El “glaciar del fin del mundo” que podría provocar un aumento catastrófico del nivel del mar es más vulnerable de lo que creían los científicos

El “glaciar del fin del mundo” que podría provocar un aumento catastrófico del nivel del mar es más vulnerable de lo que creían los científicos
El “glaciar del fin del mundo” que podría provocar un aumento catastrófico del nivel del mar es más vulnerable de lo que creían los científicos

El Glaciar Thwaites se encuentra ubicado en la Antártida Occidental y tiene aproximadamente el área de la provincia de Córdoba. La masa tiene, según los científicos, el potencial de aumentar el nivel del mar en 60 centímetros, y por eso se la conoce como el glaciar del Juicio Final. Aunque se ha estado derritiendo durante décadas, un nuevo estudio mostró evidencia de un “derretimiento vigoroso” debido al agua de mar más cálida que fluye debajo, que es mayor de lo que se pensaba anteriormente.

Según el medio estadounidense The Mirror, Rignot y su equipo documentaron previamente cómo La Antártida se está derritiendo seis veces más rápido que en los años 1980.

El glaciar Thwaites es uno de los glaciares que cambia más rápidamente del mundo y es reconocido como uno de los más inestables. “El agua es capaz de penetrar debajo del hielo a distancias mucho más largas de lo que pensábamos”, dijo a USA Today Eric Rignot, científico del hielo de la Universidad de California. “Es como enviar una onda de choque por nuestra columna vertebral viendo cómo el agua se mueve a lo largo de kilómetros”, añadió.

Rignot dijo que el proceso documentado en su estudio, que fue publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, acelerará los resultados de los modelos que los científicos utilizan para predecir los niveles futuros del mar. Si bien el glaciar mismo podría tardar cientos o miles de años en colapsar, la plataforma de hielo podría provocar un retroceso del glaciar que sería inestable y posiblemente irreversible si se derrite antes.

“Thwaites es el lugar más inestable de la Antártida y contiene el equivalente a 60 centímetros de aumento del nivel del mar”, afirmó Christine Dow de la Universidad de Waterloo en Ontario, coautora del estudio. “La preocupación es que estamos subestimando la velocidad a la que está cambiando el glaciar, lo que sería devastador para las comunidades costeras de todo el mundo”, añadió.

Rignot y su equipo de investigación utilizaron datos de radar satelital de alta resolución para encontrar evidencia de que agua cálida tuvo acceso al glaciar. Un estudio de 2021 dijo que la plataforma de hielo podría colapsar en los próximos cinco años.

 
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