Por qué el aceite de oliva cuesta tanto y las alternativas

En marzo, RNZ advirtió sobre una escasez mundial de aceite de oliva y, a su vez, precios más altos en las cajas.

Todo se debe a las severas condiciones climáticas en Europa, de donde Nueva Zelanda obtiene la mayor parte de su aceite de oliva. El tiempo seco, las inundaciones y las tormentas de granizo han creado un clima inestable para la recolección en los últimos años.

Emma Glover, directora ejecutiva de Olives New Zealand, dijo a RNZ que la sequía era el principal problema en lugares como España, Italia y Grecia.

“La sequía ha provocado una falta de suministro de agua para los agricultores, por lo que no pueden regar sus árboles. Eso ha hecho caer los niveles de producción y ahora estamos viendo los efectos en Nueva Zelanda”.

Según Foodstuffs, el aceite de oliva representa aproximadamente entre el 40 y el 50 por ciento de las ventas totales de aceite de Nueva Zelanda, lo que lo convierte en un artículo comestible muy popular. A medida que la demanda global supera la oferta, los precios naturalmente han subido.

¿Qué pasa si compro localmente?

El aceite de oliva producido localmente sólo representa alrededor del 10 por ciento de lo que se consume en Nueva Zelanda, y aunque el precio del aceite de oliva neozelandés no ha aumentado casi al mismo ritmo que el que se produce en el extranjero, todavía no es barato.

Nueva Zelanda ha experimentado condiciones climáticas igualmente desafiantes en las últimas temporadas, y regiones de la Isla Norte sufrieron inundaciones a principios de 2023. Además, el aumento de los costos de mano de obra y materiales en toda la industria hortícola significa que la producción local de aceite de oliva “no es una industria enormemente rentable”. , dijo Glover.

“[Olives New Zealand’s] La producción registrada entre nuestros miembros cayó a 70.000 litros el año pasado, desde 120.000 litros el año anterior… estamos sobreviviendo”.

¿Cuáles son algunas alternativas si no puede permitirse el lujo de consumir aceite de oliva?

Hay muchas opciones asequibles, tan versátiles y sabrosas como el aceite de oliva. El aceite de aguacate y el aceite de coco tienen grandes beneficios para la salud, y el primero es excelente en aderezos para ensaladas y salsas.

Si está intentando usar aceite de oliva, tenga cuidado: reserve el producto bueno como aceite de acabado o considere usar una botella con atomizador, para aprovechar su inversión.

El aceite de oliva tiene un punto de humo bajo, por lo que no es bueno para cocinar o freír a altas temperaturas. Un aceite neutro, como el de canola o el de girasol normal, puede aportar menos sabor, pero puede aportar el mismo cuerpo y textura a las comidas que el aceite de oliva.

El aceite de canola es probablemente el mejor todoterreno por su asequibilidad y versatilidad: tiene un alto punto de humo, se puede utilizar en la barbacoa, el wok o la sartén y tiene bajos niveles de grasas saturadas. Actualmente es unos 10 dólares más barato por litro que el aceite de oliva.

¿Qué pasa con la manteca de cerdo y otras cosas de las que has hablado mi abuela?

El elegante restaurante de Christchurch, Inati Simon Levy, nunca creció usando aceite de oliva.

“Usamos mantequilla y grasa de pato”, dijo.

“El aceite de oliva siempre ha sido caro, entonces tenías suerte si alguna vez lo tenías. Recuerdo que mi madre y mis abuelos hacían una sopa de pollo judía, así que cuando la preparas, hierves el caldo durante un día y lo dejas reposar, luego tomas toda la grasa que salió de los huesos y flotó hacia el encima para hacer bolas de masa. Reutilizas la grasa que normalmente tirarías”.

El ghee, o mantequilla clarificada, es una buena alternativa al aceite de oliva para cocinar.
Foto: Megumi Nachev / Unsplash

Levy dice que la manteca de cerdo o cualquier tipo de grasa animal es una buena alternativa. En los hogares judíos, el schmaltz es popular.

“Es más bien grasa de ave: le da una textura más rica y grasosa. Incluso podríamos ahumar grasa de res y ponerla en un aderezo”.

La manteca de cerdo se ha utilizado durante siglos en diversas cocinas, pero el consumidor debe tener cuidado: contiene niveles más altos de grasas saturadas y colesterol. Una proporción de 1:1 es mejor para la sustitución (una cucharada de manteca de cerdo por una cucharada costosa de aceite de oliva).

Levy dice que el ghee (mantequilla clarificada) es otra buena alternativa al aceite de oliva, ya que se puede utilizar para todo tipo de cocinar, condimentar, asar y asar.

“El ghee también tiene un punto de humo más alto, una riqueza fabulosa y una agradable sensación en boca a nuez. Enriquecerá tu plato y te dará más textura que el aceite de oliva”.

Lo que necesitas saber sobre el aceite de oliva

Mucha gente no lo sabe, pero el aceite de oliva no tiene una vida útil infinita: caduca bastante rápido.

Glover dijo que siempre se debe verificar la fecha de cosecha en el fondo de la botella, y debe ser dos años desde la fecha de consumo preferente. Una vez abierto, consumirlo en un plazo de tres meses.

 
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