Sarah Kimmins: la salud de los hombres garantiza la de su descendencia

Sarah Kimmins: la salud de los hombres garantiza la de su descendencia
Sarah Kimmins: la salud de los hombres garantiza la de su descendencia
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Siempre que se trata de la salud de los niños por nacer, se considera sistemáticamente el papel de la madre. Pero ahora la influencia del padre despierta cada vez más interés.

Durante casi 20 años, Sarah Kimmins, profesora titular en el Departamento de Patología y Biología Celular de la Université de Montréal, ha estado estudiando los mecanismos involucrados en la herencia epigenética de los padres, prestando especial atención a la salud de hombres y mujeres y su estilo de vida. y los factores ambientales modifican su fertilidad y la condición de su descendencia.

El equipo de investigación que ha liderado recientemente en el Centro de Investigación CHUM trabaja para arrojar luz sobre el papel del epigenoma espermático en el desarrollo del embrión y la transmisión intergeneracional de enfermedades. El objetivo: mejorar las estrategias de prevención e intervención en salud masculina para mejorar la fertilidad y la salud infantil.

“Los cambios de cromatina en los espermatozoides antes de la concepción, causados ​​por la exposición a sustancias tóxicas, la dieta o la obesidad, se asocian con un mayor riesgo de enfermedades crónicas o trastornos del neurodesarrollo en los niños. La forma en que la gente vive hoy afectará la salud de las generaciones futuras”, dice Sarah Kimmins.

Traducir el conocimiento en políticas de salud

¿Se puede reparar el daño del esperma? Según su trabajo realizado en un modelo animal, los vinculados a la dieta resultan ser reversibles. La posibilidad de modificar el epigenoma de los hombres será objeto de futuros estudios, indica la experta en epigenética y transmisión hereditaria.

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Por el momento, su equipo, junto con colegas del extranjero, está examinando en particular las consecuencias de la exposición al DDT (diclorodifeniltricloroetano) en el epigenoma de los espermatozoides. Este pesticida, que se ha utilizado durante mucho tiempo en todo el mundo, ahora está prohibido por la Organización Mundial de la Salud por sus efectos nocivos en la salud de las poblaciones.

“El DDT todavía está permitido en países como India y Sudáfrica para combatir la malaria. Sin embargo, la toxina aumenta el riesgo de malformaciones congénitas y altera el desarrollo neurológico. También existe una alta exposición al producto en el norte de Canadá y Groenlandia debido a las corrientes oceánicas y los patrones climáticos. El calentamiento global podría hacer que cada vez más personas se vean afectadas. Esperamos que nuestra investigación contribuya al establecimiento de políticas sanitarias responsables”, suplica quien preside el comité de andrología de la Canadian Fertility and Andrology Society y forma parte de un grupo de trabajo internacional sobre salud reproductiva masculina.

Un nuevo comienzo

Educada en la Universidad de Dalhousie, Nueva Escocia, y en el Instituto de Genética y Biología Molecular y Celular en Estrasburgo, Francia, Sarah Kimmins ocupó una Cátedra de Investigación de Canadá de Nivel 1 en la Universidad McGill antes de unirse a las filas del Departamento de Patología y Biología Celular de la Facultad de Medicina de la UdeM.

Para ella, este cambio significa nuevos compañeros, nuevas ideas y un nuevo entorno. “La experiencia de los investigadores en reproducción de la Université de Montréal es notable y CHUM es un lugar extraordinario en términos de investigación traslacional gracias a su clínica de fertilidad. ¡Es lo mejor de ambos mundos!” ella concluye.

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