Jair Bolsonaro podría enfrentar cargos en Brasil por vender joyas saudíes – .

Jair Bolsonaro podría enfrentar cargos en Brasil por vender joyas saudíes – .
Jair Bolsonaro podría enfrentar cargos en Brasil por vender joyas saudíes – .

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El expresidente de Brasil podría ser acusado de apropiación indebida de regalos que recibió de líderes extranjeros.

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La Policía Federal de Brasil recomendó que el expresidente Jair Bolsonaro sea acusado penalmente por la venta de joyas que recibió como regalo de líderes extranjeros mientras era presidente, según dos personas familiarizadas con la investigación, lo que presenta a Bolsonaro otro desafío legal importante.

La policía federal ha acusado a Bolsonaro y a 10 de sus aliados de intentar quedarse con regalos caros que recibió de gobiernos extranjeros y venderlos, dijeron las personas, que hablaron bajo condición de anonimato para poder describir los archivos sellados del caso. La policía busca presentar cargos de lavado de dinero y conspiración criminal contra Bolsonaro y algunos de sus aliados, incluidos exasesores.

En un caso, Bolsonaro y su equipo intentaron ocultar joyas de diamantes por valor de un millón de dólares que el expresidente había recibido del gobierno saudí, según documentos de investigaciones anteriores.

En otro caso, el equipo de Bolsonaro intentó sin éxito vender un conjunto de joyas de oro de 18 quilates de los saudíes por 50.000 dólares en una casa de subastas de Manhattan durante una venta del Día de San Valentín el año pasado, según muestran los documentos. En una tercera ocasión, vendieron dos relojes de lujo en un centro comercial de Pensilvania por 68.000 dólares y le dieron parte del dinero a Bolsonaro, según muestran los documentos.

Aunque la policía brasileña se refiere a los cargos recomendados como “acusaciones” en portugués, Bolsonaro no ha sido acusado. Ahora, el fiscal general de Brasil debe decidir si acusa a Bolsonaro y lo obliga a comparecer en juicio. La fiscalía y la Corte Suprema dijeron el jueves por la noche que aún no habían recibido las recomendaciones de la policía.

El caso es parte de un creciente peligro legal para el expresidente de Brasil, apenas 18 meses después de dejar el cargo.

En marzo, la policía federal recomendó presentar cargos contra Bolsonaro por un plan para falsificar sus registros de vacunación contra el COVID-19, aunque los fiscales federales aún no lo han acusado.

En febrero, la policía confiscó su pasaporte y le ordenó permanecer en Brasil mientras investigaba su papel en lo que las autoridades dicen que fue un complot para aferrarse al poder después de perder las elecciones de 2022. Días después, Bolsonaro pasó dos noches en la embajada de Hungría en la capital de Brasil en un aparente intento de solicitar asilo, según muestran las imágenes de una cámara de seguridad obtenidas por The New York Times.

Si es condenado en cualquiera de los casos, el expresidente podría enfrentar una pena de prisión. Los expertos legales dicen que los cargos de conspiración golpista son los que tienen más probabilidades de conllevar penas de prisión si es condenado, mientras que las condenas en los casos de joyas o tarjetas de vacunación podrían resultar en sentencias más leves. Los expresidentes en Brasil no son inmunes al procesamiento.

Bolsonaro ha negado las acusaciones y ha calificado las investigaciones de persecución política. Él y su abogado han argumentado que los regalos eran legalmente de su propiedad. “Todos los expresidentes han tenido problemas” con los regalos extranjeros, dijo Bolsonaro al periódico brasileño Estadão el año pasado. “La ley es confusa”.

Su abogado se negó a hacer comentarios porque aún no había visto los documentos que recomendaban los cargos.

Bolsonaro ha sido comparado durante mucho tiempo con el expresidente Donald Trump, y si bien ambos comparten estilos políticos combativos y una política de extrema derecha, otra similitud creciente son sus desafíos legales similares.

Trump, que ha sido condenado en un caso y acusado en otros tres, también ha sido acusado de malversar los regalos extranjeros que recibió como presidente. Los demócratas de la Cámara de Representantes acusaron a la Casa Blanca de Trump de no registrar adecuadamente más de 100 regalos extranjeros por un valor total de más de 250.000 dólares. Casi todos esos regalos ya han sido contabilizados.

En Brasil, el caso de las joyas comenzó en 2021, cuando un funcionario del gobierno brasileño fue descubierto regresando de una visita oficial a Arabia Saudita con joyas de diamantes no declaradas por un valor de aproximadamente un millón de dólares. El funcionario dijo a las autoridades que se trataba de un regalo de funcionarios saudíes a Bolsonaro y su esposa, Michelle.

En junio de 2022, el asistente personal de Bolsonaro, el teniente coronel Mauro Cid, vendió un reloj Rolex de diamantes y un reloj Patek Philippe a una joyería del centro comercial Willow Grove Park de Pensilvania, según documentos de la investigación. La policía cree que un reloj fue un regalo de Arabia Saudita y el otro de Bahréin.

En ese caso, la policía recomendó presentar cargos contra Cid, quien ya había firmado un acuerdo de culpabilidad con las autoridades. Su abogado ha dicho que Cid estaba siguiendo órdenes de Bolsonaro, algo que Bolsonaro niega.

La ley brasileña permite a los presidentes quedarse con algunos regalos si son personales, pero su valor no debe ser elevado, dijo Bruno Dantas, presidente del tribunal de cuentas de Brasil, el auditor del gobierno federal. “Si es un collar de diamantes con el nombre del presidente, no puede quedárselo”, dijo Dantas al Times el año pasado.

Para decidir qué es propiedad del presidente y qué pertenece al Estado, a veces interviene una comisión designada por el gobierno. Ese panel dictaminó que al menos algunas de las joyas que los asesores de Bolsonaro intentaban vender eran personales.

Según Paulo Cunha Bueno, abogado de Bolsonaro, eso significa que las joyas pertenecen legalmente a Bolsonaro. “Puede venderlas”, dijo Cunha Bueno al Times el año pasado. “Y si muere, los bienes pasan a sus herederos”.

El jefe del panel designado por el gobierno se encontraba entre los acusados ​​por la policía de conspiración para cometer delitos. El juez de la Corte Suprema que supervisa la investigación había dicho anteriormente que algunas pruebas sugerían que Bolsonaro ordenó al panel que dictaminara que las joyas eran de su propiedad.

La policía ha dicho que otras pruebas muestran que Bolsonaro y sus aliados intentaron ocultar sus planes. Por ejemplo, operaban principalmente en efectivo. En un intercambio de WhatsApp, Cid le dijo a un asociado que su padre tenía 25.000 dólares para el expresidente. “Se los entregaba en mano”, dijo. “Cuanto menos movimiento haya en la cuenta, mejor, ¿no?”.

Después de que Dantas, del tribunal de cuentas, ordenó a Bolsonaro devolver la joya el año pasado, Frederick Wassef, ex abogado de Bolsonaro, voló a Pensilvania y volvió a comprar el Rolex saudí por 49.000 dólares, dijo la policía.

Wassef lo negó más tarde a la prensa brasileña. “Nunca he visto ese reloj”, dijo el año pasado al sitio de noticias brasileño G1. “Los desafío a que lo demuestren”.

Entonces los sitios de noticias publicaron el recibo con su nombre.

La policía recomendó esta semana que Wassef también fuera acusado de lavado de dinero y conspiración criminal.

Wassef dijo esta semana que Bolsonaro no le pidió que comprara el Rolex. Dijo que lo hizo por iniciativa propia durante un viaje a Estados Unidos para devolverlo al gobierno federal, como lo habían solicitado los tribunales. “Estoy pasando por todo esto únicamente para ejercer la abogacía en defensa de Jair Bolsonaro”, afirmó.

Paulo Motoryn colaboró ​​con este reportaje desde Brasilia.

Jack Nicas es el jefe de la corresponsalía de Brasil, con sede en Río de Janeiro, donde se encarga de la cobertura de gran parte de Sudamérica. Más de Jack Nicas

Paulo Motoryn colaboró ​​con este reportaje desde Brasilia.

 
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