Por qué leer libros es tan importante para cultivar la inteligencia de nuestros hijos

Por qué leer libros es tan importante para cultivar la inteligencia de nuestros hijos
Por qué leer libros es tan importante para cultivar la inteligencia de nuestros hijos

Sometidos al yugo adictivo de las omnipresentes pantallas lúdicas (cine, series de televisión, videojuegos, redes sociales…), nuestros niños leen cada vez menos y, por tanto, cada vez peor, porque, como demuestran decenas de estudios, de la capacidad lectora depende directamente en el tiempo de práctica. En España, según las últimas evaluaciones internacionales Pisa, el 75% de los alumnos de secundaria de 13 años no superan el nivel “básico”, que como máximo les permite comprender enunciados simples y explícitos; El 51% incluso tiene un nivel “bajo” y dificultades con los textos más básicos. Sólo el 5% de los lectores son “avanzados”, capaces de identificar y resumir las ideas implícitas en un texto no trivial. Estas cifras son comparables al promedio de la OCDE. Desde 2015, los alumnos de secundaria españoles han perdido un año de aprendizaje. Esto significa que los niños de 13 años en 2022 estaban al mismo nivel que sus homólogos de 12 años siete años antes.

Muchos observadores parecen satisfechos con esta evolución, argumentando que debemos adaptarnos a los tiempos y que los niños de hoy simplemente aprenden “de otra manera”. Mientras que en épocas pasadas se utilizaba la palabra escrita, en el mundo moderno se utilizan los medios audiovisuales. Desafortunadamente, este argumento ignora las características específicas de la palabra escrita. En primer lugar está el idioma. El libro está desprovisto de contexto. Sólo tiene palabras como apoyo. La imagen (o vídeo) de un paisaje, un objeto, una emoción, una escena de la vida, etc., habla por sí sola, por así decirlo, al menos en parte. El libro tiene que describirlo todo. Esto explica por qué, en promedio, la complejidad léxica y gramatical de los corpus textuales es mucho mayor que la de los corpus orales. Amplios estudios de contenido han demostrado que hay más riqueza lingüística en un álbum preescolar (el más simple de los libros) que en todos los corpus orales ordinarios: discusiones entre adultos educados o entre adultos y niños, películas, series, dibujos animados, programas de televisión. televisión… Esto significa que la exposición a la palabra escrita es la única manera de desarrollar un lenguaje avanzado, sin el cual no se puede construir ningún pensamiento complejo.

A menudo oigo decir que las generaciones más jóvenes nunca han leído tanto gracias a Internet. Desafortunadamente, la afirmación es engañosa. Entre los jóvenes de 8 a 18 años, la lectura digital representa entre el 2% y el 3% del tiempo frente a la pantalla, mientras que las actividades audiovisuales (películas, series, vídeos, etc.) representan entre el 40% y el 50%. Además, este tiempo de lectura incluye muy pocos libros y mucho contenido lingüística y conceptualmente pobre. En última instancia, el tiempo de lectura en Internet (redes sociales, blogs, correos electrónicos y todo lo demás) y, en general, el tiempo total de lectura recreativa frente a una pantalla se correlacionan negativamente con las habilidades lingüísticas y de lectura de los niños. Lo mismo ocurre con el conocimiento. Cuanto más leen los niños y adolescentes, más amplia es su cultura general, en relación con niños de niveles socioeconómicos comparables que están expuestos a contenidos audiovisuales (películas, series, entre otros). Es mucho más probable que los niños que leen sepan, por ejemplo, qué es un carburador o una tasa de interés; decir que Japón fue aliado de Alemania y no de Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, y afirmar que hay más musulmanes que judíos en el planeta.

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En España la diferencia de competencias entre el 25% más favorecido y el 25% menos favorecido en secundaria es de cuatro años de aprendizaje

Además de estas repercusiones culturales y lingüísticas, existen beneficios documentados en términos de coeficiente intelectual, concentración, imaginación, creatividad, capacidad de síntesis y expresión (tanto oral como escrita). En otras palabras, mientras que las pantallas recreativas minan profundamente el desarrollo de nuestros niños, la lectura desarrolla meticulosamente su inteligencia. Pero eso no es todo. La lectura de novelas también estructura fuertemente nuestras habilidades emocionales y sociales. Si veo Don Quijote por televisión no tengo acceso a la complejidad de sus pensamientos. En cambio, cuando leo la novela, literalmente me meto en la cabeza del personaje y puedo entender el funcionamiento interno de sus pensamientos y acciones. Mejor aún, puedo experimentar lo último. Los investigadores se refieren a la lectura como un auténtico “simulador emocional”, en el sentido de que las situaciones vividas realmente y las vividas literariamente activan los mismos circuitos cerebrales. Cuando busco el significado de la palabra traición en un diccionario, intelectualmente entiendo lo que significa; pero cuando leo Señora Bovary, No sólo lo entiendo, sino que experimento la traición tanto desde el punto de vista del traidor como del traicionado. Penetro en los mecanismos subyacentes y siento los estados emocionales asociados. Al final, los lectores de ficción tienen mayor empatía y capacidad para comprender a los demás y a sí mismos.

En última instancia, todos estos beneficios influyen en gran medida en la trayectoria educativa y profesional de los niños. El impacto es significativo tanto a nivel individual como colectivo. Numerosos estudios demuestran que el desarrollo económico de un país, el número de patentes desarrolladas y su PIB están estrechamente relacionados con los resultados educativos. Se trata de una cuestión crucial en un contexto de creciente competencia internacional, sobre todo si tenemos en cuenta, a la vista de las evaluaciones de Pisa ya mencionadas, que las diferencias de rendimiento, no sólo en lectura, sino también en matemáticas, están aumentando. entre los países de la OCDE y los países asiáticos.

A menudo escucho que los más jóvenes nunca han leído tanto gracias a Internet. Desafortunadamente, la lectura digital representa el 3% del tiempo que pasas frente a una pantalla.

Por supuesto, podemos vivir sin leer. Esa no es la pregunta. Lo importante es que entonces perdemos una parte esencial de nuestra humanidad. No es casualidad que los libros hayan sido el blanco de tiranos de todo tipo desde el principio de los tiempos. Los nazis quemaron más de 100 millones de libros y, como ha demostrado el filólogo Victor Klemperer, se embarcaron en 1984 en un proceso de empobrecimiento de la lengua digno de la neolengua de Orwell. Hitler decía que la literatura era un veneno para el pueblo. En un mundo felizSegún Huxley, sólo una pequeña casta posee todavía las herramientas del pensamiento y del lenguaje. El resto está formado por técnicos celosos, formados para adaptarse con la mayor precisión a las necesidades económicas, hacinados de entretenimiento absurdo, privados de las herramientas fundamentales de la inteligencia y felices con una servidumbre que ya ni siquiera son capaces de percibir. La lectura es el antídoto más seguro contra esta pesadilla porque, a través de su efecto en el desarrollo intelectual, emocional y social de nuestros hijos, traza el camino más seguro hacia la emancipación. Como dijo Ray Bradbury, autor de la novela futurista Fahrenheit 451: “No es necesario quemar libros para destruir una cultura. “Es suficiente para que la gente deje de leerlos”.

Ante este incipiente desastre, muchos culpan a la escuela. Sin embargo, el entorno familiar juega un papel esencial en ello, especialmente a través de la lectura compartida, que es la única manera de que los niños adquieran progresivamente el lenguaje avanzado de la palabra escrita y, en definitiva, una vez adquiridas las habilidades bases de decodificación, leer por sí mismos. . Esto no significa que la escuela sea ineficaz. Lo que significa es que el tiempo escolar disponible y el número de niños por maestro no permiten un trabajo óptimo. Todos los estudios muestran que, en lo que respecta al lenguaje y la lectura, las escuelas no logran compensar las desigualdades sociales. En España, según datos de Pisa, la diferencia en habilidades entre el cuarto más favorecido y el menos favorecido de los estudiantes de secundaria representa cuatro años de aprendizaje. Es una gran diferencia. El problema sólo puede resolverse mediante una acción focalizada, temprana y masiva dirigida a los niños menos favorecidos. También necesitamos un programa de información integral para los padres, especialmente los desfavorecidos. Cuando a estos últimos les explicamos la importancia de hablar con sus hijos, de leerles cuentos desde bien pequeños, de llevarlos a la biblioteca, los efectos sobre el lenguaje, el desarrollo cognitivo, la concentración o el vínculo familiar son considerables. Todo es cuestión de voluntad política. Los costes generados se compensarían en gran medida con los ahorros posteriores (logopedia, fracaso escolar, etc.).

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