Adiós petróleo y gas, bienvenidos ladrillos térmicos

Adiós petróleo y gas, bienvenidos ladrillos térmicos
Adiós petróleo y gas, bienvenidos ladrillos térmicos

Pie de foto: Un bloque de ladrillos cocidos fabricado en Nepal: un bloque de material cerámico refractario utilizado para revestir hornos, cámaras de combustión y chimeneas, construido principalmente para soportar altas temperaturas, pero que también suele tener una baja conductividad térmica para una mayor eficiencia energética. Pero, ¿se pueden utilizar los ladrillos refractarios para almacenar y generar calor?

El mundo de la energía enfrenta la tarea casi imposible de abandonar los combustibles fósiles. Esto requiere pensar fuera de lo común, algo revolucionario y rebosante de energía que nos aleje de los lentos combustibles fósiles que emiten demasiado CO2 a la atmósfera y sobrecalientan rápidamente el planeta. La relación CO2/calentamiento global, unida por la cadera, debe llegar a su fin, o autodestruirá todo lo que esté a la vista.

Frente a los avances tecnológicos ultrarrápidos, la producción de petróleo y gas es antigua, sucia y lenta, y capta sumas de dinero increíbles para unos pocos extrayendo restos de organismos muertos encontrados en las profundidades del subsuelo, es decir, petróleo. De una manera extraña y retorcida, se trata de dinero biológico robado de la Tierra. pero ese es un tema demasiado profundo por ahora.

En cambio, ¿qué pasaría si los ladrillos térmicos sin CO2 pudieran convertir la electricidad a 1.800°C (3.275°F) con potencia suficiente para fundir acero, sin necesidad de combustibles fósiles? Y no sólo crear calor para la industria pesada, sino también almacenarlo para los días en los que no brilla el sol. Suena demasiado bueno para ser verdad. Es un caso que rompe esa regla.

Conozca Electrified Thermal Solutions (“ETS”), una empresa derivada del MIT que diseñó Joule Hive, una batería térmica del tamaño de un ascensor que aparece en un artículo del Bulletin of the Atomic Scientists: ¿Pueden los ladrillos conductores de electricidad reemplazar los combustibles fósiles? d/d 27 de mayo de 2024. (originalmente de Inside Climate News)

Aún más milagroso, el ETS ha perfeccionado el ladrillo tecnológicamente maravilloso y ha contratado a un importante fabricante industrial de ladrillos, utilizando la fórmula patentada del ETS, para llevar al mercado pedidos que van desde dos toneladas de ladrillos hasta 2.000 toneladas de ladrillos, o más. . De hecho, ETS ha recibido recientemente su primer pedido de varias toneladas de ladrillos térmicos, sin CO2 incluido.

Un ladrillo que genera calor a escala industrial

El ladrillo ETS es una respuesta brillante a la transición energética para convertir la electricidad en calor de alta temperatura que hoy se produce con carbón y gas natural para alimentar la industria pesada. Traiga los ladrillos, retire el carbón, apague el gas natural. La tecnología de los ladrillos está aquí para eliminar a los mayores contribuyentes al calentamiento global, es decir, el petróleo, el gas y el carbón.

Es significativo y importante: con la batería térmica Joule Hive, por primera vez se puede utilizar electricidad para impulsar una turbina de gas. Interpretación: Los 1,8 teravatios de plantas de gas natural existentes en el mundo podrían convertirse en baterías a escala de red para equilibrar la generación renovable intermitente. ETS tiene como objetivo transformar las plantas de gas natural en baterías descarbonizadas para hacer posible una red del futuro con cero emisiones de carbono. Aquí está la esencia: un billón de vatios (un teravatio) equivale a toda la electricidad de todas las centrales eléctricas de Estados Unidos.

El origen de los ladrillos térmicos vino de Dan Stack y Joey Kabel, cuando Dan Stack en el MIT se preguntó en voz alta si los ladrillos refractarios, como los utilizados en las chimeneas residenciales, podrían servir tanto para almacenar calor como para crearlo. A partir de entonces, al alterar los óxidos metálicos dentro de la creación de ladrillos, suceden cosas maravillosas: (1) conducen electricidad (2) generan calor (3) almacenan calor. Es extraordinario y comercializable, y debería convertirse en un nuevo producto de moda, suponiendo que tenga éxito en el mercado comercial con un par de primeros clientes aventureros y de alto perfil.

Según Stack, “aquí no hay metales exóticos, nada que arda”.

Gracias a la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) de la administración Biden, el Departamento de Energía de EE. UU. concedió a ETS una subvención de 5 millones de dólares para ayudar a construir la primera demostración a escala comercial en el Southwest Research Institute de San Antonio: “El proyecto demostrará cómo funciona la batería térmica podría proporcionar calor a alta temperatura para una serie de procesos industriales, incluida la fabricación de cemento, que actualmente depende principalmente de la quema de carbón para obtener calor”. (Boletín)

«Massimo Toso, presidente y director general de Buzzi Unicem USA, uno de los mayores productores de cemento de Estados Unidos y socio industrial de ETS en la subvención del Departamento de Energía, elogió la batería térmica de la empresa: “La batería térmica Joule Hive de ETS es la primera solución de descarbonización del calor industrial que hemos identificado que podría permitirnos eliminar de manera rentable el uso de combustibles fósiles en nuestros procesos de calefacción”, Ibid.

Este es un gran paso hacia la descarbonización de la industria pesada, que representa aproximadamente una cuarta parte (1/4) de las emisiones directas de gases de efecto invernadero en los EE. UU. Las baterías térmicas (ladrillos) alimentadas con energía renovable podrían reducir las emisiones de la industria a la mitad. Este es un gran paso en la dirección correcta y un pionero para una descarbonización más rápida de la economía. De hecho, si tiene tanto éxito como parece, será un paso de gigante hacia el abandono de los combustibles fósiles.

Otra decisión astuta de la administración Biden fue otorgar 35 millones de dólares a Ashland, un fabricante de productos químicos especializados en Wilmington, Delaware, con una subvención paralela del Departamento de Energía para el despliegue comercial de baterías térmicas ETS que se instalarán en la planta ISP Chemicals de Ashland en Calvert. City, Kentucky, donde se necesitan grandes volúmenes de vapor de alta temperatura para realizar sus operaciones.

«El proyecto sustituiría las calderas de gas natural de la planta de Calvert City por baterías térmicas ETS. El aire impulsado a través de las baterías Joule Hive transferiría el calor de la llama a las calderas para generar vapor. El proyecto reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con la generación de vapor en la planta en casi un 70%, según el Departamento de Energía”, Ibíd. Ashland actualmente está evaluando la propuesta.

Esto resalta la importancia y el papel clave de los responsables políticos centrados en la mitigación del calentamiento global; Nunca ha sido tan importante. El calentamiento global no es un asunto que deba tomarse a broma. Ya está matando personas y diezmando ecosistemas que dan vida, elevando los niveles de los océanos y alterando el sistema climático global con niveles de ferocidad sin precedentes, los incendios forestales más grandes y feroces del mundo, mientras que el calor abrasador ahora cubre el planeta como nunca antes: cuando hace calor ¡Nunca ha hecho tanto calor!

Una pregunta justa es si Electrified Thermal Solutions se habría financiado según la descripción de la siguiente propuesta para una nueva administración federal en 2025: El Proyecto 2025 es la hoja de ruta de la Heritage Foundation para los republicanos del MAGA en el futuro: “Las propuestas del plan incluyen destruir los programas climáticos existentes y una creciente dependencia de los combustibles fósiles. “Repudia enfáticamente los esfuerzos por descarbonizar la economía y supone un retroceso total de los avances logrados en materia de política climática en los últimos años”.

(Fuente: El Proyecto 2025 nos dice lo que podría significar un segundo mandato de Trump para la política climática. It Isn’t Pretty, organización de noticias sin fines de lucro WBUR, 27 de marzo de 2024.)

La luz al final del túnel simplemente parpadeó.

 
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