Observe la nova única en la Corona Boreal este verano, anunció la NASA.

Explosión cósmica: observe la nova única en la Corona Boreal este verano, anunció la NASA

Este verano, los cielos de EE.UU Seremos testigos de un evento cósmico excepcional: un raro estallido de luz proveniente de una estrella muerta, como anunció el MACETA. Este fenómeno, conocido como nova, se manifestará en la constelación de Corona Boreal, ubicada en la Vía Láctea.

Las protagonistas de este espectáculo celeste son una enana blanca y una gigante roja, conocidas como T Coronae Borealis o la “Estrella Titán”, un sistema binario ubicado aproximadamente a 3.000 años luz de la Tierra. La nova se produce cuando la enana blanca acumula material de su compañera gigante roja hasta que desencadena una explosión termonuclear, expulsando material al espacio en un destello de luz.

Rebekah Hounsell, investigadora del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA y especialista en eventos de novas, destacó la singularidad de este evento: “Es una oportunidad única en la vida que captará la atención de muchos nuevos astrónomos. Los jóvenes podrán observar por sí mismos este espacio de eventos, hacer preguntas y aportar sus propios datos. Hounsell enfatizó la importancia de este fenómeno para inspirar a la próxima generación de científicos.

El ciclo de acumulación y explosión entre ambas estrellas se repite aproximadamente cada 80 años. La última vez que se observó este fenómeno fue en 1946, según la NASA. Hounsell explicó que aunque hay novas recurrentes con ciclos más cortos, es raro presenciar un estallido repetido en una sola vida humana, especialmente tan cerca de nuestro sistema solar.

Los astrónomos están siguiendo de cerca el comportamiento de T Coronae Borealis, ya que su actividad durante la última década sugiere que podría ocurrir otra nova antes de septiembre de 2024. Los entusiastas de la astronomía deberían buscar la constelación de Corona Borealis en noches despejadas, reconocible por su forma de herradura al oeste de la constelación de Hércules.

La Dra. Elizabeth Hays, jefa del Laboratorio de Física de Astropartículas de Goddard, expresó su entusiasmo por la participación de la comunidad científica y entusiastas de la astronomía. “Siempre confiamos en una colaboración global de observadores ávidos que identifican eventos como novas y otros fenómenos celestes”, dijo Ella Hays.

La NASA y varios observatorios utilizarán una variedad de telescopios y herramientas avanzadas para estudiar la nova. Estos incluyen el Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi, el Telescopio Espacial James Webb, el Observatorio Swift Neil Gehrels, el Generador de Imágenes de Polarimetría de Rayos X (IXPE), el Telescopio de Espectroscopía Nuclear (NuSTAR), el Explorador de Composición Interior de Estrellas de Neutrones (NICER) y el INTEGRAL “Extreme Universe Surveyor” de la Agencia Espacial Europea. Además, en las observaciones también participarán telescopios terrestres como el Very Large Array de Nuevo México.

Este evento ofrece una oportunidad incomparable para profundizar en la estructura y dinámica de las explosiones estelares recurrentes. Las capacidades de observación únicas de los telescopios de imágenes de rayos gamma y la herramienta recientemente introducida en astronomía de rayos X, la capacidad de polarización IXPE, proporcionarán nuevos conocimientos sobre el ciclo de vida de estos sistemas binarios y los procesos estelares que los alimentan. .

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