La NASA ha encontrado gas en Marte en extrañas circunstancias. Es el mismo que producen los seres vivos en la Tierra. – .

La NASA ha encontrado gas en Marte en extrañas circunstancias. Es el mismo que producen los seres vivos en la Tierra. – .
La NASA ha encontrado gas en Marte en extrañas circunstancias. Es el mismo que producen los seres vivos en la Tierra. – .

Es sorprendente cómo constantemente parecemos estar a un paso de descubrir la vida en Marte, sin embargo ese último empujón nunca termina de llegar y, para pesar de quienes seguimos sus novedades, estamos ante otro minúsculo pero ilusionante paso en ese camino. El MACETA ha descubierto metano en Marte, y es el mismo gas que emiten los seres vivos en la Tierra.

Por si el misterio fuera poco, también lo ha hecho con patrones extraños. El rover Curiosity ha detectado metano en el cráter Gale de Marte, pero sólo aparece de noche, desaparece durante el día y dependiendo de la estacionalidad del planeta puede alcanzar niveles 40 veces superiores a los habituales.

¿Por qué sale metano de las profundidades de Marte?

Como ya sabéis por todas esas historias de graneros llenos de vacas que acaban explotando por culpa del metano, los humanos y los animales producen metano fermentando y descomponiendo la materia orgánica. Un efecto que incluso se ha encontrado en las hojas de las plantas, pero en ese caso su producción es diferente.

Cabe señalar que en el Tierra El metano también se expulsa a través de actividades como las actividades volcánicas, que liberan emisiones almacenadas debajo de su superficie, cuando ocurren reacciones químicas entre rocas y agua en respiraderos hidrotermales y en áreas de placas tectónicas que pueden producir metano debido a altas presiones y temperaturas. . Sin embargo, ninguna de estas opciones parece encajar con lo que está sucediendo en Marte.

Según la hipótesis que ahora utiliza la NASA, el metano podría quedar sellado bajo una capa de sal solidificada que suelta el gas con los cambios de temperatura, pero en realidad no han llegado a ninguna conclusión clara que vaya más allá de la sorpresa del fenómeno. El problema, a grandes rasgos, es que no pueden dedicar tiempo y recursos a profundizar en esta investigación concreta.

Como se explicó, los experimentos con metano consumen muchos recursos y, para comprender su generación y destrucción en la superficie del Marte, necesitarían nuevos instrumentos que no tienen en el planeta. Tenemos que esperar a que una nueva misión satisfaga nuestra curiosidad.

Imagen | Dravenboudreaux en mitad del viaje

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