Los astrónomos encontraron la supernova más antigua y distante de la historia.

Los astrónomos encontraron la supernova más antigua y distante de la historia.
Los astrónomos encontraron la supernova más antigua y distante de la historia.

Los astrónomos encuentran la supernova más antigua y distante utilizando el telescopio espacial James Webb (EUROPA PRESS)

Un grupo de astrónomos ha logrado avances sin precedentes en la identificación del supernova más antiguo y más alejado de la Tierra conocido hasta la fecha. Usando los instrumentos avanzados del Telescopio espacial James Webb, los investigadores han descubierto supernovas ubicadas a distancias nunca antes vistas. Estos hallazgos, presentados recientemente en la reunión del Sociedad Astronómica Americanaabrir una ventana para universo tempranopermitiendo a los científicos examinar eventos cósmicos que ocurrieron más de 12 mil millones de años.

El telescopio James Webb ha logrado identificar algunos 80 supernovas en una pequeña porción del cielo, muchos de ellos ubicados a distancias y momentos en que el universo tenía sólo unos dos mil millones de años, lo que ofrece una ventana única al pasado. Como explica el astrónomo del Instituto Científico del Telescopio Espacial de Baltimore, Maryland, Justin Pierel, “El Webb es un gran telescopio, casi diez veces más grande que el Hubble en términos de área de captación de luz.”. Gracias a esta capacidad, Webb puede detectar longitudes de onda de luz más largas que indican la presencia de supernovas.

Los datos del telescopio revelaron la presencia de estos ráfagas de estrellas en una pequeña región del espacio, rodeando a unos 80 objetos cuya luminosidad cambió con el tiempo. La mayoría de estos objetos, conocidos como transitorios, son el resultado de explosiones estelares. La sensibilidad y el tamaño del Webb le han permitido capturar lo que otros telescopios no pudieron. El astrónomo de la Universidad de Harvard, Edo Berger, comentó: “Es fantástico ver que estas supernovas se pueden recuperar en los datos de Webb.”.

Webb detecta unas 80 supernovas en una pequeña porción del cielo temprano (Europa Press)

Los investigadores observaron múltiples imágenes tomadas por Webb a lo largo de un año para buscar fuentes de luz que aparecían o desaparecían, conocidas como transitorias. Esta técnica les ayudó a detectar no sólo decenas de supernovas, sino también a identificar su edad a través de la luz emitida hace miles de millones de años. Webb puede detectar estas supernovas gracias a un fenómeno llamado corrimiento al rojo cosmológico, donde la longitud de onda de la luz se estira con el tiempo y cae en el espectro infrarrojo, invisible para el ojo humano pero detectable con el telescopio adecuado.

“Sabíamos que estas supernovas débiles y distantes existían, pero no podíamos verlas antes”, añadió Pierel. El cambio al rojo varía con el tiempo del universo; Por ejemplo, un corrimiento al rojo de 2 indica una supernova de cuando el universo tenía aproximadamente 3.300 millones de años. Una supernova de desplazamiento al rojo de 3,6, una de las más recientes encontradas, se formó cuando el universo tenía aproximadamente 1.800 millones de años, lo que la convierte en la más antigua registrada, con aproximadamente 12.000 millones de años. de la antigüedad.

Pierel señala que los datos ofrecidos por Webb proporcionan una imagen impresionante del universo primitivo: “El universo tiene casi 14 mil millones de años, pero estas supernovas pertenecen a una era en la que el universo apenas era un adolescente en términos humanos.”.

Además de revelar la edad del cosmos, estos descubrimientos permiten a los astrónomos investigar la naturaleza del universo primitivo, cómo se formaron las estrellas y qué pasó cuando explotaron. Los estallidos estelares son más brillantes y, por tanto, más fáciles de detectar que las estrellas distantes. El Webb incluso detectó una supernova de tipo 1a, particularmente brillante y útil para medir largas distancias en el espacio.

La mayoría de los objetos encontrados son resultado de explosiones estelares (Europa Press)

El profesor de Harvard Edo Berger destaca la importancia de estos hallazgos: “Encontrar estas supernovas de alto corrimiento al rojo es importante para las mediciones cosmológicas”, así como estudiar fenómenos como la energía oscura.

Pierel también destaca que, sin estas explosiones estelares, la vida tal como la conocemos no sería posible, ya que los elementos esenciales para la vida en la Tierra se dispersaron en el universo a través de estas explosiones cuando el cosmos era mucho más joven.

A supernova es un estallido estelar extremadamente poderoso que ocurre durante las etapas finales de evolución de una estrella.

Identifican la supernova más antigua con un corrimiento al rojo de 3,6 (EFE)

Este evento libera una gran cantidad de energíaexpulsando a la mayoría de los materia estelar al espacio y creando una brillante emisión de luz que puede durar semanas e incluso meses.

Una supernova puede eclipsar a toda una galaxia por un corto período y juega un papel crucial en la dispersión de elementos químicoscontribuyendo a la formación de nuevas estrellas y planetas.

 
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