Enami afirma que es factible incrementar en un 70% la producción de litio en Chile antes de 2030

Enami afirma que es factible incrementar en un 70% la producción de litio en Chile antes de 2030
Enami afirma que es factible incrementar en un 70% la producción de litio en Chile antes de 2030

El 15 de abril, el Gobierno del Presidente Gabriel Boric informó que Convocará a inversionistas nacionales y extranjeros quienes estén interesados ​​en desarrollar proyectos de extracción de litio en territorio nacional.

La iniciativa, enmarcada en la Estrategia Nacional del Litio, tiene como objetivo Empresa Nacional Minera (Enami) como actor esencial, asignándose cuatro salares; Grande, Infieles, Aguilar y La Isla, hasta el momento sin un porcentaje de participación definido entre la entidad estatal y alguna entidad privada.

Todo esto mientras se daban a conocer proyecciones de que mostrar pérdidas hasta 2030 para la empresacon una polémica paralización de la fundición de Paipote (que sólo “atenúa” los problemas que atraviesa Enami) y presiones por el pago de la deuda bancaria, que crecería a US$784 millones este año.

Enami se prepara para buscar socios para la explotación del litio

En entrevista con la agencia EFEél vicepresidente ejecutivo de Enami, Iván Mlynarzaseguró que es factible aumentar la producción de litio en 70% antes de 2030.

A su vez, la participación de privados en la explotación del recurso dependerá de la cantidad que se encuentre en los salares del norte. De hecho, ahora se encuentran en una campaña de exploración del salar para conocer la concentración de litio a diferentes profundidades.

“Es el dato más concreto para conocer el valor de negocio asociado a este sistema salar”, afirmó el ejecutivo.

De este modo, Enami priorizará a quienes “quieran ejecutar el proyecto, tengan capacidad operativa, financiamiento y experiencia”Mlynarz dijo a Efe que el proceso de calificación para asociarse con la empresa se abrirá en mayo.

La importancia estratégica del mineral

Un decreto de 1979, establecido durante la dictadura militar en el contexto de la Guerra Fría y vigente hoy, limitó las concesiones de litio y declaró el mineral “interés estratégico” por sus posibilidades en tecnología nuclear.

Por lo tanto, para abrir su explotación, el Estado suscribirá “Contratos Especiales de Operación de Litio” (CEOL) con las empresas seleccionadas.

El acuerdo fijará, entre otros, el impuesto y la compensación al Estado por su extracción: “Para una negociación justa, el canon tiene que ajustarse a las condiciones de las salinas”, afirmó Mlynarz.

Vicepresidente ejecutivo de ENAMI, Iván Mlynarz, habla durante entrevista con EFE | Elvis González | EFE

Antes de elegir sus contrapartes, Enami busque ahora la mejor tecnología de extracción directa de litiouna metodología que cambiará el método aplicado hasta ahora, basado en la evaporación en piscinas.

La estatal abrió una convocatoria -que cierra esta semana- a todas las empresas tecnológicas que trabajen con este procedimiento y hasta el momento han respondido 24 empresas de 12 países.

“Esto demuestra que hay un interés importante a nivel mundial en este proyecto en particular”, afirmó el directivo.

Si bien no existe un consenso científico sobre la reducción de la huella ambiental de este método, el Gobierno de Chile ha definido que reduce el consumo de agua y reduce el impacto en zonas extremadamente áridas.

Voz de las comunidades

En 2022, Chile exportó US$ 6.877 millones de carbonato de litio, lo que representa un aumento del 777% respecto a 2021, según el Banco Central, pero en 2023 las exportaciones del recurso registraron caídas de US$ 2.600 millones.

“Hay una brecha entre producción y demanda en el corto plazo y eso ha reducido los precios, pero a medio y largo plazo la necesidad de litio en el mundo seguirá aumentando muy rápidamente”, vaticina Mlynarz, que Se muestra “optimista y esperanzado” para avanzar en los proyectos.

El Comunidades indígenas que habitan los alrededores del sistema salar altoandino se encuentran en medio de una consulta -exigida por ley- para opinar sobre la intervención en estos ecosistemas.

Aunque el resultado de este proceso no será vinculante, para Mlynarz “es importante que estén a favor del proyecto”.

El directivo destacó “el vínculo directo” con los pueblos originarios del lugar y cerró: “Mantenemos contacto permanente con ellos para que sepan lo que pasa en el salar porque tenemos un interés común en cuidar el espacio en el que vivimos”. trabajar.”

 
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