Agustín ha sido imperturbable desde esos ‘4 períodos y medio’ –.

Agustín ha sido imperturbable desde esos ‘4 períodos y medio’ –.
Agustín ha sido imperturbable desde esos ‘4 períodos y medio’ –.

MARYLAND HEIGHTS, Missouri – Si está buscando pruebas de que Trey Augustine tiene latidos del corazón, él le dirá dónde buscar.

“Cuatro periodos y medio” los días 19 y 20 de enero.

“Creo que nuestra primera serie contra Michigan… eso me afectó un poco”, dijo el portero novato de Michigan State.

Quizás recuerdes esos tiempos difíciles para los Spartans: una derrota por 7-1 ante los Wolverines en Munn Ice Arena y, una noche después, un déficit de 4-1 después de 30 minutos en Yost.

Algo sucedió en el tiempo muerto que siguió segundos después de que MSU se quedara atrás por tres goles. Augustine patinó directamente hasta el banco, fumando, harto de que lo colgaran para secarse. Nadie en el banco de MSU estaba contento.

Independientemente de lo que se dijera, de lo que se respirara profundamente, a partir de ese momento, algunas cosas cambiaron. Los Spartans ganaron 7-5 y luego vencieron a Michigan tres veces más, incluso hace una semana en el campeonato del torneo Big Ten en Munn.

Tienen la tarea de hacerlo una vez más, el domingo por la noche (6:30 pm ET, ESPN2) en la final regional del torneo de la NCAA, con un viaje a los Frozen Four en juego.

Esa serie de enero pareció impulsar a MSU. Los Spartans habían sido realmente buenos en algunos momentos antes. Pero esos cuatro períodos y medio (ser superados, superados en tiro y en equilibrio) obligaron a los Spartans a crecer si querían lograr las cosas que tenían.

Lo mismo ocurre con Augustine, el portero más joven del hockey universitario con diferencia. “Por un año”, dijo el entrenador de MSU, Adam Nightingale, sobre su portero novato, que cumplió 19 años el 23 de febrero. “El año que viene, incluso podría ser el portero más joven. Quiero decir, lo que está haciendo es que no hay muchos verdaderos porteros novatos que tengan un impacto como él, y seguirá mejorando”.

Su crecimiento y tranquilidad fueron evidentes el viernes por la noche en el partido de primera ronda del torneo de la NCAA de MSU contra Western Michigan, cuando se le escaparon tres goles consecutivos, un par cuando fue bloqueado pero aún así, en el fondo de la red para darle a los Broncos un 4- 2 de ventaja en el segundo tiempo.

“Con 4-2, tuvimos muchas oportunidades de poner el 5-2 y no lo hicimos”, dijo el entrenador de WMU, Pat Ferschweiler.

Más importante que una blanqueada es el portero que puede cerrar el grifo. Agustín lo hizo ese viernes, lo que le dio a su equipo la oportunidad de remontar, que completaron en la prórroga, ganando 5-4.

“Se necesita mucho para acelerar el ritmo cardíaco de ese tipo”, dijo su compañero de equipo Red Savage. “Es probablemente el tipo más tranquilo con el que he jugado. … Tenemos la confianza de saber que estará tranquilo y sereno y, al llegar a estos partidos importantes, ha jugado en partidos masivos, ya ha jugado en el Mundial Juvenil varias veces, ha jugado en esos Mundiales (Sub)18 y Ha dominado en ese tipo de juegos. “Ha sido la columna vertebral de nuestro equipo durante todo este año”.

El viernes, por primera vez, Augustine también participó en la ofensiva, registrando su primera asistencia de la temporada en el gol de la victoria de Jeremy Davidson en tiempo extra.

Se lo hizo saber a Nightingale de inmediato, lo que llevó a Nightingale a bromear diciendo que Augustine probablemente ahora pedirá ser incluido en el juego de poder de MSU.

Es la relación de Augustine con Nightingale la que creó esta increíble situación para ambos… y para los Spartans. Agustín estaba originalmente comprometido con Michigan. Podría estar en la otra red en este juego. Cambió su compromiso con los Spartans en septiembre de 2022 y eligió jugar para el nuevo entrenador de MSU, Nightingale, con quien había jugado en el equipo de Desarrollo Nacional Sub-18 de EE. UU. cuando tenía 16 años.

“Obviamente no sabía que iba a conseguir este trabajo. Simplemente teníamos una buena relación”, dijo Nightingale sobre Augustine, la selección número 41 en el draft de la NHL del año pasado, por los Red Wings. “Sabía que tenía una buena relación con (el entrenador de fuerza del programa USNTDP) Will (Morlock, ahora con MSU). Es un espartano. Es un tipo de bajo mantenimiento. Es un tipo humilde. Es un tipo de equipo, no quiere un trato especial. Sólo quiere que lo entrenen, quiere que se le haga responsable.

“Cuando un tipo como Trey dice: ‘Oye, quiero hacer esto’. Quiero ser parte de algo. No voy a ser simplemente un zombi del hockey e ir a donde esté el lugar genial. Quiero ir y ser parte de algo y construir algo’. Quiero decir, eso es increíble. “Tengo un tono de respeto hacia él”.

Eso incluyó las actuaciones de Augustine en esos cuatro períodos y medio contra Michigan en enero.

“No creo que sea necesario decirle nada a Trey”, dijo Nightingale. “Creo que es más, si lo mantienes ahí, eso le demuestra al portero que crees en él.

“Que él responda de la forma en que lo hizo es enorme”.

Lo necesitarán nuevamente el domingo.

“No des nada por sentado, no dejes nada al azar”, dijo Agustín.

Póngase en contacto con Graham Couch en [email protected]. Síguelo en Twitter @Graham_Couch.

 
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