Los dingos existen desde hace miles de años en Australia, pero en el ACT también se les considera una plaga. Ahora un investigador intenta clasificarlos mejor

Piense en un dingo y es posible que primero le recuerde lugares como K’gari o el centro rojo de Australia, donde son una parte emblemática del paisaje.

Pero lo que algunos tal vez no sepan es que los dingos también existen dentro de las fronteras de la capital nacional.

Son una especie que ha cautivado al investigador James Vandersteen, que está haciendo un doctorado sobre su número y comportamiento, y que ha estado explorando el parque nacional a las puertas de Canberra para intentar encontrarlos.

“No me sorprendería que hubiera al menos un par de cientos de dingos merodeando por el Parque Nacional Namadgi”, dijo.

Pocos animales son tan controvertidos como el dingo.

Los ecologistas y los australianos de las Primeras Naciones los celebran como una especie icónica y un importante depredador superior, pero los propietarios de tierras también los consideran una plaga por su impacto en el ganado.

James Vandersteen ha estado realizando investigaciones sobre dingos en el Parque Nacional Namadgi.(ABC Noticias: Toby Hunt)

Algunos pastores dicen que han “obtenido ganancias financieras significativas… y beneficios ambientales en nuestras propiedades al mantener a los dingos” y en septiembre, una coalición de más de 20 organizaciones de las Primeras Naciones utilizó una carta abierta para pedir la protección de los dingos.

Dos meses después, como parte de una campaña similar, un dingo entró por primera vez en el Parlamento de Australia.

Según la ley ACT, el dingo cumple con los criterios de especie nativa según la Ley de Conservación de la Naturaleza de 2014, pero está excluido de la protección debido a una inclusión simultánea en la Ley de Plantas y Animales Plagas de 2005.

Según Vandersteen, se sabe relativamente poco sobre los dingos en la región de Canberra, aparte de características importantes como el color de su pelaje, a menudo atípico.

El gobierno de ACT no sabe exactamente cuántos dingos hay en el territorio, pero sus datos estiman que aproximadamente 33 dingos han quedado atrapados cada año desde 2010.

Dijo que no estaba claro qué efecto estaba teniendo el comportamiento humano, como el cebo, en esta población.

“Gran parte de la atención se centra en las poblaciones de dingos costeras y del interior; No sabemos mucho sobre lo que está pasando en las montañas y cómo el control letal podría afectar a las poblaciones de dingos”, dijo.

Según la estrategia de manejo de animales de plagas de ACT, alrededor de 4.000 cebos se envenenan con 1080 fluoroacetato de sodio y se colocan en la periferia del Parque Nacional, cerca de tierras de pastoreo, durante dos períodos de cinco semanas al año.

En las mismas “zonas de amortiguamiento” también se atrapa a los dingos, utilizando asideros con mandíbulas acolchadas, y luego se les dispara. Actualmente no existen planes de control en el ACT dirigidos a zorros o gatos salvajes.

Un dingo blanco y negro en la parte superior del valle de Naas, en el Parque Nacional Namadgi.(Suministrado: Don Fletcher)

“Es posible que los dingos puedan ayudar a controlar las poblaciones de ualabíes y canguros y, por lo tanto, reducir el impacto del pastoreo en la vegetación nativa”.

Está utilizando más de 100 cámaras remotas que funcionan las 24 horas del día, los 7 días de la semana en las 5.600 hectáreas del parque para rastrear a los dingos en un intento por aprender más.

“Últimamente ha habido mucho debate sobre qué es un dingo, qué es un perro salvaje y cómo los clasificamos”, dijo.

Es posible que haya más dingos puros en la región ACT de lo que se pensaba anteriormente.

Esto se debe en gran medida a estudios recientes, incluido el análisis genético, que han cuestionado los supuestos que sustentan los marcos regulatorios a nivel nacional.

“Esto demuestra que muchos de los dingos que se encuentran en libertad son genéticamente puros”, dijo Vandersteen.

Aún así, si bien las actitudes científicas están cambiando, las actualizaciones de las políticas y la opinión pública son más lentas.

A principios de este año, una publicación en las redes sociales de la Asociación de Parques Nacionales de ACT sugirió que los dingos Namadgi, con sus colores atípicos de pelaje, son particularmente polarizantes.

Presentaba una foto de un dingo en blanco y negro en un matorral que fue verificada por ACT Parks and Wildlife.

“Ese no es un dingo. Pero es un perro doméstico”, comentó una persona.

“Presumiblemente cruzado con un perro callejero”, dijo otro.

“No se parece a ningún dingo que haya visto”, respondió al tercero.

Investigación ‘obsoleta’ sobre la pureza

Will Tran, del Zoológico y Acuario Nacional de Canberra, está trabajando para educar al público sobre los dingos.(ABC Noticias: Emmy Groves)

Algunos de los dingos del ACT terminaron en cautiverio.

Will Tran, cuidador de nativos del Zoológico y Acuario Nacional de Canberra, habla periódicamente con los visitantes “sobre los dingos y su importancia para el medio ambiente como superdepredador”.

Los cuatro dingos del zoológico, con sus diferentes ecotipos – o “diferencias fenológicas debido a sus presiones ambientales” – son ayudas educativas ideales.

Entre ellos se encuentra Misha, un dingo 100% puro que en Namadgi fue confundido con un perro doméstico abandonado y “rescatado” por sus dueños originales, antes de venir a vivir a las instalaciones.

La población del territorio es “descripta como dingo, con una pequeña proporción de genes de perros domesticados”, según la Dirección de Medio Ambiente, Planificación y Desarrollo Sostenible (EPSDD).

El EPSDD afirma que “los dingos puros no se pueden distinguir de los dingos parciales en el campo, por lo que se los maneja como una sola entidad: los perros salvajes”.

Se sienta un dingo de pelaje blanco y amarillento.
Misha, el dingo Namadgi, ahora reside en el Zoológico y Acuario Nacional.(ABC Noticias: Emmy Groves)

Esta clasificación llevó a ACT MLA Marisa Paterson a expresar su preocupación en una reunión del comité selecto en noviembre, señalando el hecho de que el plan nacional se guiaba por un mapa de 12 años de “áreas de pureza de dingos”.

“Todo el extremo sureste de Australia dice que la pureza es muy baja, como menos del 60 por ciento. Estamos incluidos en ese espacio”, dijo la señora Paterson.

“¿Por qué este plan se basa en una investigación tan obsoleta de 2011 y por qué no decimos: ‘actualmente, nuestros dingos son mucho más puros aquí y probablemente en los alrededores de Nueva Gales del Sur?’ Este parece un mapa muy inexacto”.

En respuesta, la directora principal de la Oficina de Conservación de la Naturaleza, Rosie Cooney, admitió que el área de Canberra era diferente.

“Aquí tenemos una población particularmente pura”, dijo Cooney.

“[But] Por lo general, hay una pequeña brecha entre la literatura científica que se abre paso en todo el proceso de planificación y políticas”.

Un dingo naranja y negro en un matorral con un ratón.
Se están realizando más investigaciones para comprender mejor los dingos únicos en el ACT.(Suministrado: Don Fletcher)

Chris Glennon de EPSDD también estuvo de acuerdo en que las estrategias de gestión de ACT eran “ciegas a la genética”.

El gobierno dijo que no creía que su estrategia de gestión tuviera un impacto insostenible en la población de dingos de ACT.

“Creemos que nuestra [baiting] El programa es razonablemente conservador”, dijo Glennon.

“Es por un período limitado para… fines de conservación y cosas así.

“El número promedio relativamente estable indica que la población ha podido permanecer en un nivel sustancialmente superior a los números atrapados… esto puede ser el resultado de la reproducción y/o la inmigración desde Nueva Gales del Sur”.

Gestión hacia el futuro

La Asociación de Propietarios de Tierras Rurales de ACT también ha pedido al gobierno que investigue cuántos dingos hay.

En un comunicado, el grupo dijo que los dingos “matan y mutilan ovejas durante todo el año”, lo que afecta financieramente a los agricultores.

El grupo dijo que la EPSDD estaba trabajando de manera más proactiva con agricultores y contratistas en respuesta a las “pérdidas de existencias inaceptablemente altas en los últimos meses”.

Pero dijeron que “es necesario hacer mucho más para encontrar soluciones rentables basadas en la ciencia”.

Un hombre examina una pequeña caja negra en un árbol.
La investigación de James Vandersteen ha visto 100 cámaras remotas colocadas en Namadgi para monitorear a los dingos.(ABC Noticias: Toby Hunt)

Vandersteen dijo que gestionar “poblaciones problemáticas o dingos individuales… caso por caso” sería una mejor estrategia que un “control general”.

Will Tran estuvo de acuerdo y señaló que se estaban probando métodos de control no letales en otros lugares.

“Se trata de celebrar la biodiversidad en nuestro ecosistema”, dijo el señor Tran.

“Se está realizando un gran trabajo en Newcastle, justo al norte de allí. [for example] el Proyecto Myall Lakes Dingo”.

Incluye herramientas “biológicamente relevantes”, que imitan los métodos de comunicación existentes del animal, como el marcado territorial de olores y las vocalizaciones.

Un joven dingo con un pelaje moteado mira hacia la cámara.
El gobierno de ACT dice que está buscando asesoramiento sobre la reclasificación de la población de dingos.(Suministrado: Lachlan Hanrahan)

“Quizás usando un poco de orina [in a particular area] eso podría hacer que se alejen… o producir sonidos en todo el entorno que podrían disuadir a los dingos de entrar en esa zona”, dijo Tran.

“Myall Lakes es similar a Namadgi en el sentido de que existe una especie de coexistencia entre humanos y dingos. Está demostrando cómo podemos vivir cohesionados”.

En el noroeste de Victoria, donde la población de dingos está al borde de la extinción, se está apoyando a los agricultores “para que adopten métodos alternativos de control no letales a través de un piloto de medidas como vallas de exclusión y animales guardianes”.

Hay permisos disponibles para el control letal, en los casos “en los que el ganado se ve afectado significativamente y no hay otras opciones”.

Un dingo de color blanco moviéndose por la hierba.
Se están realizando investigaciones para comprender la pureza genética de los dingos de Namadgi.(Suministrado: Tony Clark)

El gobierno de ACT está bajo presión para realizar cambios de estatus y estrategia, después de que el informe final del comité selecto recomendara “reclasificar la documentación del gobierno de ACT para reemplazar la terminología de ‘perro salvaje’ por ‘dingo’ para reflejar con precisión la composición genética de la población de ACT”.

“En realidad estamos finalizando… la investigación ahora mismo, así que estoy esperando asesoramiento en términos de confirmar la genética de nuestra población”, dijo la ministra de Medio Ambiente de ACT, Rebecca Vassarotti.

“Eso podría potencialmente desencadenar… algunos cambios en términos de nuestra gestión del mismo”.

 
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