Investigadores resuelven acertijos sobre los huesos de los caídos

Investigadores resuelven acertijos sobre los huesos de los caídos
Investigadores resuelven acertijos sobre los huesos de los caídos
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Durante siglos casi no quedó rastro de los 20.000 que murieron en la Batalla de Waterloo. Ahora está claro: sus huesos fueron triturados para la producción de azúcar.

Para los caídos en Waterloo, la promesa de una “muerte dulce para la patria” se ha cumplido de manera pérfida. Más de 20.000 soldados y sus caballos yacían muertos en los campos al sur de Bruselas después de que el conquistador de Francia, Napoleón Bonaparte, perdiera su batalla final contra los ejércitos de Gran Bretaña y Prusia en junio de 1815. Sin embargo, los muertos no encontraron su última morada en los cementerios, sino en las fábricas de la naciente industria azucarera europea.

La tienda de huesos de Waterloo

Durante mucho tiempo se ha asumido que los huesos de Waterloo fueron desenterrados en la década de 1820, enviados a Inglaterra, convertidos en harina de huesos y esparcidos en los campos como fertilizante. Ahora, un equipo de tres historiadores ha encontrado las pistas decisivas de la verdad, como informa el “Frankfurter Allgemeine Zeitung” (FAZ). Tiene el informe de investigación que Bernard Wilkin, Robin Schäfer y Tony Pollard quieren presentar el jueves. Según esto, el negocio con los muertos de Waterloo comenzó unos 20 años después de la batalla.

A partir de 1834, las excavaciones ilegales de huesos en fosas comunes están documentadas en los archivos municipales de Braine-l’Alleud y Plancenoit, según el belga Wilkin, cuyos antepasados ​​eran agricultores de la región. En un comunicado, el alcalde de Braine-l’Alleud señaló que perturbar la paz de los muertos sería “castigado con una pena de prisión de tres meses a un año y una multa de diez a 200 francos”. Pero no ayudó, como muestran otros hallazgos de los investigadores.

La remolacha azucarera desplaza a la patata y los cereales

Así, los investigadores citan un artículo de “L’Indépendant” del 23 de agosto de 1835, que afirma que a un grupo de industriales se les dio permiso para excavar el campo de batalla para “descubrir los huesos de los valientes que murieron en el campo de batalla”. la mentira de honor quitar para hacer hueso carbonizado”. Ya en 1830, el geólogo alemán Karl von Leonhard escribió en una carta sobre su visita a la finca La Haye Sainte, que 400 soldados alemanes habían defendido durante la batalla.

Ahora von Leonhard encontró “poderosos montones de huesos de caballo” y “zanjas profundas llenas de personas y animales”. Uno de los trabajadores elogió particularmente “los huesos de los Granaderos de la Guardia” porque “pesan tanto como los de los caballos”, escribió von Leonhard.

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De hecho, los notables locales no tenían interés en detener el negocio, escriben los investigadores: se podría hacer una “pequeña fortuna” con los al menos 1,7 millones de kilogramos de huesos en el suelo. Porque alrededor de 1833 comenzó el auge de la industria azucarera en Bélgica y el resto de Europa. Como resultado, la remolacha azucarera expulsó a las papas y los cereales de los campos, particularmente en la región de Waterloo. Sin embargo, para el cultivo de la remolacha, los agricultores tenían que arar el suelo más profundamente que para otros cultivos. Al hacerlo, inevitablemente encontraron restos humanos y fosas comunes, explican los investigadores.

“El descubrimiento es muy importante”

Las fábricas de azúcar, que estaban surgiendo no solo en Bélgica, ansiaban huesos humanos y animales. Molido en hueso carbonizado, el material orgánico sirvió para filtrar el azúcar, decolorándolo así. Un político contemporáneo estimó la necesidad de cocinar en alrededor de un tercio del azúcar producido. Otro indicio del lucrativo negocio es la facilitación del comercio exterior de huesos de animales, que el Parlamento belga decidió en 1834.

Entre los historiadores, los hallazgos de Wilkin, Schäfer y Pollard deberían inspirar entusiasmo. “El descubrimiento es muy importante porque cambia por completo la información que teníamos antes”, dijo a la FAZ el historiador francés y experto en Napoleón David Chanteranne. Fue un escándalo que el trío destapó. Los propios autores son reticentes en su juicio sobre esa época: después de todo, la gente estaba preocupada por mejorar su vida diaria con el negocio de los huesos. Para el belga Bernard Wilkin en particular, prevalece la alegría por la solución del acertijo.

Wilkin le dijo al periódico que él mismo no podía creer lo que habían encontrado: “La respuesta a una pregunta abierta de los últimos 200 años”. Esto fue posible porque muchas de sus fuentes primarias no habían sido previamente accesibles a otros investigadores. Los archivos comunitarios, por ejemplo, no están en ninguna base de datos digital. Cualquiera que no trabaje en los archivos estatales belgas, como él mismo, no habría tenido prácticamente ninguna posibilidad de descubrir los informes. Además, tienes que hablar algunos idiomas para reunir todas las pistas, dice Wilkin.

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