Corrientes de estrellas y materia oscura diseñaron la Vía Láctea – .

Corrientes de estrellas y materia oscura diseñaron la Vía Láctea – .
Corrientes de estrellas y materia oscura diseñaron la Vía Láctea – .

Corrientes de estrellas y materia oscura diseñaron la Vía LácteaCrédito: NOIRLab.

Restos de galaxias absorbidas por la Vía Láctea conforman corrientes estelares que la moldearon a lo largo de su historia. Algunas de esas fusiones podrían arrojar luz sobre el misterio de la materia oscura.

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Usando datos de Observatorio Vera Rubin (VRO) y otros centros astronómicos, los científicos están revelando cómo las interacciones entre la Vía Láctea y otras estructuras, como pequeñas galaxias y cúmulos de estrellas, forman enormes corrientes estelares. Tienen mucho que decirnos sobre la historia de nuestra galaxia y la naturaleza de la enigmática materia oscura.

Historias de viejos encuentros cósmicos

Los restos extendidos de galaxias enanas y cúmulos de estrellas muestran interacciones gravitacionales entre estrellas, grupos de materia oscura y toda la galaxia. Según un artículo publicado en Universe Today, el VRO y otros instrumentos revelarán muchos más corrientes estelares de lo que hemos visto hasta ahora, algo que permitirá a los científicos estudiar la historia de nuestra galaxia y las propiedades de la materia oscura con más detalle que nunca.

Un estudio publicado recientemente en The Astrophysical Journal detalla el descubrimiento de nuevas corrientes estelares, pero parece ser sólo una muestra de numerosos descubrimientos futuros. Aunque los astrónomos tienen alguna evidencia de la existencia de un halo de materia oscura que rodea la Vía Láctea y otras galaxias, el estudio de las corrientes estelares puede proporcionar datos precisos y concluyentes.

Materia oscura y corrientes estelares

Al medir la masa de estas corrientes, que incluyen el material de nuestra galaxia y los vestigios de otras estructuras, como las Nubes de Magallanes o la galaxia enana de Sagitario, se ven magnitudes que no pueden explicarse por la masa de estas estructuras. Esta diferencia podría explicarse por la presencia del misterioso materia oscuraque cubre gran parte del Universo pero no podemos ver.

“Los estudios VRO nos entusiasman mucho con el uso de corrientes estelares para aprende sobre la materia oscura. Podremos utilizarlos para descubrir cómo se distribuye la materia oscura en nuestra galaxia, desde las estructuras más grandes hasta escalas muy pequeñas”, dijo a Universe Today la científica Nora Shipp, miembro del Grupo de Trabajo de Materia Oscura del Observatorio Rubin.

Referencia

Una nueva corriente de marea descubierta en Gaia DR3. Hao Tian et al. La revista astrofísica (2024). DOI: https://doi.org/10.3847/1538-4357/ad2c06

 
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