Hacer ejercicio en la naturaleza puede traer beneficios adicionales

Hacer ejercicio en la naturaleza puede traer beneficios adicionales
Hacer ejercicio en la naturaleza puede traer beneficios adicionales

LUNES, 17 de junio de 2024 (HealthDay News) — Hacer ejercicio en un entorno natural (trotar en un parque, andar en bicicleta por un sendero) puede ser más beneficioso que hacer ejercicio en interiores, sugiere una nueva revisión.

Pero el acceso a las áreas naturales públicas varía mucho y no todos tienen la oportunidad de hacer ejercicio al aire libre, anotaron los investigadores.

“La investigación deja claro que los entornos naturales podrían ser un lugar eficaz para promover la actividad física”, dijo el investigador principal Jay Maddock, director del Centro de Salud y Naturaleza de la Universidad Texas A&M. “En general, a la gente le gusta estar al aire libre, siendo los parques, senderos y jardines comunitarios los lugares más populares”.

Actualmente, más de tres de cada cuatro adultos no realizan la cantidad semanal recomendada de actividad física en los Estados Unidos, anotaron los investigadores en las notas de respaldo.

Este tipo de ejercicio puede prevenir problemas de salud crónicos como enfermedades cardíacas, diabetes, algunos cánceres y osteoporosis, dijeron los investigadores. También puede mejorar la función inmune, mejorar el estado de ánimo, ayudar a controlar el dolor y prolongar la esperanza de vida.

En el estudio, publicado en una edición reciente de la revista American Journal of Lifestyle Medicine, los investigadores analizaron datos de investigaciones anteriores sobre los beneficios del ejercicio al aire libre en comparación con los entrenamientos en interiores.

Los estudios revelaron una combinación de beneficios potenciales de la actividad física al aire libre: mejor estado de ánimo y función cerebral, mejor interacción social, mayor disfrute del ejercicio y posiblemente incluso menos esfuerzo percibido.

Sin embargo, los investigadores observaron que los estudios se centraron en resultados a corto plazo de menos de un año. Queda por ver si estos beneficios se acumulan a largo plazo.

Además, es menos probable que ciertos grupos puedan hacer ejercicio en un espacio verde, añadieron los investigadores.

Por ejemplo, las zonas rurales suelen tener menos acceso a los espacios naturales porque hay más tierras de propiedad privada, dijo Maddock.

“Por ejemplo, casi el 98 por ciento de los residentes de Illinois viven a menos de media milla de un parque, en comparación con sólo el 29 por ciento en Mississippi”, dijo Maddock en un comunicado de prensa de la universidad.

Los investigadores encontraron que los hombres son más propensos a utilizar parques y espacios verdes que las mujeres, posiblemente debido a preocupaciones de seguridad.

Y los adultos negros tienen menos probabilidades que los blancos, los latinos o los asiáticos o isleños del Pacífico de hacer ejercicio en los parques, según un estudio realizado en Los Ángeles.

“Además, los niños, los ancianos y las personas con discapacidades enfrentan desafíos para acceder a los espacios naturales”, dijo el investigador principal Howard Frumkin, director del Laboratorio de Tierras y Personas del Trust for Public Land. “Garantizar que estos espacios sean seguros y fáciles de navegar, con una programación adecuada, podría ayudar a aumentar el uso de parques y otros entornos naturales”.

Maddock y Frumkin dijeron que los médicos deberían considerar “recetar” parques y entornos naturales a sus pacientes.

“Recomendar que los pacientes pasen más tiempo en estos ambientes se conoce como prescripción natural, o ‘ParkRx’, y aunque se necesita más investigación, los estudios hasta la fecha sugieren que este enfoque es efectivo”, dijo Maddock.

Los investigadores agregaron que los profesionales de la salud también podrían ayudar a financiar esfuerzos para crear y mantener parques y espacios verdes, y participar en esfuerzos comunitarios que promuevan su uso.

“Está claro que utilizar parques y entornos naturales para la actividad física podría ser una herramienta potencialmente poderosa para promover dos conductas de salud importantes al mismo tiempo”, dijo Maddock. “Esto podría ser especialmente importante dado que la mayoría de los estadounidenses no hacen suficiente ejercicio ni pasan suficiente tiempo al aire libre”.

Más información

El American Council on Ejercicio ofrece más información sobre el ejercicio al aire libre.

FUENTE: Universidad Texas A&M, comunicado de prensa, 13 de junio de 2024

 
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