Los haitianos luchan por sobrevivir en medio de la violencia de las pandillas en la capital

Los haitianos luchan por sobrevivir en medio de la violencia de las pandillas en la capital
Los haitianos luchan por sobrevivir en medio de la violencia de las pandillas en la capital

PUERTO PRÍNCIPE, Haití (AP) — Al anochecer, un hombre corpulento grita por un megáfono mientras una multitud curiosa se reúne a su alrededor. Al lado hay una pequeña caja de cartón con varios billetes de 10 gourdes haitianos (unos 7 centavos de dólar).

“¡Cada uno da lo que tiene!” grita el hombre mientras agarra los brazos y las manos de quienes ingresan a un barrio de la capital de Puerto Príncipe que es blanco de pandillas violentas.

La comunidad votó recientemente para comprar una barricada de metal e instalarla ellos mismos para tratar de proteger a los residentes de la violencia implacable que mató o hirió a más de 2.500 personas en Haití de enero a marzo.

“Todos los días me despierto y encuentro un cadáver”, dijo Noune-Carme Manoune, un agente de inmigración.

La vida en Puerto Príncipe se ha convertido en un juego de supervivencia, empujando a los haitianos a nuevos límites mientras intentan mantenerse seguros y con vida mientras las pandillas abruman a la policía y el gobierno permanece en gran medida ausente. Algunos instalan barricadas metálicas. Otros aceleran cuando conducen cerca de áreas controladas por pandillas. Los pocos que pueden permitírselo están acumulando agua, alimentos, dinero y medicinas, cuyos suministros han disminuido desde que el principal aeropuerto internacional cerró a principios de marzo. El puerto marítimo más grande del país está en gran parte paralizado por bandas de saqueadores.

“La gente que vive en la capital está encerrada, no tiene adónde ir”, dijo en un comunicado reciente Philippe Branchat, jefe de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) en Haití. “La capital está rodeada de grupos armados y peligro. “Es una ciudad sitiada”.

Los teléfonos suenan con frecuencia con alertas informando de disparos, secuestros y tiroteos fatales, y algunos supermercados tienen tantos guardias armados que parecen pequeñas comisarías de policía.

Los ataques de pandillas solían ocurrir sólo en ciertas áreas, pero ahora pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Permanecer en casa no garantiza la seguridad: un hombre que jugaba con su hija en casa recibió un disparo en la espalda de una bala perdida. Otros han sido asesinados.

Las escuelas y gasolineras están cerradas y el combustible en el mercado negro se vende a 9 dólares el galón, aproximadamente tres veces el precio oficial. Los bancos han prohibido a los clientes retirar más de 100 dólares al día, y los cheques que antes tardaban tres días en liquidarse ahora tardan un mes o más. Los agentes de policía tienen que esperar semanas para recibir su salario.

“Todo el mundo está bajo estrés”, afirmó Isidore Gédéon, un músico de 38 años. “Después de la fuga de la prisión, la gente no confía en nadie. El Estado no tiene el control”.

Las pandillas que dominan alrededor del 80% de Puerto Príncipe lanzaron ataques coordinados el 29 de febrero contra infraestructura estatal crítica: quemaron estaciones de policía, dispararon contra el aeropuerto, irrumpieron en las dos prisiones más grandes de Haití y liberaron a más de 4.000 reclusos.

En ese momento, el Primer Ministro Ariel Henry estaba de visita en Kenia para impulsar el despliegue de una fuerza policial respaldada por la ONU. Henry sigue sin poder regresar a Haití, y un consejo presidencial de transición encargado de seleccionar al próximo primer ministro y gabinete del país podría prestar juramento tan pronto como esta semana. Henry se ha comprometido a dimitir una vez que se instale un nuevo líder.

Pocos creen que esto pondrá fin a la crisis. No son sólo las pandillas las que desatan la violencia: los haitianos han adoptado un movimiento de autodefensa conocido como “bwa kale”, que ha matado a varios cientos de presuntos pandilleros o sus asociados.

“Hay ciertas comunidades a las que no puedo ir porque todos tienen miedo de todos”, dijo Gédéon. “Podrías ser inocente y terminar muerto”.

Más de 95.000 personas han huido de Puerto Príncipe en sólo un mes mientras las pandillas saquean comunidades, queman casas y matan a personas en territorios controlados por sus rivales.

Quienes huyen en autobús hacia las regiones del sur y del norte de Haití corren el riesgo de ser violados en grupo o asesinados al pasar por zonas controladas por pandillas donde hombres armados han abierto fuego.

La violencia en la capital ha dejado a unas 160.000 personas sin hogar, según la OIM.

“Esto es el infierno”, dijo el productor y camarógrafo Nelson Langlois.

Langlois, su esposa y sus tres hijos pasaron dos noches tirados en el techo de su casa mientras las pandillas saqueaban el vecindario.

“Una y otra vez mirábamos para ver cuándo podíamos escapar”, recordó.

Obligado a separarse por falta de alojamiento, Langlois vive en un templo vudú y su esposa e hijos están en otro lugar de Puerto Príncipe.

Como la mayoría de la gente en la ciudad, Langlois suele permanecer en casa. Los días en los que se jugaba fútbol en carreteras polvorientas y las noches en las que se bebía cerveza Prestige en bares tocando hip-hop, reggae o música africana quedaron atrás.

“Es una prisión al aire libre”, dijo Langlois.

La violencia también ha obligado a cerrar empresas, agencias gubernamentales y escuelas, dejando a muchos haitianos desempleados.

Manoune, la agente de inmigración del gobierno, dijo que sus ingresos ahora provienen de la venta de agua tratada porque no tiene trabajo desde que las deportaciones se han estancado.

Mientras tanto, Gédéon afirma que ya no se gana la vida tocando la batería desde que los bares y otros lugares de reunión están cerrados. Vende pequeñas bolsas de plástico con agua en la calle y se ha convertido en un trabajador autónomo que instala ventiladores y repara electrodomésticos.

Incluso los estudiantes están ingresando a la fuerza laboral a medida que la crisis profundiza la pobreza en todo Haití.

Sully, un estudiante de décimo grado cuya escuela cerró hace casi dos meses, se encontraba en una esquina de la comunidad de Pétion-Ville donde vende gasolina que compra en el mercado negro.

“Hay que tener cuidado”, explicó Sully, quien pidió que no se revelara su apellido por seguridad. “Durante la mañana es más seguro”.

Vende unos cinco galones por semana, generando unos 40 dólares para su familia, pero no puede permitirse el lujo de unirse a sus compañeros de clase que están aprendiendo de forma remota.

“Las clases en línea son para personas con más suerte que yo y que tienen más dinero”, dijo Sully.

La Unión Europea anunció la semana pasada la creación de un puente aéreo humanitario desde el país centroamericano de Panamá hasta Haití. Cinco vuelos aterrizaron en la ciudad norteña de Cap-Haïtien, donde se encuentra el único aeropuerto operativo de Haití, con 62 toneladas de medicamentos, agua, equipo para refugios de emergencia y otros suministros esenciales.

Pero no hay garantía de que los artículos lleguen a quienes más los necesitan. Muchos haitianos permanecen atrapados en sus hogares sin poder comprar o buscar alimentos en medio de las balas.

Los grupos de ayuda dicen que casi 2 millones de haitianos están al borde de la hambruna, más de 600.000 de ellos niños.

Sin embargo, la gente encuentra formas de sobrevivir.

De vuelta en el vecindario donde los residentes levantaron una barricada de metal, saltan chispas cuando un hombre corta metal mientras otros palean y mezclan cemento. Están muy avanzados y esperan terminar el proyecto pronto.

Otros se muestran escépticos y citan informes de pandillas que se suben a cargadores y otros equipos pesados ​​para derribar comisarías de policía y, más recientemente, barricadas metálicas.

 
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