“Un cuarto de siglo desde que los demócratas de Albany robaron la ciudad de Nueva York con su devolución del impuesto a los viajeros”.

“Un cuarto de siglo desde que los demócratas de Albany robaron la ciudad de Nueva York con su devolución del impuesto a los viajeros”.
“Un cuarto de siglo desde que los demócratas de Albany robaron la ciudad de Nueva York con su devolución del impuesto a los viajeros”.

Hoy hace 25 años, 17 de mayo de 1999, cuando la ciudad de Nueva York fue traicionada por las mismas personas elegidas por otros neoyorquinos para representar sus intereses. Lamentamos la desaparición del impuesto a los viajeros, un impuesto mínimo impuesto por republicanos reflexivos en Albany en 1966 para ayudar a respaldar los servicios de la ciudad de las personas que trabajan aquí todos los días (pasó mucho tiempo antes del trabajo remoto), pero que viven en los suburbios.

Fue asesinado por demócratas irreflexivos en Albany, quienes, en una loca apuesta por unas elecciones especiales sin sentido, le han costado a la ciudad 19 mil millones de dólares. En 1999, la contribución de los viajeros representaba sólo el 0,45% de los ingresos obtenidos en los cinco condados, pero fue un garrote útil para los políticos de Long Island y puntos del norte. Y así se convirtió en un punto de debate en una elección especial del Senado estatal para los condados de Rockland y Orange.

El Senado republicano estaba a favor de la derogación y el gobernador Pataki estaba dispuesto a firmarla, pero la Asamblea Demócrata, dominada por miembros de la ciudad, había dicho con razón que no. Hasta que la presidenta de la Asamblea, Shelly Silver, imprudentemente decidió aceptar el desafío del Senado y puso la medida en el pleno.

De los 91 demócratas que votaron ese día, Silver sólo tenía 59 de su conferencia a favor, no lo suficiente para aprobar el proyecto de ley. Tuvo que depender de la minoría republicana para superar el umbral de 76 votos para su adopción. Al hacerlo, rompió sus propias reglas de control del partido.

Hay que reconocer que todos los republicanos de la ciudad (cinco en el Senado y dos en la Asamblea) votaron no. El senador republicano Roy Goodman dijo: “Le garantizo que esta acción de esta cámara pasará a los anales como una de las locuras fiscales más tontas de la historia legislativa”. Son los demócratas de los cinco distritos los que deben ser avergonzados.

Cuatro senadores de la ciudad votaron en sentido contrario (aunque sus votos no habrían hecho ninguna diferencia): Ada Smith, Marty Connor, Efraín González y David Paterson (quien luego se convertiría en gobernador). Pero el daño real provino de los 22 asambleístas que apuñalaron a sus propios electores por la espalda.

De Queens: Michael Cohen, Vivian Cook, Marge Markey, Cathy Nolan, Audrey Pheffer, Pauline Rhodd-Cummings y William Scarborough. Bronx: Carmen Arroyo, Aurelia Greene, Jeff Klein, Roberto Ramírez y Peter Rivera. Brooklyn: Lena Cymbrowitz, Edward Griffith, Joe Lentol, Clarence Norman, Frank Seddio y Helene Weinstein. Manhattan: Nelson Antonio Denis, Adriano Espaillat, Denny Farrell y Silver.

Algunos todavía están en la Asamblea. Algunos están en otras oficinas. Algunos fueron a prisión. Algunos están muertos. Y uno de ellos, el cínico maestro de ceremonias que orquestó este desastre, murió en prisión, un final apropiado para un hombre terrible, terrible: Shelly Silver.

La Oficina de Gestión y Presupuesto de la ciudad mantiene en sus libros una categoría llamada Estimación de ingresos no percibidos por el impuesto de viajero, datos que solicitamos anualmente. La primera entrada, Año fiscal 2000, señala que desaparecieron 506 millones de dólares. El más reciente, para el año fiscal 24, el daño es de 1.206 millones de dólares. Sumado, el cuarto de siglo equivale a 19.028 mil millones de dólares. ¿A cuántos maestros, policías y bomberos necesarios podría apoyar eso? ¿Cuántas escuelas se podrían construir, cuántas carreteras repavimentar, cuántos árboles plantar? La respuesta es mucho.

Ocho días después de la votación, el 25 de mayo, los demócratas perdieron el escaño en el Senado. Eso no fue nada comparado con los miles de millones que se han perdido.

 
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