambiado a lo largo de millones de añosperíodos órdenes de magnitud más largos que los normalmente estudiados a esta escala.

Primero se centraron en el Óptimo Climático del Eoceno Temprano, el último gran período de altas temperaturas sostenidas desde la época de los dinosaurios, similar a los peores escenarios para el calentamiento global.

Datos satelitales, observaciones terrestres y submarinas, ayudaron a realizar el estudio científico (Imagen ilustrativa Infobae)

Como parte de la publicación que ahora informamos, descubrieron que antes de un pulso de extinción hace 34 millones de años, Las comunidades marinas se volvieron altamente especializadas en todas partes. excepto en las latitudes altas del hemisferio sur, lo que implica que este microplancton migró en masa a latitudes más altas y lejos de los trópicos.

Estas pruebas indican que cambios a escala colectivacomo los observados en estos patrones migratorios, son evidentes en el registro fósil mucho antes de que ocurran verdaderas extinciones y pérdidas de biodiversidad.

Según Swain, Los resultados de los estudios sobre foraminíferos abren vías de investigación para otros grupos de organismos, incluidas otras formas de vida marina, tiburones e insectos. Estos estudios podrían desencadenar una revolución en un campo emergente llamado paleoinformáticaes decir, el uso de grandes cantidades de datos espaciales y temporales de registros fósiles para obtener nueva información sobre la evolución de nuestro planeta.

Los resultados de la investigación oceánica fueron publicados en la prestigiosa revista Nature (REUTERS/Matt Mills McKnight/File Photo)

Por lo tanto, los investigadores creen que es importante invertir en el seguimiento de las estructuras de las comunidades biológicas para predecir futuras extinciones.

Los científicos destacaron que el estudio sólo ha sido posible gracias a un largo estudio in situ del Fundación Nacional de Ciencia a bordo del barco JOIDES Resolución, que lleva 55 años perforando en el océano mundial para realizar investigaciones. Está previsto que el proyecto esté terminado este año.

 
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