Captan explosión que contamina el espacio entre galaxias

Captan explosión que contamina el espacio entre galaxias
Captan explosión que contamina el espacio entre galaxias

Los astrónomos han elaborado el primer mapa de alta resolución de una explosión en una galaxia cercana, proporcionando pistas clave sobre cómo el espacio entre galaxias se contamina con elementos químicos.

En concreto, un equipo internacional de investigadores estudió la galaxia NGC 4383, en el cercano cúmulo de Virgo, revelando una salida de gas tan grande que la luz tardaría 20.000 años en viajar de un lado a otro. El descubrimiento se publica en la revista ‘Monthly Notices of the Royal Astronomical Society’.

El autor principal, el Dr. Adam Watts, del nodo de la Universidad de Australia Occidental en el Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía (ICRAR), comenta que la salida fue el resultado de poderosas explosiones estelares en las regiones centrales de la galaxia que podrían expulsar enormes cantidades de hidrógeno y elementos más pesados. La masa de gas eyectada equivale a más de 50 millones de soles.

“Se sabe muy poco sobre la física de los flujos de salida y sus propiedades porque son muy difíciles de detectar”, insiste el Dr. Watts. “El gas expulsado es bastante rico en elementos pesados, lo que nos da una visión única del complejo proceso de mezcla entre el hidrógeno y los metales en el gas saliente. En este caso particular detectamos oxígeno, nitrógeno, azufre y muchos otros elementos químicos”, añade en un comunicado.

Las salidas de gas son cruciales para regular la rapidez y el tiempo que las galaxias continúan formando estrellas. El gas expulsado por estas explosiones contamina el espacio entre estrellas dentro de una galaxia, e incluso entre galaxias, y puede flotar en el medio intergaláctico para siempre.

El mapa de alta resolución se produjo utilizando datos del estudio MAUVE, codirigido por los investigadores del ICRAR, los profesores Barbara Catinella y Luca Cortese, quienes también fueron coautores del estudio.

El estudio utilizó el espectrógrafo de campo integral MUSE en el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral, ubicado en el norte de Chile. “Diseñamos MAUVE para investigar cómo los procesos físicos, como las salidas de gas, ayudan a detener la formación de estrellas en las galaxias”, afirma el profesor Catinella.

“NGC 4383 fue nuestro primer objetivo, ya que sospechábamos que estaba sucediendo algo muy interesante, pero los datos superaron todas nuestras expectativas. “Esperamos que en el futuro las observaciones de MAUVE revelen con exquisito detalle la importancia de las chimeneas de gas en el Universo local”, concluyen los investigadores.

 
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