El asombroso descubrimiento de la NASA Perseverance en un antiguo río en Marte – .

El asombroso descubrimiento de la NASA Perseverance en un antiguo río en Marte – .
El asombroso descubrimiento de la NASA Perseverance en un antiguo río en Marte – .

Un cambio de ruta tomado por Perserveranciacruzando un antiguo río de Marteha llevado al rover la nasa encontrar una roca única en una colina, colocada allí por magma o agua.

Perserverancia está en las etapas finales de su cuarta campaña científica, buscando evidencia de depósitos de carbonato y olivino en ‘Margin Unity’, un área a lo largo del borde interior del cráter Jezero.

Ubicada en la base de la pared norte del canal, el área objetivo inmediata del ‘Bright Angel’ presenta afloramientos rocosos de tonos claros que pueden representar rocas antiguas expuestas por la erosión del río o los sedimentos que llenaron el canal. El equipo espera encontrar rocas distintas a las de la ‘Unidad Margen’ rica en carbonatos y olivino y recopilar más pistas sobre la historia de Jezero.

Para llegar a ‘Bright Angel’, el rover viajó a lo largo de una cresta a lo largo del canal del río Neretva Vallis, que hace miles de millones de años transportaba una gran cantidad de agua que desembocaba en el cráter Jezero. “Comenzamos a navegar paralelo al canal a finales de enero y estábamos progresando bien, pero luego las rocas se hicieron más grandes y numerosas”, dijo Evan Graser, subdirector de planificación de rutas estratégicas de Perserverancia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro del MACETA. “Lo que se había recorrido una media de más de cien metros por día marciano se redujo a unas pocas decenas de metros. Fue frustrante”.

En terreno accidentado, Evan y su equipo utilizan imágenes del rover para planificar recorridos de aproximadamente 30 metros. Para llegar más lejos en un día o sol marciano determinado, los planificadores dependen del sistema de navegación automática de Perserverancia, o AutoNav, para tomar el control. Pero a medida que las rocas se hicieron más abundantes, AutoNav, en la mayoría de los casos, determinó que el viaje no era de su agrado y se detuvo, disminuyendo las perspectivas de una llegada oportuna a ‘Bright Angel’. Sin embargo, el equipo tenía esperanzas, sabiendo que podrían lograr atravesar un campo de dunas de 400 metros en el canal del río.

“Habíamos estado observando el canal del río justo al norte mientras avanzábamos, con la esperanza de encontrar una sección donde las dunas fueran pequeñas y lo suficientemente separadas como para que un vehículo explorador pasara entre ellas, porque se sabe que las dunas se comen a la gente”. Rover de Marte”, dijo Graser. “Perseverance también necesitaba una rampa de acceso por la que pudiéramos viajar con seguridad. Cuando las imágenes mostraron ambas cosas, nos dirigimos directamente hacia ello”.

El equipo científico de Perserverancia También estaban ansiosos por viajar a través del antiguo canal del río porque querían investigar los antiguos procesos fluviales marcianos.

Con AutoNav ayudando a guiar el camino en el fondo del canal, Perserverancia Recorrió los 200 metros hasta la primera parada científica en un día marciano. El objetivo: “Monte Washburn”, una colina cubierta de rocas intrigantes, de un tipo nunca antes observado en Marte.

“La diversidad de texturas y composiciones en Mount Washburn fue un descubrimiento emocionante para el equipo, ya que estas rocas representan una bolsa de regalos geológicos traídos desde el borde del cráter y potencialmente más allá”, dijo Brad Garczynski de la Western University. Washington en Bellingham, el codirector de la actual campaña científica. “Pero entre todas estas rocas diferentes, hubo una que realmente llamó nuestra atención”. Lo apodaron ‘Punto Atoko’.

Una roca clara entre muchas oscuras.

Él descubrimiento científico Tiene unos 45 centímetros de ancho y 35 centímetros de alto, la roca moteada de tonos claros destaca en un campo de rocas más oscuras. El análisis de los instrumentos SuperCam y Mastcam-Z de Perserverancia indica que la roca está compuesta por los minerales piroxeno y feldespato. En términos de tamaño, forma y disposición de sus granos y cristales minerales (y potencialmente su composición química), Atoko Point es único.

Algunos científicos de Perserverancia Especulan que los minerales que componen el ‘Punto Atoko’ se produjeron en un cuerpo de magma subterráneo que posiblemente ahora esté expuesto en el borde del cráter. Otros miembros del equipo se preguntan si la roca fue creada mucho más allá de las paredes de Jezero y transportada allí por las rápidas aguas marcianas hace eones. De cualquier manera, el equipo cree que si bien Atoko es el primero de su tipo que han visto, no será el último.

Después de abandonar Mount Washburn, el rover se dirigió 132 metros al norte para investigar la geología de ‘Tuff Cliff’ antes de realizar el viaje de 605 metros y cuatro soles hasta ‘Bright Angel’. En este momento, Perserverancia están analizando un afloramiento rocoso para evaluar si se debe recolectar una muestra de núcleo de roca.

Vídeo: Jezero, firmado por Perseverance

Dpa, Youtube.

 
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