“La ‘zona olvidada’ del lago Manitoba, una joya escondida por la que la mayoría simplemente pasa, dicen los residentes de The Narrows”.

Dwayne y Shirley Germain son grandes impulsores de su comunidad adoptiva de The Narrows, a orillas del lago Manitoba, pero sienten que muchos habitantes de Manitoba no saben lo suficiente sobre la joya escondida como para apreciar lo especial que es.

Después de un par de décadas como residentes estacionales, decidieron retirarse en The Narrows, donde la región de Westman se encuentra con el oeste de Interlake. La población de The Narrows cae de cientos en el verano a unas 50 personas en el invierno.

“Este lugar, la buena pesca y las hermosas puestas de sol, eso lo dice todo”, dijo Shirley, mirando el lago Manitoba congelado en marzo.

El lago Manitoba Narrows ‘debería ser más grande en el mapa’ por su belleza natural e historia única: residentes

El Estrecho del Lago Manitoba es el lugar donde el oeste de Manitoba se encuentra con el oeste de Interlake. La pesca y la recreación al aire libre atrajeron a multitudes de campesinos y campistas a la zona en el verano. Pero sólo hay unas pocas docenas de residentes durante todo el año, algunos de los cuales dicen que la historia y los hermosos paisajes del lugar deberían ser un atractivo mayor.

El área es un lugar ideal para la pesca de lucio, conocido por el tipo de avistamientos pintorescos de vida silvestre y puestas de sol de mal humor que atrajeron al amante de la naturaleza Dwayne y a la artística Shirley, cuyas pinturas reflejan cómo el paisaje la ha inspirado.

Ese paisaje incluso ayudó a inspirar el nombre de la provincia de Manitoba.

A Shirley y Dwayne les molesta que pocos habitantes de Manitoba parezcan compartir la profundidad de su pasión por The Narrows, o incluso saber cómo encaja su historia en la historia más amplia de Manitoba.

“Es una especie de zona olvidada”, dijo Dwayne, secándose una lágrima. “Debería ser mucho más”.

Dwayne y Shirley Germain en un lago congelado Manitoba en The Narrows en marzo. (Bryce Hoye/CBC)

Shirley dice que The Narrows es mucho más que buena pesca.

“Incluso en Winnipeg, la gente dice: ‘¿Dónde? ¿Dónde vives?’”, dijo Shirley. “Debería ser más grande en el mapa”.

The Narrows está a unos 175 kilómetros al noroeste de Winnipeg. Es el único lugar donde se puede cruzar el lago Manitoba mediante un puente, construido a finales de los años 1960.

Un dron captura una vista aérea del puente sobre el lago Manitoba en The Narrows en marzo. (Tyson Koschik/CBC)

Pero mucho antes, The Narrows era un lugar de encuentro que atraía a la gente, ya que siempre ha sido el lugar más fácil para cruzar el lago: en canoa o trineo tirado por perros, según la época.

The Narrows también explica cómo Manitoba obtuvo su nombre.

Desde tiempos inmemoriales, la estrecha franja de agua donde se unían las cuencas del sur y del norte fue conocida como recta o “estrecho del Gran Espíritu” (manito bau en Cree), según una placa de la Junta Asesora de Sitios Históricos de Manitoba.

Una fotografía aérea muestra un puente y una carretera que atraviesa una comunidad en invierno.
The Narrows es el hogar de unas pocas docenas de residentes durante todo el año, pero su actividad está en auge en el verano con el regreso de los campesinos y campistas. (Tyson Koschik/CBC)

Los grupos de las Primeras Naciones de la zona conocían una isla al norte como isla Manitou. Los sonidos de los vientos chocando contra los acantilados de piedra caliza en el extremo norte de la isla crearían un sonido de tambor que atribuían al Gran Espíritu, Manitou.

Frente a la isla Manitou hay otra fuente de los pilares de la historia de la provincia: los Rosehill Kilns.

“Aquí hay una historia de la que la gente no necesariamente es consciente mientras conduce”, dijo Mark Lloyd, un residente de Narrows.

Un hombre con pelo corto se encuentra junto a una estructura de piedra al aire libre en invierno.
Mark Lloyd y otros miembros de la Narrows Enhancement Initiative esperan obtener una designación de estatus histórico para los Rosehill Kilns en The Narrows en el lago Manitoba. (Bryce Hoye/CBC)

Dos estructuras de piedra abandonadas y cubiertas de musgo con forma de cubos son lo que queda de una docena de hornos establecidos en el área de una cantera que alguna vez estuvo activa establecida en 1896, según la Sociedad Histórica de Manitoba.

Los hornos eran esencialmente hornos utilizados para quemar piedra caliza extraída de las canteras locales, con el fin de producir cal que se utilizaba en yeso y mortero.

Esa cal fue embolsada y llevada a caballo hasta la orilla del lago, donde fue cargada en barras arrastradas por un barco de vapor hacia el sur del lago. Desde allí, fue transportado en tren para construir lugares como Winnipeg.

Una mirada al cielo azul desde el interior de una estructura de piedra caliza.
Una mirada desde el interior de uno de los dos hornos de piedra caliza que quedan, no lejos de las orillas del lago Manitoba en The Narrows. (Travis Golby/CBC)

A través de la Iniciativa de Mejora de Narrows, un esfuerzo comunitario dedicado a desarrollar servicios en el área, voluntarios como Dwayne Germain y Lloyd esperan obtener un estatus histórico para los hornos.

“El foco siempre son… tus cosas recreativas”, dijo Lloyd.

“Pero creo que es importante que reconozcamos parte de la historia de aquí… y que creemos oportunidades para educar y asegurarnos de mantener estos sitios”.

Un cartel que dice
Lake Manitoba Narrows Sunset Resort incluye una tienda y una serie de cabañas que puedes alquilar. (Bryce Hoye/CBC)

Ni él ni Dwayne son originalmente del área, pero ambos están comprometidos en preservar lo que queda de la historia local menos conocida, además de mejorar la pesca del lucio y la experiencia general en la comunidad.

“Ellos eligieron estar aquí”, dice Arnthor Jonasson, alcalde del municipio rural de West Interlake, que incluye The Narrows.

“Probablemente aprecian nuestra área más que nosotros, que crecimos aquí. Siempre estamos buscando viajar a otro lugar y ver mundo. Están contentos [here]”

Un hombre con pelo corto gris y gafas sonríe mientras está sentado en una oficina.
West Interlake Reeve Arnthor Jonasson en la oficina de RM en Ashern, Man., en marzo. (Bryce Hoye/CBC)

Las raíces familiares de Jonasson en The Narrows se remontan al siglo XIX. Sus abuelos formaban parte de una ola de inmigrantes islandeses que se establecieron alrededor de The Narrows a finales del siglo XIX.

“Mi afi [grandfather] Navegó en un velero desde The Narrows hasta una pequeña bahía justo al oeste de Ashern y la llamó Silver Bay”, dijo Jonasson. “Él se instaló allí y yo nací y crecí en Silver Bay”.

Harry Davidson tiene vínculos similares con el área.

Su afiTambién llamado Harry Davidson, vino de las Islas Feroe, entre Noruega e Islandia en el Océano Atlántico Norte, aproximadamente en el mismo período que el abuelo de Jonasson.

El abuelo de Davidson fue incluido en la Orden de la Caza del Búfalo de Manitoba en 1960 por sus años de contribuciones a la provincia como pescador comercial.

En invierno, Davidson, de 70 años, pesca comercialmente en las mismas aguas que su abuelo.

En verano, dirige Darwin Greenhouse, ubicado en el antiguo emplazamiento de la Escuela Darwin de un salón, una escuela construida hace más de un siglo a la que Davidson asistió cuando era niño.

Un hombre con cabello corto y gris rocía una manguera de jardín hacia la cámara mientras está de pie junto a una mujer con el cabello recogido en una cola de caballo y sosteniendo plantas.
Harry Davidson, de 70 años, y su hija Amber Davidson, de 42, se preparan para la temporada de cultivo dentro del invernadero Darwin en Lake Manitoba Narrows en marzo. (Bryce Hoye/CBC)

Davidson no es de los que practican la pesca recreativa. Ni siquiera tiene caña de pescar. De todos modos, en los meses más cálidos se centra más en las pasifloras y las petunias.

Pero él confía en que su afi aprobaría cómo se gana la vida.

“Por lo que recuerdo, él también era un poco jardinero, por lo que probablemente estaría muy feliz de que estemos en este negocio de invernaderos y pescando”.

Una imagen en blanco y negro de un hombre y una mujer de hace aproximadamente un siglo.
Los abuelos de Harry Davidson aparecen en una foto familiar. (Enviado por Ámbar Davidson)

Amber Davidson dirige Darwin Greenhouse junto a su padre.

Después de décadas viviendo en una gran ciudad de Texas, regresó tras el inicio de la pandemia, cuando su padre se planteaba cerrar el negocio.

Está contenta de volver a echar raíces en The Narrows.

El sol se pone en el horizonte.
El sol se pone sobre el lago Manitoba Narrows el 19 de marzo de 2024. (Bryce Hoye/CBC)

“Si miras mi teléfono, son todas fotografías de puestas de sol y de flores”, dijo. “Es simplemente una bonita manera de vivir”.

Dwayne y Shirley Germain sienten lo mismo acerca de The Narrows.

“Es hermoso, tranquilo, no hay palabras”, dijo Shirley al atardecer en el lago congelado Manitoba. “Hay que pintar un cuadro”.

Una mujer sostiene una pintura de una puesta de sol violeta y naranja mientras está parada en un muelle con vista a un lago congelado al atardecer con colores similares.
Shirley Germain sostiene su pintura, titulada Después de la tormenta, en un muelle con vistas al lago Manitoba en The Narrows al atardecer de marzo de 2024. (Bryce Hoye/CBC)
 
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