Rakus, el orangután que curó una herida con sus propias medicinas

Rakus, el orangután que curó una herida con sus propias medicinas
Rakus, el orangután que curó una herida con sus propias medicinas

Un orangután macho de Sumatra cura una úlcera facial aplicando un ungüento antiinflamatorio en forma de cataplasma, la primera evidencia documental de que los animales pueden tratar deliberadamente sus propias heridas utilizando y modificando los recursos que les proporciona la naturaleza.

biólogos del instituto Max Planck del comportamiento animal, Alemaniay el Universidades Nacionales, Indonesiahan obtenido las primeras pruebas documentales de un comportamiento que ya se conocía, que los animales son capaces de realizar utilizar plantas con propiedades curativas con fines médicos.

Él orangután (Pongo abelii)llamado rakusmasticó y aplicó repetidamente savia de una planta trepadora del sudeste asiático, Fibraurea tinctoriatambién conocido como Akar Kuning o raíz amarillacon una alta concentración de berberinaun compuesto con propiedades antiinflamatorias y analgésicas ya conocidas en el medicina tradicional.

Rakus también cubrió la herida con una malla vegetal que él mismo hizo y se puso de pie como si fuera un cataplasma.

Si bien la automedicación en la naturaleza no era un fenómeno desconocido, es la primera vez que se ve y registra a un animal salvaje aplicándose una planta curativa que tiene propiedades para tratar una lesión.

El hallazgo refuerza la hipótesis de que el tratamiento médico de las heridas podría haber surgido de un ancestro común compartido por humanos y orangutanes que vivió hace millones de añosconcluyen los científicos.

Rakus antes de ponerse sus ungüentos y cataplasmas. PROYECTO SUAQ
Rakus, ya recuperado, tras el tratamiento que le aplicaron.

El estudio, publicado en Informes Científicosdel grupo Naturaleza, fue hecho en Suaq Balimbingm, un área protegida de selva tropical en Indonesia dedicada a la investigación de estos primates supervisada por Max Planck, donde viven unos 150 orangutanes de Sumatra en peligro crítico de extinción. “Durante las observaciones diarias de los orangutanes, notamos que un macho llamado Rakus había sufrido una herida en la cara, probablemente durante una pelea con un macho vecino”, explica. Isabelle Laumer, del Instituto Max Planck de Comportamiento Animal.

Tres días después de la lesión, Rakus arrancó selectivamente hojas de liana, las masticó y luego aplicó repetidamente el jugo resultante precisamente en la herida de la cara durante varios minutos. Como último paso, cubrió completamente la herida con las hojas masticadas.

Secuencia documental del proceso de cicatrización de heridas. Rakus se alimentó y luego aplicó hojas masticadas de “Fibraurea tinctoria” en su herida facial el 25 de junio. El 26 de junio se lo observó nuevamente alimentándose de hojas de Fibraurea tinctoria (ver foto). El 30 de junio la herida se cerró y el 25 de agosto casi ya no era visible. INFORMES CIENTÍFICOS

Las observaciones realizadas durante los días siguientes no mostraron signos de infección de la herida y después de cinco días la herida ya estaba cerrada.

Como todo comportamiento de automedicación en animales no humanos, el caso reportado en este estudio plantea interrogantes sobre cuán intencionales son estos comportamientos y cómo surgen. “El comportamiento de Rakus parecía ser intencional ya que trató selectivamente su herida facial en el borde derecho, y en ninguna otra parte del cuerpo, con el jugo de la planta. El comportamiento también se repitió varias veces, no sólo con el jugo de la planta, sino también posteriormente con material vegetal más sólido, hasta cubrir completamente la herida. Todo el proceso llevó una cantidad de tiempo considerable”, afirma Laumer.

“Como dato curioso”, señala, “Rakus también descansado más de lo habitual cuando resultó herido. El sueño afecta positivamente a la cicatrización de heridas, ya que durante el sueño aumentan la liberación de las heridas. hormona del crecimientosíntesis de proteínas y división celular”.

“Aunque el automedicación En animales no humanos suele ser difícil documentarlo sistemáticamente debido a la dificultad de predecir su aparición; existe evidencia generalizada de comportamientos como tragar hojas enteras, masticar amargamente la médula y frotar el pelaje en grandes simios africanos, orangutanes, gibones de monos de manos blancas y varias otras especies de monos en África, América Central y del Sur y Madagascar”, señalan los autores en el estudio. “Hasta donde sabemos, sólo existe un informe sobre el tratamiento activo de heridas en animales no humanos, específicamente en chimpancés”, dice Laumer.

Zoofarmacognosia, farmacología animal.

La idea de que los animales pueden automedicarse no es nueva, ya que existe al menos desde la década de 1960. Más formalmente conocido como zoofarmacognosiaSe cree que una variedad de especies diferentes podrían tratar sus enfermedades y lesiones hasta cierto punto, explica el Museo de Historia Natural de Londreslo que se hace eco de la investigación.

Hacia pinzones de galápagosPor ejemplo, a veces se les ve frotando sus plumas en las hojas del árbol de guayaba de Galápagos, cuyas hojas contienen sustancias químicas que repelen los mosquitos y las larvas de moscas, lo que sugiere que las aves podrían utilizarlas como pesticida natural. Es posible que otras aves incluso sepan cómo tratar el Dolor de estómago. El loros de cabeza azul Con frecuencia lamen la arcilla, que se cree que ayuda a absorber las toxinas de las frutas inmaduras que han comido. Mientras tanto, algunos hormigas Parecen comer deliberadamente niveles más altos de alimentos dañinos cuando corren el riesgo de contraer una infección por hongos, o renuncian a comer estos alimentos tóxicos cuando el hongo no está presente, lo que sugiere que podría ayudarlos a combatirlo.

Pero son teorías, y si estos comportamientos son intencionales (captados y no instintivos), es difícil de demostrar. Gran parte de la evidencia que existe es anecdótica y no sabemos si un animal es consciente de las sustancias que utiliza. Hay resultados de estudios experimentales que apoyan estas teoríaspero las pruebas suelen realizarse en un laboratorio, por lo que es difícil decir si estos comportamientos también ocurren en animales salvajes.

La mejor evidencia para la automedicación generalmente proviene de simios. “Los estudios de comportamiento a largo plazo brindan a los científicos la oportunidad de probar sus teorías. Utilizando décadas de observaciones, los investigadores pueden demostrar que los simios utilizan plantas o animales para tratar dolencias. “Una de las conductas de automedicación más aceptadas es tragar hojas enteras”.

Se cree que los simios tragan hojas ásperas y erizadas para ayudarles a expulsar los gusanos parásitos que viven en sus intestinos, mejorando su salud. Si bien se observó por primera vez en chimpancés, desde entonces se ha observado en gorilas, bonobos y gibones en África y Asia.

Esto sugiere que es probable que se trate de algo más que una simple experimentación con animales y podría tener un efecto origen evolutivo. Un tipo de automedicación aún más raro es el de los simios que se aplican sustancias directamente sobre las heridas. Algunos chimpancés colocan insectos en las heridas, por ejemplo, aunque se desconocen los motivos exactos. Rakus ha dado más confianza a los investigadores para ahondar en la tesis de que sus acciones podrían tener un beneficio médico genuino.

Él Akar Kuning es una de las lianas que se encuentran en los bosques tropicales del sudeste asiático conocida por su efectos analgésicos, antipiréticos y diuréticos y se utilizan en la medicina tradicional para tratar diversas enfermedades, como disentería, diabetes y malaria.

“Análisis previos de compuestos químicos vegetales “Muestran la presencia de furanoditerpenoides y alcaloides de protoberberina, que se sabe que tienen actividades antibacterianas, antiinflamatorias, antifúngicas, antioxidantes y otras actividades biológicas relevantes para la cicatrización de heridas”, explican los investigadores del Max Planck.

Este comportamiento posiblemente innovador presenta el primer caso documentado de tratamiento activo de heridas con una especie vegetal que se sabe que contiene sustancias biológicamente activas por parte de un animal salvaje y proporciona nuevos conocimientos sobre los orígenes de la cuidado de heridas humanas“.

Informe científico 14, 8932 (2024). https://doi.org/10.1038/s41598-024-58988-7

DOI https://doi.org/10.1038/s41598-024-58988-7

 
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