La ONU insta a investigar la muerte bajo custodia de un activista libio

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Nueva Delhi/Karachi: Algunos de los primeros platos cocinados en el restaurante Bhagat Tarachand fueron las patatas al curry que el abuelo de Prakash Chawla preparaba en un pequeño restaurante de Karachi en el siglo XIX. Casi 130 años después, todavía están en el menú, aunque al otro lado de la frontera, en Mumbai.

Fundado por Tarachand Chawla en 1895, el restaurante comenzó en la megalópolis costera y capital de lo que hoy es la provincia paquistaní de Sindh.

Sirve comidas sencillas de Sindhi roti (pan de harina de trigo condimentado con cebolla y ghee) y verduras de temporada.

Inicialmente sin nombre, el restaurante de Chawla pronto se hizo conocido por su nombre y el honorífico “bhagat” (un hombre noble) que la gente le atribuía en reverencia.

“Mi abuelo era un hombre generoso y no dejaba que nadie pasara hambre, tuviera dinero o no. De esa manera se añadió ‘bhagat’ a su nombre”, dijo Prakash a Arab News.

Bhagat Tarachand murió en Karachi en 1942, unos años antes de la partición del Raj británico.

En 1947, cuando se dividió en India, de mayoría hindú, y Pakistán, de mayoría musulmana, sus hijos, incluido el padre de Prakash, Khemchand, se mudaron a Mumbai, en el lado indio, a unos 900 kilómetros de distancia.

La familia pasó a formar parte de una de las mayores migraciones de la historia, que obligó a unos 15 millones de personas a cambiar de país en un levantamiento político que costó más de un millón de vidas.

“No fue un comienzo fácil después de mudarme a la India, con mi padre luchando por establecer el restaurante en Zaveri Bazaar”, dijo Prakash. “Era sólo un restaurante de seis mesas”.

Desde entonces, el restaurante se conoce oficialmente como Bhagat Tarachand, en memoria de su fundador.

La foto de archivo sin fecha muestra platos populares del menú del restaurante Bhagat Tarachand. (Bhagat Tarachand)

Una vez que el negocio empezó a florecer, los hermanos de Khemchand abrieron otras sucursales. Permaneció en la ubicación original en el histórico mercado del oro de Mumbai, donde Prakash comenzó a trabajar a la edad de 19 años.

Casi medio siglo después, todavía dirige el negocio, lo amplió hasta convertirlo en un restaurante de cuatro pisos y agregó nuevos platos al menú.

Bhagat Tarachand, ahora uno de los principales restaurantes vegetarianos de la India, tiene 25 sucursales dirigidas por Prakash y sus primos en los estados de Maharashtra, Gujarat y Madhya Pradesh.

La comida más popular en sus establecimientos es un plato vegetariano.

“En el plato de verduras, damos tres tipos de verduras, lentejas, chapati, arroz o pilav, según su elección, un plato dulce, un plato crujiente y un pepinillo”, dijo. “Es suficiente para dos personas.”

Algunos otros sabores han existido desde la época de Karachi: aloo matar (curry de patatas y guisantes); y aloo methi: curry de patatas y fenogreco.

“Esos son algunos de los platos más antiguos que hemos servido desde que mi padre recuerda”, dijo Vishal Chawla, el hijo de Prakash, quien lo ayuda a administrar el negocio.

“Cuando mi bisabuelo dirigía el restaurante, mi abuelo e incluso, hasta cierto punto, mi padre, no había carta de menú. “Solían escribir solo el plato del día… Depende, ya sabes, de las verduras frescas disponibles en el mercado”.

Con la mira puesta en la expansión a los Emiratos Árabes Unidos y Singapur, países con importantes diásporas indias, Vishal también ha estado pensando en su ciudad ancestral.

Pero mientras India y Pakistán mantengan una relación complicada, ni siquiera obtener una visa es fácil. Uno de sus tíos ya lo intentó, pero fue en vano.

“Espero que nuestros países tengan mejores relaciones en el futuro, al menos durante mi vida… Y si eso se convierte en una posibilidad, me encantaría volver a conectar con las raíces de este restaurante”, dijo.

“Desde la perspectiva de nuestro restaurante y nuestra familia, todos están orgullosos de poder continuar con este legado”.

 
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