¿La pandemia silenciosa? – .

La resistencia a los antimicrobianos (RAM), también conocida como resistencia bacteriana a los antibióticos, ha aumentado de manera alarmante en los últimos años. De hecho, profesionales del Instituto ISGlobal (Instituto de Salud Global de Barcelona) las han calificado de “pandemia silenciosa”.

Algunas organizaciones como el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran las infecciones causadas por bacterias multirresistentes (también llamadas superbacterias) como un grave problema de salud pública.

ISGlobal lanza una serie de recomendaciones para combatir esta resistencia tales como promover la educación y la concientización, fortalecer la vigilancia y regulación del uso de antibióticos, implementar programas de optimización de antibióticos, fomentar la colaboración internacional, mejorar la gestión ambiental, incentivar la investigación y el desarrollo de nuevos antimicrobianos e implementar “One Health”.

En este marco, ISGlobal ha decidido iniciar una serie de documentos sobre resistencia a los antimicrobianos. El último de ellos, publicado el 12 de abril, se llama “Resistencia a los antibióticos: ¿la pandemia silenciosa?”. Todos los documentos sobre resistencia a los antimicrobianos están publicados en la Biblioteca del Laboratorio de Ideas de ISGlobal.

Una cepa de bacteria Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA). EFE/CDC/ANICE CARR

Entender el impacto

Según un documento publicado en el año 2016 por el economista británico Jim O’Neil, la resistencia a los antimicrobianos será la causa de 10 millones de muertes al año en 2050. De hecho, actualmente causa más de 700.000 muertes en todo el mundo cada año. Por ello, el informe de ISGlobal pretende, en primer lugar, explicar los conceptos clave para entender la resistencia a los antimicrobianos.

1. ¿Qué es un antibiótico?

Antes de explicar qué implica la resistencia antimicrobiana a los antibióticos, los expertos explican en qué consisten. Los antibióticos son moléculas (medicamentos) producidas por ciertos microorganismos. como hongos o bacterias o por síntesis química. En bajas concentraciones produce muerte de las bacterias o, al menos, ralentiza su crecimiento. No afecta a virus, hongos ni parásitos.

2. ¿Qué es la resistencia antimicrobiana a los antibióticos?

La resistencia antimicrobiana a los antibióticos se produce cuando una bacteria es refractaria a su acción y, por tanto, puede sobrevivir a su presencia. El problema de esta resistencia tiene dos partes: la primera, la aparición de estas bacterias multirresistentes (principalmente derivados del abuso o mal uso de antibióticos). Él El segundo problema es la propagación de estas bacterias.

3. ¿Cómo se adquiere la resistencia a los antimicrobianos?

La verdad es que las bacterias pueden adquirir resistencia a los antibióticos por mutaciones aleatorias en genes que la confieren y que se localizan en su genoma o por transferencia de genes de resistencia entre bacterias. Las bacterias multirresistentes son, por tanto, aquellas que resisten diversas clases de antibióticos. Cabe destacar que hoy en día existen bacterias panrresistentes (aquellas que resisten todos los antibióticos disponibles).

4. ¿Cómo aparecen y aumentan estas resistencias?

Tal y como indican profesionales del Instituto de Salud Global, Los genes de resistencia pueden aparecer de forma natural en lugares donde existe interacción entre bacterias y antibióticos. Por tanto, pueden ocurrir en el sistema de salud, en el ganado, en el agua, el suelo y el medio ambiente y en la propia comunidad o círculo.

Mascarillas obligatorias en CataluñaMascarillas obligatorias en Cataluña
En los centros sanitarios pueden producirse transmisiones de bacterias multirresistentes. EFE/Ramón Gabriel

Una salud o Una salud

Los factores que favorecen la aparición y diseminación de bacterias multirresistentes son muy diversas y dependen fundamentalmente del nicho ecológico que estemos analizando. La OMS ha adoptado el concepto “Una Salud”, que literalmente traducimos como “Una Salud”.

Este concepto se refiere ao sólo a la salud humana, sino también a la de los animales y al medio ambiente. También tiene la interrelación entre estos elementos. Este marco conceptual es muy útil, tal y como indican los profesionales de ISGlobal, para entender cómo funciona la resistencia a los antimicrobianos y sus consecuencias.

Resistencia antimicrobianaResistencia antimicrobiana
Infografía extraída del informe de ISGlobal.

Abordar el problema: cifras y recomendaciones

Como se mencionó previamente, La resistencia a los antimicrobianos es un problema de salud pública que puede tener efectos devastadores.

Actualmente, este problema involucra un gasto muy alto en términos de atención médica. De hecho, provoca pérdidas millonarias a los sistemas de salud de todo el mundo. “Los costos relacionados con la atención médica en infecciones causadas por bacterias multirresistentes representan 1.100 millones de euros anuales en Europa y 20.000 millones de dólares en Estados Unidos“, indica ISGlobal.

Estos Estos costos elevados se derivan de alternativas terapéuticas a los antibióticos de primera línea, que son más caras.

Recomendaciones principales

“Las intervenciones y medidas para afrontar el problema de la resistencia a los antimicrobianos deben ir de lo local a lo global y centrarse en tres aspectos: reducir la aparición de bacterias multirresistentes, controlar la propagación de bacterias multirresistentes e incentivar la producción de nuevos antibióticos”, expone el documento.

Alguno Intervenciones que pueden ser útiles para evitar la perpetuación de estas resistencias a los antimicrobianos. son:

  • Promover la educación y la sensibilización: Por ejemplo, implementar campañas educativas dirigidas a la población general sobre el uso adecuado de antibióticos.
  • Fortalecer la vigilancia y regulación del uso de antibióticos: Desarrollar sistemas de vigilancia epidemiológica para monitorear el uso de antibióticos tanto en entornos clínicos como ganaderos.
  • Implementar programas de optimización de antibióticos (PROA): Los expertos destacan la importancia de ampliar la implementación de programas de optimización de antibióticos en el ámbito hospitalario a nivel nacional e internacional que incluyan la actualización periódica de los protocolos de tratamiento, la revisión periódica de los resultados microbiológicos y el asesoramiento continuo a los profesionales sanitarios.
  • Fomentar la colaboración internacional: Se deben establecer mecanismos de cooperación entre países para compartir información y mejores prácticas en la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos.
  • Mejorar la gestión ambiental: La implementación de políticas y prácticas para el tratamiento adecuado de aguas residuales en sectores como la agricultura y la industria. Con ello se intentaría paliar la contaminación ambiental por bacterias multirresistentes.
  • Fomentar la investigación y el desarrollo de nuevos antimicrobianos: Los expertos indican que se pueden establecer incentivos para la investigación y el desarrollo de nuevos antibióticos destinados a combatir bacterias multirresistentes.
  • Implementar enfoques de Una Salud“: Esto ayudaría a diseñar políticas para abordar el problema de la resistencia a los antimicrobianos.
Resistencia antimicrobianaResistencia antimicrobiana
El concepto de One Health estudia la interconexión entre la salud de los seres humanos, los animales y el medio ambiente. EFE/ Rodrigo Sáez.
 
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