Rmeish: El pueblo cristiano en la frontera con Israel que escapa a los bombardeos: “Esto es más seguro que Beirut”

La carretera atraviesa el sur del Líbano, paralela a Israel. Pasar por aquí es peligroso: el ejército israelí puede abrir fuego contra aquellos coches que sospecha que son conducidos de incógnito por milicianos de Hezbolá, el grupo armado con el que mantiene desde hace ocho meses una especie de guerra de desgaste que cada vez empeora más. sin ningún resultado. en abierta confrontación. Cada pocos kilómetros se ven casas bombardeadas por Israel y fotografías de mártires que recuerdan el peso de la historia en estas tierras: algunas son víctimas del fuego cruzado con Israel en paralelo a la invasión de Gaza (Hezbolá reconoce más de 340); otros, ahora descoloridos, datan de los años ochenta y noventa, cuando Israel ocupó el sur del Líbano, dando origen involuntariamente al ahora poderoso partido milicia chií.

De repente, en cuestión de cientos de metros, aparecen las banderas amarillas de Hezbolá y las verdes de Amal (la otra facción chiita) y mensajes en árabe como “Todo musulmán debe prepararse para luchar contra Israel” o “Este Líbano es la mejor arma”. .” contra Israel” desaparecen. Las mezquitas dan paso a iglesias y esculturas de la Virgen María y, por supuesto, del monje-ermitaño San Charbel, patrón del Líbano, su primer santo y omnipresente en las zonas maronitas. La escuela privada pertenece a las hermanas Antonine y las tiendas ya no tienen nombres escritos en árabe, como Ali o Mohamed, sino Chez George o Manucure Danielle, en francés. Los anuncios de arak (licor de anís típico de la región) y una bodega que lleva el nombre de la localidad (Domaine de Rmeich, el mejor) recuerda que aquí se produce y bebe alcohol.

El pueblo se llama Rmeish, tenía unos 5.000 habitantes antes del fuego cruzado entre Israel y Hezbollah y nadie diría en esta mañana soleada que sus casas casi tocan el Estado judío. Tampoco que la frontera haga una curva, dejando la división unos dos kilómetros al sur, este y oeste.

Aunque los negocios están cerrados y unas 1.000 familias siguen desplazadas por la guerra (en su mayoría a barrios cristianos en el este de Beirut), los coches pasan con bastante frecuencia. Incluso se pueden ver niños jugando en la plaza principal, presidida por una escultura en homenaje a François el Hajj, importante general originario de la localidad y asesinado en un atentado con coche bomba en Beirut, poco antes de convertirse, previsiblemente, en jefe de Estado. Anciano.

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El sentimiento es extraño. De fondo se oyen los drones y el rugido de los cazabombarderos israelíes. También se ve aparecer alguna que otra explosión o una columna de humo. Pero la gente (tanto los refugiados libaneses como los sirios que continúan trabajando allí en la agricultura) se mueven sin miedo. Unas 400 familias se quedaron o regresaron, en parte debido a sus cultivos (los hombres siguen secando las hojas de tabaco, clave para la economía de la zona), en parte porque Beirut es mucho más cara, explica Nimr Alam, profesor. 45 años. El problema es más bien entrar o salir de Rmeish. Él mismo evita las carreteras más bombardeadas por la aviación israelí cuando va a la capital a visitar a su familia.

Wadia, de 36 años, conserva suficientes clientes para mantener abierta su peluquería en la plaza. “Ni siquiera cerré el 8 de octubre. Ni 9, ni 10… Esto es más seguro que Beirut. Lo único que temo es que caiga aquí un misil del partido. Los de los israelíes son más precisos. Obviamente no me gustan los israelíes, pero no representan ninguna amenaza para mí. Aquí no hay Estado, sólo partido”, subraya mientras seca el pelo a una clienta.

Wadia seca el cabello de un cliente en su peluquería en Rmeish.Oliver Marsden

Wadia no necesita especificar a qué partido se refiere. Es el Partido de Dios, el significado de la palabra Hezbollah. Dice que sus milicianos “lanzaron granadas desde los bosques circundantes y trataron de colarse” en Rmeish. “Una vez los niños del pueblo tuvieron que salir y decirles que se fueran”, añade.

Se refiere a un episodio del pasado mes de marzo que acabó ganando importancia a nivel nacional. Una mañana, un joven local identificó dos coches desconocidos que circulaban cerca de la escuela de la ciudad. Se acercó, concluyó que eran miembros de Hezbollah que se disponían a colocar un lanzador de proyectiles antitanque, y avisó al resto. Los jóvenes se reunieron para echarlos y la discusión acabó con los presuntos milicianos disparando al aire para ahuyentarlos y los jóvenes de Rmeish tocando las campanas de la iglesia para alertar al resto.

El líder de las falanges cristianas, Sami Gemayel, no tardó en pronunciarse: “Plena solidaridad con nuestro pueblo de Rmeish”, escribió Gemayel, sobrino del líder (el Bashir de la famosa película Vals con Bashir) cuyo asesinato en 1982 generó la conocida masacre de palestinos y chiítas en Sabra y Chatila, con el entonces ministro de Defensa israelí, Ariel Sharon, como “responsable indirecto” de mirar para otro lado y seguir iluminando la zona, según determinó por una comisión de investigación israelí.

“Saben desde 2006 que somos gente de paz. Ni siquiera sabemos disparar. Les hemos dicho que no vengan aquí. Hemos ido a sus casas para decirles educadamente que nos dejen vivir en paz, tranquilamente. En general lo han aceptado, pero algunos lo han intentado y los hemos echado”, dice Nayib El Amil, el sacerdote al que todos llaman aquí. padre (padre), legado del mandato colonial francés (1920-1943), en el que el Líbano obtuvo la independencia y los maronitas tuvieron una posición privilegiada. Consciente de que pocos olvidan la alianza entre Israel y las falanges maronitas durante la ocupación del sur del Líbano, El Amil desafía a Hezbollah a “encontrar a un solo cristiano que haya sido traidor desde el año 2000”. Es cuando Israel retiró sus últimos soldados y trajo a sus aliados locales durante la ocupación. Su vida corría peligro si permanecía en el Líbano.

Hezbollah emitió una declaración para negar con vehemencia “noticias falsas y maliciosas” de que “la Resistencia Islámica intentó disparar cohetes contra el enemigo sionista desde dentro de la ciudad de Rmeish o cerca de la escuela o de la ciudad en general”. E insistió en que sus combatientes sólo abran fuego desde zonas despobladas, para no poner en riesgo a la población civil.

Fue cierto o un malentendido, el incidente tocó muchas heridas, curó peor o mejor. Ya en 2022, Verde Sin Fronteras (una ONG ecologista acusada de ser una tapadera de Hezbolá) instaló una estructura cerca de la ciudad. Los vecinos se enojaron e incluso el patriarca maronita, Bechara Boutros Al Rai, acabó interviniendo para lograr su desmantelamiento.

Con una estructura confesional que condena al fracaso cualquier idea de ciudadanía compartida, el Líbano quedó desangrado durante 15 años de guerra civil (1975-1990). Hoy, después de décadas de alianzas cambiantes y aparentemente antinaturales, está políticamente dividido en dos grandes bloques, especialmente con respecto a su posición respecto del poder de Hezbolá. Desde 2022, todavía no se han puesto de acuerdo sobre qué líder cristiano debería ocupar la presidencia, cargo vacante que elige al primer ministro, cuyo mandato también ha expirado y que ocupa de forma interina el sunita Nayib Mikati.

Al igual que el asiento del presidente, la escuela pública está vacía. Como todas las del sur del Líbano, donde la guerra ha desplazado a 94.000 personas y suspendido las clases presenciales por motivos de seguridad. Sus 185 alumnos entre primaria y técnica los siguen como pueden por videoconferencia.

Una docena de camas de hospital ocupan ahora una de las aulas. También hay cajas con medicamentos y material médico básico. Es una lección de la guerra de 2006, que comenzó cuando Hezbolá lanzó una mortífera emboscada sorpresa contra una patrulla militar en Israel (después de seis años de tensión por las disputadas Granjas de Shebaa) e Israel invadió inmediatamente la zona. Hasta 20.000 desplazados acabaron en la localidad, repartidos entre el convento, el colegio y viviendas particulares, recuerda Alam, uno de los responsables de hacer que el colegio pareciera desde el 8 de octubre un hospital de campaña que no tenían que utilizar. “Luego, los israelíes bombardearon muchas carreteras, por lo que muchos trabajadores sanitarios no pudieron llegar a los lugares. Aprendimos que las guerras comienzan por sorpresa y tenemos que estar preparados”, dice Alam, con un crucifijo alrededor del cuello y un tatuaje que dice: “Que se haga tu voluntad”.

Aunque los habitantes de Rmeish no se han sumado a los combates, las consecuencias finalmente les han llegado. La situación lleva días empeorando peligrosamente: el martes, el ejército israelí asesinó al comandante de mayor rango de Hezbollah en los ocho meses de combates; y las milicias se vengaron con su mayor oleada de proyectiles: 215. Israel lleva días bombardeando intensamente, incluso con fósforo blanco (como han demostrado varias ONG de derechos humanos) y con proyectiles para provocar incendios, como los que han provocado en el otro lado. lado de la frontera de drones explosivos de Hezbolá. El miércoles, el fuego comenzó a arrasar con los olivares y las plantaciones de tabaco de las familias de Rmeish, que apenas habían podido cultivar o cosechar debido a los bombardeos israelíes. La ciudad todavía está a salvo. Los alrededores, no.

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