La NASA se prepara para intensas tormentas solares en Marte durante el ‘máximo solar’

La NASA se prepara para intensas tormentas solares en Marte durante el ‘máximo solar’
La NASA se prepara para intensas tormentas solares en Marte durante el ‘máximo solar’

Dos naves espaciales de la NASA prestarán especial atención a los crecientes niveles de radiación que bombardean Marte durante el máximo solar que se acerca este año, para preparar mejor a los astronautas para futuras misiones al Planeta Rojo.

Cada 11 años aproximadamente, el sol experimenta un pico de actividad conocido como máximo solar, debido a sus campos magnéticos fuertes y en constante cambio. Durante este período del ciclo solar, la frecuencia e intensidad de manchas solares en la superficie solar aumenta, generando erupciones solares y eyecciones de masa coronal que envían poderosas corrientes de radiación solar al espacio profundo.

Mientras la tierra Aunque el campo magnético protege en gran medida al planeta de los efectos de tales tormentas solares, Marte no cuenta con la misma protección, porque el Planeta Rojo perdió su campo magnético global hace mucho tiempo. Como resultado, Marte (junto con cualquier nave espacial residente o futura misión tripulada al planeta) es más vulnerable a la intensa actividad solar.

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Por eso la NASA MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN) orbitador y rover curiosidad se unirán para estudiar las partículas solares y la radiación que fluyen hacia Marte desde lo alto del planeta y en su superficie, según declaración de la agencia espacial.

“Para los humanos y los activos en la superficie marciana, no tenemos una idea sólida de cuál es el efecto de la radiación durante la actividad solar”, dijo en el comunicado Shannon Curry, investigadora principal de MAVEN. “De hecho, me encantaría ver el ‘grande’ en Marte este año: un gran evento que podemos estudiar para comprender mejor la radiación solar antes de que los astronautas vayan a Marte”.

Juntas, ambas naves estudian la cantidad de partículas solares que llegan a Marte y su energía. El instrumento detector de evaluación de radiación de Curiosity, o RAD, mide cómo la radiación del planeta buen ambiente Afecta la intensidad de las partículas que alcanzan la superficie marciana, así como la forma en que la radiación descompone las moléculas basadas en carbono en la superficie, de lo que los investigadores pueden inferir cuánta protección pueden necesitar los astronautas que exploran Marte.

“Se pueden tener un millón de partículas con baja energía o 10 partículas con energía extremadamente alta”, dijo en el comunicado Don Hassler, investigador principal de RAD. “Si bien los instrumentos de MAVEN son más sensibles a los de menor energía, RAD “Es el único instrumento capaz de ver los de alta energía que atraviesan la atmósfera hasta la superficie, donde estarían los astronautas”.

MAVEN y Curiosity trabajan en conjunto, de modo que el equipo del rover recibe una alerta para buscar cambios en los datos del RAD cuando el orbitador detecta un erupción solar. Por lo tanto, la misión MAVEN también proporciona un sistema de alerta temprana para otros equipos de naves espaciales de Marte cuando se espera que aumenten los niveles de radiación, de modo que puedan apagar los instrumentos vulnerables.

Estos años máximo solar coincide con el inicio de la temporada de mayor polvo en Marte, provocada por el calentamiento de la atmósfera del planeta durante el perihelio, el punto de la órbita de Marte donde está más cercano a el sol. Por lo tanto, si ocurriera una tormenta de polvo global al mismo tiempo que una tormenta solarSegún el comunicado, podría dar una idea de cómo Marte se convirtió en el desierto helado que es hoy.

“Si bien queda poca agua en Marte (principalmente hielo bajo la superficie y en los polos), parte todavía circula como vapor en la atmósfera”, dijeron funcionarios de la NASA en el comunicado.

“Los científicos se preguntan si globalmente tormentas de polvo “Ayudan a expulsar este vapor de agua, elevándolo muy por encima del planeta, donde la atmósfera queda despojada durante las tormentas solares”, agregaron. “Una teoría es que este proceso, repetido suficientes veces durante eones, podría explicar cómo Marte pasó de tener lagos y ríos a prácticamente no tener agua en la actualidad”.

 
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