Primer partido en la historia de los Riverhounds (extracto de ‘Unleash The Hounds’ en Miracle on the Mon) –.

Mi libro, Miracle on the Mon, publicado en mayo de 2020, se centra en un partido notable jugado entre los Pittsburgh Riverhounds y los Harrisburg City Islanders en mayo de 2015, cuando los Hounds hicieron una remontada conmovedora para siempre.

Sin embargo, el libro también narra la historia de fondo de la franquicia de los Riverhounds y la temporada 2015, que contó con una notable serie de partidos entre los dos rivales del estado que luchaban por la relevancia y la ventaja en la segunda división del fútbol de los Estados Unidos. .

Me enorgullece compartir este extracto exclusivo del libro, del capítulo titulado “Unleash the Hounds” que narra los orígenes del Pittsburgh Riverhounds SC, que jugó su primer partido hoy hace 25 años.

desde Milagro el lunes... Extracto del capítulo ‘Libera a los perros’

(1ª edición páginas 12-16)
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Libera a los perros (extracto del capítulo 3 de ‘Milagro del lunes’ de John Krysinsky)

Mientras los Stingers intentaban revivir un estallido de entusiasmo por el fútbol que el Spirit provocó temporalmente un declive, el deporte comenzaba a encontrar una nueva base cuando la Copa Mundial de la FIFA fue organizada en Estados Unidos en 1994.

Aún así, lo más cerca que estaría la Copa del Mundo de Pittsburgh sería en sedes en Washington DC, Detroit y Nueva Jersey, todas las cuales parecían estar a un mundo de distancia para la mayoría de los fanáticos del fútbol en el oeste de Pensilvania.

Cuando se trataba de construir una cultura futbolística sustentable, Pittsburgh todavía estaba muy rezagada.

La emoción y el impulso de la Copa Mundial de 1994 fueron seguidos por la creación de la Major League Soccer en 1996. Si bien esta revolución del fútbol en los Estados Unidos no pasó completamente desapercibida en Pittsburgh durante este tiempo, todavía no había rastro de una Club profesional al aire libre o incluso oportunidades de entrenamiento de alto nivel para jugadores jóvenes prometedores en cualquier lugar.

“Mis padres me enviaron a Alemania e Inglaterra, solo cuando era sólo un niño, para desarrollarme como jugador de fútbol, ​​porque esas oportunidades aquí en Pittsburgh simplemente no estaban disponibles en ese momento”, Justin Evans, nativo de Peters Township, suburbio del área de South Hills de Pittsburgh. Evans jugaría colegiadamente en Penn State y St. Bonaventure a mediados y finales de la década de 1990.

Si bien aparecían más clubes juveniles en la zona, el fútbol seguía siendo un deporte marginal en la región, sin ningún equipo profesional a la vista.

Sin embargo, un hombre tuvo la visión de construir un club porque vio que su hijo no tenía jugadores profesionales locales en la región para observar y admirar de cerca.

La inspiración de Paul Heasley surgió cuando su hijo, Lucas, comenzó a jugar fútbol en serio. No había modelos locales a los que Lucas pudiera admirar, por lo que el objetivo de Heasley se convirtió en crear un club que encarnara el carácter de Pittsburgh y el oeste de Pensilvania y que pudiera alimentar las ambiciones de los jóvenes de la región y brindarles un camino para convertirse en jugadores de fútbol profesionales. .

La franquicia Pittsburgh Riverhounds nació oficialmente el 11 de marzo de 1998, cuando Heasley se convirtió en propietario del club de fútbol profesional.

“Eso dio mucha esperanza a muchos niños”, dijo Evans. “Hay algo que puedes hacer aquí. No basta con ir a la universidad y luego empezar a trabajar de 9 a 5. Les da a los niños algo que esperar, algo hacia lo que mirar. Fue tremenda la oportunidad que nos brindó a nosotros y a muchos jugadores jóvenes de seguir sus sueños”.

Heasley, un exitoso hombre de negocios y nativo de Belle Vernon, PA, quería que los Riverhounds fueran un equipo que encarnara a Pittsburgh y el oeste de Pensilvania, y se propuso formar un equipo con jugadores locales.

El nuevo club de fútbol sería parte de la A-League, que comenzó a operar en 1995, surgiendo de la reestructurada American Professional Soccer League que comenzó en 1990. Fue la primera liga de fútbol profesional estadounidense que surgió después de la North American Soccer League (NASL). ).

Durante un año, en 1995, la A-League estuvo en la cima de la pirámide del fútbol estadounidense, pero se convirtió en la segunda división después de que la Major League Soccer comenzó a jugarse en 1996.

Las primeras tres selecciones en la historia de la franquicia Riverhounds fueron Evans, Steve Bell (también de Peters) y Gary DePalma de Upper St. Clair.

“Recuerdo que simplemente me habló y me dijo: ‘Oye, te convertimos en nuestra selección número uno del draft por una razón. Eres un niño de Pittsburgh”, compartió Evans después del fallecimiento de Heasley en 2013.

“Eso era algo que era muy importante para él”.

Heasley recurrió a algunos íconos del fútbol local para construir su nuevo club: Dave Kasper, quien fue el primer entrenador del programa masculino de la Universidad de Duquesne en la década de 1990, sería contratado como el primer gerente general, y John Kowalski, quien hizo su hogar permanente. En Pittsburgh, después de su carrera como entrenador en jefe del Spirit, se convertiría en el primer entrenador en jefe de los Riverhounds.

Una de las primeras tareas del club fue realizar un concurso para nombrar el equipo, en junio de 1998, después de que se estableciera un comité de nombramiento de cinco empresarios locales interesados ​​en el fútbol para nombrar el club. Los Pittsburgh Riverdogs fueron seleccionados cuando Mike Giegel presentó el nombre ganador. En diciembre, los Charleston Riverdogs, un club de béisbol de ligas menores, amenazaron con emprender acciones legales contra la entidad de fútbol de Pittsburgh, lo que obligó al club a cambiar el apodo a Riverhounds.

Kowalski recurrió a un par de nombres más notables del fútbol del área de Pittsburgh para completar su cuerpo técnico, agregando a Gene Klein y a la ex estrella de Spirit y NASL, Paul Child.

“Dave (Kasper), jugué cuando tenía 10 años. “Era la persona adecuada para construir el equipo”, añadió Evans. “John (Kowalski) aportó un mundo de experiencia y aprendí mucho de él. Fue la combinación ideal para iniciar un equipo profesional en Pittsburgh”, dijo Evans.

Después de su paso por el Pittsburgh Spirit, a finales de los 80 y principios de los 90, Kowalski añadió algunas piezas más impresionantes a su currículum como entrenador de fútbol.

US Soccer destacó el liderazgo de Kowalski en las selecciones nacionales de fútbol sala de EE. UU. en 1989 y 1992.

Sus logros en el primer Campeonato Mundial de Futsal de la FIFA siguen siendo incomparables, ya que serían los mejores resultados de cualquier equipo nacional masculino de EE. UU. en una competición de la FIFA.

En 1989, Kowalski llevó al equipo estadounidense al evento FIFA Five-a-Side en los Países Bajos, utilizando una mezcla de jugadores estadounidenses jóvenes y prometedores junto con un puñado de veteranos.

Tres años más tarde, Kowalski llevó a Estados Unidos a su mejor resultado en la FIFA, un segundo lugar en el campeonato mundial de 1992, perdiendo 4-1 ante Brasil en la final.

Kowalski también fue entrenador interino de la selección nacional masculina de EE. UU. en 1990-91, llevando a EE. UU. a victorias sobre Olimpia de Paraguay (campeón de Sudamérica en 1990 y campeón mundial de clubes), Canadá y un empate con México.

En 1993-94, Kowalski fue entrenador en jefe de la selección sub-20 de EE. UU., que incluía a muchos jugadores que más tarde serían estrellas de EE. UU. o entrarían en el fútbol profesional, incluidos Clint Mathis, John O’Brien y Jovan Kirovski, así como Chris Klein y Jay Heaps.

También fue en este momento que Kowalski construyó el programa de fútbol masculino en la Universidad Robert Morris, y más adelante en la década se convirtió en el entrenador en jefe del Tampa Bay Mutiny de la Major League Soccer durante algunas temporadas.

“John estaba muy bien informado, viniendo de la MLS”, dijo Klein. “Todos nos apoyamos en él, pero como grupo y como personal tuvimos una gran sinergia. No sólo vino del cuerpo técnico, sino también de la directiva. John fue el tipo que realmente se hizo cargo. Paul estaba ahí afuera, yendo a escuelas, dando clínicas y visitando a todos los grupos que podía en el área para vender el juego”.

“Fue realmente emocionante ser parte de esto desde el principio. John, Paul y yo reconocimos lo especial que era esto. Todo lo que hicimos fue nuevo. Fue fresco, fue emocionante. El rumor fue estimulante”, dijo Klein.

“El Espíritu se había ido. Había mucha gente que extrañaba el fútbol y quería recuperarlo. El interés estaba ahí. Fue emocionante estar allí desde la primera prueba. “Teníamos un par de cientos de personas tratando de formar parte del equipo”.

Jugando en Bethel Park High School, los Riverhounds promediaron lo que Klein describe como un “milagro en sí mismo” de más de 4.000 aficionados por partido en sus dos primeras temporadas.

“Teníamos ese concepto de la ciudad”, dijo David Flavius, uno de los Riverhounds originales, que llegaría a ostentar muchos récords del club.

“Jugadores trabajadores y con mentalidad de Steel City. Tenemos que salir y esforzarnos, esforzarnos. Eso sucedió de manera constante”.

Galería de fotos: Primer partido: Pittsburgh Riverhounds vs Cincinnati

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Flavius ​​​​recordó que todavía puede escuchar los cánticos con los que la gran multitud saludaba al equipo cuando salía al campo.

“Libera a los perros”, dijo Flavius.

“Todavía puedo oírlo en mi cabeza. No importa dónde estuviéramos, ganando o perdiendo, esa multitud nos devolvería al juego”.

“Durante los dos primeros años no pudimos decir nada sobre el público. Las gradas estarían llenas por ambos lados. La experiencia del primer año fue increíble, increíble. “Ni siquiera sé de dónde vinieron esos fanáticos, pero estarían en el juego”.

Esa primera temporada, en 1999, los Riverhounds terminaron en el cuarto lugar general con un récord de 16-12, ganando los honores de Organización del Año de la A-League, mientras que Kasper fue elogiado como Ejecutivo del Año de la A-League y Tenywa Bonseu ganó el premio All-League. Honores del Primer Equipo.

John Krysinsky ha cubierto fútbol y otros deportes durante muchos años para diversas publicaciones y medios de comunicación. También es autor de ‘Miracle on the Mon’, un libro sobre el Pittsburgh Riverhounds SC, que narra el club, en particular los primeros años del Highmark Stadium, con la narrativa que condujo y se centró en un partido notable que ayudó a generar una chispa para la franquicia. John ha cubierto deportes para Pittsburgh Tribune-Review, DK Pittsburgh Sports, Pittsburgh Sports Report, se ha desempeñado como comentarista en color en las transmisiones de Pittsburgh Riverhounds SC y trabajó con OPTA Stats y equipos de transmisión para partidos de la Copa Abierta de EE. UU. y la Copa de Campeones Internacional celebrados en los EE. UU. . Krysinsky también se desempeñó como entrenador principal de fútbol masculino en su alma mater, la Universidad de Point Park, donde llevó a los Pioneers a las primeras temporadas ganadoras y a los playoffs (1996-98); entrenador en jefe de niños de North Catholic (2007-08), entrenador en jefe asociado de niños de Shady Side Academy (2009-2014).

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