ahora el problema es el sol – .

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  • El alunizaje previsto por la NASA coincide en el tiempo con un pico de actividad solar

  • Un astronauta en la superficie lunar podría recibir una dosis de radiación mil veces superior a la que recibiría en la Tierra

18 de junio de 2024, 10:00

Actualizado el 18 de junio de 2024 a las 12:03

El regreso de Estados Unidos a la Luna no está siendo un camino de rosas. A los problemas con los trajes y naves espaciales de la misión Artemis III hay que sumar el máximo solar, que coincidiría en fechas.

Plazos de Artemisa. La NASA planea el primer alunizaje del programa Artemis en 2026, con la intención de establecer una presencia continua en la Luna con sus socios para la década de 2030.

El mayor obstáculo es un previsible retraso en el desarrollo de la Starship de SpaceX. Pero incluso si Starship está listo a tiempo, como predice Elon Musk, existe un problema potencialmente más peligroso.

La Luna es un lugar hostil. Sin atmósfera ni campo magnético que la proteja, la superficie de la Luna es constantemente bombardeada por rayos cósmicos y partículas energéticas provenientes del Sol.

La actividad solar se vuelve más intensa, impredecible y agresiva durante el máximo solar. Las partículas de alta energía provenientes del Sol, que viajan casi a la velocidad de la luz, son capaces de penetrar la carne de los astronautas y aumentar significativamente el riesgo de cáncer.

Un año de intensa actividad solar. El Sol sigue un ciclo de actividad de 11 años y nos acercamos a un máximo solar más intenso de lo esperado. Se estima que el ciclo solar actual alcanzará su máxima actividad en 2026, publica en Space.com Lulu Zhao, científica investigadora en ingeniería de ciencias espaciales y climáticas de la Universidad de Michigan.

Justo el año en el que la misión Artemis III debería aterrizar en la Luna, los meteorólogos espaciales predicen 20 eventos extremos de energéticas partículas solares. Durante un evento solar de este tipo, un astronauta en la superficie lunar podría recibir una dosis de radiación mil veces mayor que la que recibiría en la Tierra, superando el límite recomendado para toda la vida en una sola misión.

El clima espacial exige más financiación. Vale aclarar que Zhao no emite esta advertencia por deseo de catastrofismo, sino más bien como un llamado a los altos funcionarios para que financien más tecnología para predecir tormentas solares.

El pronóstico actual del clima espacial solo detecta tormentas solares después de que hayan ocurrido o menos de una hora antes de su impacto. Saber cuándo se producirán las erupciones solares y las eyecciones de masa coronal y su intensidad podría evitar una vida de enfermedades para los astronautas del programa Artemis.

Laboratorios como el Centro CLEAR de la Universidad de Michigan están trabajando para lograr ese objetivo: revolucionar nuestra capacidad de predecir tormentas solares utilizando modelos de aprendizaje automático y observaciones detalladas del campo magnético del Sol, tanto desde telescopios terrestres como espaciales.

Imagen | NASA, SpaceX

En Xataka | La mancha solar AR 3664 ha crecido tanto como el evento de Carrington. El que fundió el telégrafo hace 165 años

 
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