Hallan satélite perdido después de 25 años perdido en el espacio

Hallan satélite perdido después de 25 años perdido en el espacio
Hallan satélite perdido después de 25 años perdido en el espacio

Un satélite experimental lanzado en 1974 desapareció de los sensores de la Tierra en la década de 1990 y fue encontrado nuevamente esta semana. Algunos satélites o escombros que ya están desaparecidos a menudo pueden desaparecer durante años, lo que plantea peligros dentro de una órbita terrestre cada vez más poblada. Pero, ¿cómo desaparecen exactamente los objetos en el espacio?

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él Globo de calibración infrarroja El satélite (S73-7) formaba parte del Programa de pruebas espaciales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Después de su lanzamiento el 10 de abril de 1974, un gran satélite de reconocimiento, llamado KH-9 Hexagon, expulsó el satélite de 26 pulgadas (66 centímetros de ancho), impulsándolo a una órbita circular de 500 millas (800 kilómetros).

El satélite KH-9 Hexagon de la Fuerza Aérea, en la foto de arriba, desplegó el pequeño satélite IRCB (S73-7) en 1974.
Ilustración: Fuerza Aérea de EE. UU.

Se suponía que el pequeño satélite se inflaría hasta ponerse en órbita y serviría como objetivo de calibración para equipos de teledetección. Sin embargo, su despliegue fracasó. y se convirtió en otro pedazo de basura espacial. Al examinar los datos de archivo del satélite, Jonathan McDowell, astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, descubrió que había desaparecido una vez antes, con radares rastreándolo en la década de 1970 antes de que desapareciera, y luego otra vez. en la década de 1990 antes de desaparecer una vez más.

El satélite fue redescubierto a principios de esta semana después de no haber sido rastreado durante los últimos 25 años, según datos de seguimiento de la Fuerza Espacial. 18.o escuadrón de defensa espacial. “El problema es que posiblemente tenga una sección transversal de radar muy baja”, dijo McDowell a Gizmodo por teléfono. Lo que están rastreando es un dispensador o una pieza del globo que no se desplegó correctamente, por lo que no es metálico y no se muestra bien en el radar”.

Los radares terrestres y los sensores ópticos rastrean más de 20.000 objetos en órbita, y eso puede resultar bastante complicado. una red global de sensores que alimenta información a un catálogo actualizado de satélites, pero la mayoría de los objetos no transmiten sus identidades. En cambio, los sensores se basan en identificar la órbita de un objeto en movimiento y compararla con la órbita designada de un satélite.

“Es básicamente como el control del tráfico aéreo”, dijo McDowell. “Todo esto está dando vueltas y si vas a intentar atravesarlo volando, debes saber dónde están los peligros”.

Después de lanzar un satélite, los ingenieros en tierra saben aproximadamente dónde estará y a qué altitud se desplazará. . Si se encuentra un objeto en esa área designada, entonces puede rebobinar esa órbita y ver si se encuentra con la órbita de la última vez que se vio el satélite.

“Si tienes un conjunto de datos orbitales recientes y no hay muchas cosas que sean órbitas similares, probablemente sea una coincidencia fácil. “Dijo McDowell. “Pero si es un espacio de parámetros muy concurrido y no lo has visto en mucho tiempo, entonces no es tan fácil de igualar”.

El seguimiento de satélites en órbita geoestacionaria (una órbita circular directamente sobre el ecuador) puede ser un desafío porque no hay radares colocados para monitorear objetos con precisión. en Ecuador. “En realidad, hay un agujero en el seguimiento”, dijo McDowell. “Si abrazas el ecuador, puedes esconderte del seguimiento”.

Si un satélite además realiza una maniobra inesperada, los ingenieros se ven obligados a buscarlo en la órbita terrestre. “Si sabes exactamente dónde fue la maniobra, es posible que tengas problemas para localizarla”, dijo McDowell. “Si rebobino la órbita de un objeto y avanzo rápidamente hacia el objeto perdido, ¿se encuentran y es el punto donde se encuentran donde ocurrió la maniobra?

La mayoría de las cosas que acaban desapareciendo en el espacio son satélites obsoletos o fragmentos de escombros. La Red Global de Vigilancia Espacial del Departamento de Defensa está actualmente hacer un seguimiento Más de 27.000 objetos en órbita, la mayoría de los cuales son propulsores de cohetes gastados y satélites operativos y muertos.

A medida que la órbita de la Tierra se vuelve más poblada con un número cada vez mayor de constelaciones de satélites y lanzamientos de cohetes, se vuelve más crucial realizar un seguimiento de todos estos objetos.

“Si falta uno o dos elementos, no es un gran riesgo”, dijo McDowell. “Pero quieres hacer lo mejor que puedas”. trabajo como pueda”.

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