Veredictos alcanzados en el juicio por asesinato de Ridgecrest – .

Veredictos alcanzados en el juicio por asesinato de Ridgecrest – .
Veredictos alcanzados en el juicio por asesinato de Ridgecrest – .

BAKERSFIELD, California (KGET) – Un jurado del condado de Kern absolvió el martes a un hombre y encontró a otro culpable de homicidio involuntario en lugar de asesinato por la muerte de un hombre de Ridgecrest en 2022.

Ambos hombres se enfrentaban a cadena perpetua si eran declarados culpables de asesinato en primer grado.

Brian Coykendall, de 34 años, fue declarado culpable del cargo menor de homicidio involuntario.

Su coacusado, Erwin Moore Jr., de 30 años, fue absuelto y se espera que quede en libertad el martes por la noche.

Fueron acusados ​​de matar a Matthew Ian Peterson el 4 de marzo de 2022. Peterson, de 43 años, fue brutalmente golpeado y recibió un disparo en la nuca.

El defensor público adjunto T. Alan Rogers, abogado de Coykendall, dijo que el máximo que enfrenta su cliente es cuatro años de prisión.

“Está aliviado de que la pesadilla haya terminado”, dijo Rogers.

Rogers dijo que su argumento desde el principio fue que Coykendall actuó en defensa propia o en defensa propia imperfecta contra alguien con antecedentes de violencia que lo había amenazado previamente. Peterson fue declarado culpable de un delito grave.

El abogado señaló que Coykendall es un veterano que sirvió en el Cuerpo de Marines de EE. UU. y le han diagnosticado trastorno de estrés postraumático.

“(La Oficina del Defensor Público del Condado de Kern) siempre ha estado dispuesta a apoyar a los veteranos, incluso cuando enfrentan los cargos y consecuencias más graves”, dijo Rogers.

Moore supo desde el principio que este sería el resultado, dijo su abogado, Mark Anthony Raimondo, el martes por la noche.

“Él nos mantenía el ánimo en alto”, dijo Raimondo. “La mejor evidencia que tuvimos fue el Sr. Moore y su increíble calidad de vida”.

Moore, también un infante de marina de los EE. UU., corrió a Ridgecrest para ayudar a su viejo amigo Coykendall después de recibir una llamada telefónica extraña, dijo Raimondo. Al saber de su trastorno de estrés postraumático, Moore creía que su amigo estaba experimentando un “incidente de crisis”, dijo.

No tenía idea en qué se estaba metiendo, dijo Raimondo.

El abogado dijo que acompañó a Moore a una reunión con los fiscales hace dos años en la que Moore les contó exactamente lo sucedido. No se ofreció ningún trato.

Moore pasó por “dos años de infierno” sentado en la cárcel de Lerdo esperando el juicio, dijo Raimondo. Ahora puede empezar a poner su vida en orden, dijo el abogado.

“La justicia sigue viva en el condado de Kern, gracias a nuestros jurados”, dijo.

La fiscal Christine Antonios dijo que los casos de homicidio a menudo son desafiantes porque una de las partes ya no está viva para contar su historia.

“Las investigaciones detallan tanto como sea posible en la búsqueda de la verdad, pero en última instancia, es competencia exclusiva del jurado determinar si los cargos se prueban más allá de toda duda razonable”, dijo. “El jurado cumplió con su deber y respetamos su veredicto final”.

Peterson y Coykendall eran once amigos. Pero después de que Peterson fue a la cárcel, Coykendall empezó a salir con su novia.

Antonios dijo en el juicio que Coykendall ideó un plan para matar a Peterson si regresaba a Ridgecrest. La evidencia, dijo, sugería que Coykendall y Moore tenían un acuerdo en el que Moore, que vive fuera del condado, conduciría hasta Ridgecrest y ayudaría a Coykendall en el asesinato.

Peterson fue asesinado minutos después de la llegada de Moore, dijo. Cuando el cuerpo de Peterson fue encontrado poco después, tenía las manos atadas a la espalda. El video de vigilancia, aunque no muestra lo sucedido, captó sus gritos pidiendo ayuda.

Raimondo le dijo al jurado que lo sucedido no fue un asesinato sino una tragedia. Dijo que estalló una pelea entre Coykendall y Peterson después de que llegó Moore, y cuando Moore intentó separarla, un arma cayó de su cintura.

Dijo que hubo una pelea por el arma. Se disparó y la bala alcanzó a Peterson.

Moore es una buena persona, dijo Raimondo. Después de esta experiencia, sin embargo, no está seguro de que Moore vuelva a ayudar a nadie nunca más.

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