Lo que los testigos dijeron al fiscal especial sobre el manejo de información clasificada por parte de Trump cuando aún era presidente

Lo que los testigos dijeron al fiscal especial sobre el manejo de información clasificada por parte de Trump cuando aún era presidente
Lo que los testigos dijeron al fiscal especial sobre el manejo de información clasificada por parte de Trump cuando aún era presidente

En el verano de 2019, solo unas horas después de que un cohete iraní explotara accidentalmente en uno de los sitios de lanzamiento de Irán, altos funcionarios estadounidenses se reunieron con el entonces presidente Donald Trump y compartieron una imagen altamente detallada y altamente clasificada de las catastróficas consecuencias de la explosión.

La imagen fue capturada por un satélite estadounidense cuyas verdaderas capacidades eran un secreto estrictamente guardado. Pero Trump quería compartirlo con el mundo: pensaba que era especialmente “sexy” porque estaba marcado como clasificado, como recordó más tarde uno de sus exasesores a los investigadores del fiscal especial Jack Smith, según fuentes familiarizadas con las declaraciones del exasesor.

Preocupados de que la imagen que se hiciera pública pudiera perjudicar los esfuerzos de seguridad nacional, los funcionarios de inteligencia instaron a Trump a esperar hasta que expertos más informados pudieran opinar, dijeron las fuentes. Pero menos de una hora después, mientras al menos uno de esos funcionarios de inteligencia estaba en otro edificio luchando por obtener más información, Trump https://twitter.com/realDonaldTrump/status/1167493371973255170 a Twitter.

“Fue muy perturbador y la gente estaba realmente enojada”, dijo uno de los exasesores de Trump a los investigadores, dijeron las fuentes.

El rechazo público a la publicación de Trump fue inmediato: expertos en inteligencia e incluso medios internacionales cuestionaron si lo que hizo Trump acababa de poner en peligro los intereses de Estados Unidos. Cuando se le presionó al respecto en la Casa Blanca, Trump insistió en que no había divulgado información clasificada porque tenía “derecho absoluto a hacerlo”.

Si bien gran parte de la extensa investigación de documentos clasificados de Smith se ha centrado en cómo Trump manejó los materiales clasificados después de abandonar la Casa Blanca, una amplia gama de ex asistentes y asesores, incluidos ayuda de cámara personal, asistentes de prensa, altos funcionarios de seguridad nacional e incluso los informantes de Trump de la Oficina del Director de Inteligencia Nacional, le han proporcionado a Smith relatos de primera mano sobre cómo Trump supuestamente manejó y utilizó la inteligencia mientras aún estaba en el cargo.

Esos relatos de primera mano, transmitidos a ABC News por fuentes, subrayan lo que podría estar en juego mientras Trump busca regresar a la Casa Blanca, y están saliendo a la luz ya que es probable que esté a punto de recibir informes formales del gobierno nuevamente como republicano. Candidato oficial del partido en las elecciones presidenciales de 2024.

En entrevistas con investigadores el año pasado, ex asistentes y funcionarios de seguridad nacional cercanos a Trump en la Casa Blanca describieron a un presidente que podía estallar de ira cuando se le presentaba información de inteligencia que no quería escuchar, que rutinariamente revisaba y almacenaba información clasificada en ubicaciones no seguras, y que tenían lo que algunos ex funcionarios describieron como “una actitud arrogante” hacia el daño que podría causar su divulgación, según las fuentes.

Un libro publicado en el sitio web de la CIA, que describe la experiencia de la comunidad de inteligencia con Trump durante su transición a la presidencia y luego su estancia en la Casa Blanca, decía que si bien Trump era “sospechoso e inseguro sobre el proceso de inteligencia”, todavía “se involucraba con eso”, incluso cuando lo atacó públicamente.

El libro también señala que Trump era “único” entre los presidentes en el sentido de que, antes de asumir la Casa Blanca, “no tenía experiencia en el manejo de información clasificada ni en el trabajo con programas y operaciones militares, diplomáticas o de inteligencia”.

‘La mano en la trituradora de madera’

Mientras los ex funcionarios describían las reuniones con Trump al equipo de Smith, Trump solo quería escuchar nueva información sobre ciertas partes del mundo, según las fuentes.

En particular, dijeron las fuentes, al equipo de Smith se le dijo que Trump no estaba interesado en escuchar sobre América Latina o países que él igualmente pensaba que no eran esenciales. Las fuentes dijeron que los testigos confirmaron informes públicos anteriores de que Trump se refirió a esos lugares como “países de mierda” y sugirió que Estados Unidos debería dejar de recibir a inmigrantes procedentes de ellos.

Hoy, en la campaña presidencial, Trump continúa criticando a los migrantes de países latinoamericanos y otros que llegaron a la frontera sur a través de partes de América Latina.

Las fuentes dijeron que ex funcionarios también le dijeron al equipo de Smith que Trump se negó a escuchar ciertos informes relacionados con Rusia, diciendo que Trump “en absoluto” quería escuchar sobre las operaciones de influencia rusa, y que no podía estar convencido de que las tropas rusas ya estuvieran operando dentro. Ucrania, incluso cuando su propia administración denunciaba públicamente sus incursiones rutinarias en la región oriental del país para apoyar a los separatistas respaldados por Rusia.

Durante la campaña electoral, Trump insistió recientemente en que habría evitado la invasión total de Ucrania por parte de Rusia en febrero de 2022 si todavía fuera comandante en jefe.

Según las fuentes, uno de los exasesores de Trump bromeó con el equipo de Smith el año pasado diciendo que mencionar a Rusia durante una reunión con Trump era como “palo”.[ing] “Mi mano en la trituradora de madera otra vez”.

En su evaluación mundial más reciente, la Oficina del Director de Inteligencia Nacional concluyó que Rusia sigue planteando una amenaza significativa a la seguridad nacional de Estados Unidos y, más ampliamente, al “orden internacional basado en reglas”.

Como lo ha hecho en público, Trump a menudo en privado no estuvo de acuerdo con las conclusiones alcanzadas por la comunidad de inteligencia estadounidense, especialmente en relación con Rusia y Ucrania, y prefirió confiar en afirmaciones no verificadas de otras personas, según dijeron las fuentes a los investigadores de Smith.

Y las fuentes dijeron que ex asistentes confirmaron a los investigadores de Smith informes anteriores de los medios de comunicación de que Trump casi nunca leyó el Informe Diario del Presidente, un informe que resume inteligencia clasificada y análisis sobre los temas más urgentes del día.

Trump prefirió recibir esos resúmenes verbalmente, según las fuentes.

Al ser contactado para hacer comentarios, un portavoz de Trump refirió a ABC News a una declaración del expresidente en la que calificó el caso de documentos clasificados como un “sistema de justicia de dos niveles y un enjuiciamiento selectivo inconstitucional”.

Un portavoz del fiscal especial se negó a hacer comentarios a ABC News.

‘Como un cajón de basura’

A lo largo de la presidencia de Trump, muchos de los que interactuaron con Trump todos los días lo vieron llevar documentos clasificados a lugares no seguros, lo que generó preocupación entre algunos de ellos, dijeron varios testigos al equipo de Smith, dijeron las fuentes.

Ya en 2018, la Oficina del Secretario de Personal, que gestiona los documentos que fluyen hacia la Oficina Oval, comenzó a preguntar al personal de la Casa Blanca sobre documentos que habían desaparecido, incluidos algunos clasificados, dijo a los investigadores uno de los ayuda de cámara personal de Trump, según fuentes. él dijo.

Y en un momento, según recordaron las fuentes, el valet incluso advirtió a la oficina del secretario de personal que los documentos clasificados estaban siendo sacados de lugares seguros en cajas blancas y terminando en todo tipo de lugares potencialmente preocupantes.

Según las fuentes, varios testigos le dijeron al equipo de Smith que habitualmente veían documentos clasificados o carpetas clasificadas en la residencia de Trump en la Casa Blanca, y que Trump a veces guardaba hasta 30 cajas en su dormitorio, las cuales, según un valet, Trump trataba “como basura”. cajón.”

Si bien no está claro cuántas cajas en un momento dado en la residencia de Trump contenían documentos con marcas de clasificación, los testigos dijeron que con frecuencia observaron cajas y papeles que viajaban desde la Oficina Oval a su residencia que contenían documentos clasificados, según fuentes familiarizadas con lo que han dicho los testigos. el fiscal especial.

“No pensé que él respetara lo que era la información clasificada”, dijo un ex funcionario a los investigadores, según citaron las fuentes.

En el primer año de Trump en el cargo, varios informes de los medios describieron cómo Trump supuestamente había expuesto información confidencial: en febrero de 2017, él y el entonces primer ministro de Japón supuestamente discutieron una respuesta a la última prueba de misiles balísticos de Corea del Norte durante una cena en un comedor lleno de gente en la casa de Trump. Mar-a-Lago en Florida, y luego, dos meses después, Trump le dijo al presidente de Filipinas en una llamada telefónica que el ejército estadounidense había colocado dos submarinos nucleares cerca de Corea del Norte.

Al mes siguiente, según se informa, Trump compartió información de inteligencia muy sensible sobre ISIS con funcionarios rusos que visitaban la Casa Blanca.

Sin embargo, algunos testigos que hablaron con el equipo de Smith dijeron que no les preocupaba lo que vieron mientras Trump era presidente.

Robert O’Brien, quien se desempeñó como asesor de seguridad nacional de Trump al final de su presidencia, le dijo al equipo de Smith que Trump manejaba “consistentemente” la información clasificada de manera apropiada, dijeron las fuentes.

‘Los juegos del hambre’

Como lo describieron algunos exfuncionarios a los investigadores de Smith, discutir la última información de inteligencia con Trump podría ser una tarea impredecible, dijeron las fuentes.

En ocasiones, se molestaba tanto por lo que le decían altos funcionarios de seguridad nacional o de inteligencia que descarrilaba reuniones enteras, según fuentes familiarizadas con lo que los testigos dijeron a los investigadores.

En una serie de reuniones, antes de una cumbre internacional en Europa, Trump se reunió con la entonces directora de la CIA, Gina Haspel, el entonces secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, y otros para ayudar a planificar la cumbre. Pero cuando a Trump le dijeron cosas positivas sobre una de las personas con las que probablemente se reuniría en la cumbre, Trump “perdió el control”, insistiendo en que no le importaba, y luego “perdió el control” nuevamente cuando lo estaban actualizando sobre un tema fiscal. negociación relacionada que involucra a Mnuchin, dijeron las fuentes.

Las fuentes dijeron que Trump luego enfrentó a uno de sus principales asesores contra Mnuchin frente a todos los demás, aumentando la tensión tanto que a uno de los presentes le recordó la película “Los juegos del hambre”, con su combate a muerte distópico transmitido en vivo por la televisión nacional. .

El libro publicado en el sitio web de la CIA citó al director de inteligencia nacional del ex presidente Barack Obama, James Clapper, diciendo que Trump era propenso a “irse por la tangente; puede haber ocho o nueve minutos de verdadera inteligencia en una hora de discusión”.

Y mientras la comunidad de inteligencia trabajó con evidencia, Trump “estaba ‘libre de hechos’; la evidencia no es suficiente para él”, según Clapper.

Aún así, Clapper dijo que Trump podía ser “cortés, afable y elogioso” cuando interactuaba con miembros de la comunidad de inteligencia estadounidense o se refería a ellos.

“La gente estaba realmente enojada”

Las fuentes dijeron que, como lo describió un exfuncionario al equipo de Smith, la publicación por parte de Trump de la imagen del fallido lanzamiento de un cohete por parte de Irán reveló cómo al entonces presidente “simplemente no le importaba” proteger la información clasificada.

En 2021, Yahoo! News describió cómo, durante su reunión informativa con funcionarios de inteligencia, Trump pensó que la imagen “era muy clara y preguntó si podía quedársela”, lo que puso nerviosos a algunos funcionarios de inteligencia, según un funcionario de la administración. Pero ese informe de noticias no ofreció el mismo relato detallado que los testigos le proporcionaron a Smith el año pasado.

Las fuentes dijeron a ABC News que mientras hablaban con el equipo de Smith, ex asistentes y funcionarios dijeron que a Trump se le advirtió específicamente en ese momento que, si bien tenía la autoridad para desclasificar la imagen del lanzamiento fallido de Irán, también existían riesgos potenciales asociados con hacerlo.

Trump inicialmente acordó esperar mientras se consultaba a los funcionarios de inteligencia, dijeron las fuentes, pero los funcionarios de inteligencia aparentemente tardaron demasiado; Aproximadamente una hora después, Trump publicó la imagen en línea.

“Estaba tan consternado”, dijo un ex funcionario de seguridad nacional al equipo de Smith, según las fuentes.

El exfuncionario señaló que Trump tal vez creyó que no era gran cosa, pero sólo un experto sabría si la divulgación de esa información clasificada podría revelar “cómo la obtuvimos” y si podría “comprometer nuestra capacidad de obtenerla”. [it] en el futuro”, explicó el exfuncionario al equipo de Smith, según las fuentes.

 
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