Día de la Papa: Perú desarrolla dos nuevas variedades de papa para combatir la anemia

En una entrevista con el Agencia Andina, Gabriela Burgos, científica asociada del CIP, explica cómo fue el proceso para el desarrollo de las variedades de papa biofortificada Kallpa Yawri y Puka Yawri. “Fue un proceso bastante largo porque se utilizó la técnica de crianza convencional, es decir, hicimos todo como si sucediera de forma natural, en el campo, sólo que lo guiábamos”, explica Burgos, quien trabaja en este centro desde hace más de de 25 años. especializado.

El proceso se inició cruzando un grupo de patatas con alto contenido en hierro con otra que era principalmente resistente a la sequía, plagas y tenía buen rendimiento.

“Hacemos estos cruces y se generaron más de 10 mil genotipos de papa que fueron evaluados en diversos ambientes. Los primeros tres años las sembramos en diferentes lugares y se eligieron aquellas de mayor rendimiento y mejor contenido de hierro. Luego de esta evaluación hemos llegado a un pequeño grupo de 30 clones que han sido sembrados en más de 11 localidades del Perú, en el norte, centro y sur del Perú”, afirma el investigador peruano.

Estos clones han sido elegidos siguiendo el procedimiento de selección participativa, es decir, los agricultores también formaron parte de este proceso. En los últimos años ambas variedades fueron registradas ante el Servicio Nacional de Sanidad Agraria del Perú (Senasa) cumpliendo con todos los requisitos.

“Se espera que En los próximos meses llegará a las mesas de todos los peruanos y del mundo.. Estamos trabajando en el escalamiento de la semilla, convirtiéndola en un productor fortificado, gratuito y saludable”, afirma Burgos.

Características de la papa rica

Una de las variedades de esta papa biofortificada es pulpa amarilla y la otra es pulpa blanca con un poco de pigmentación. Según estudios científicos realizados en humanos, explica el investigador, se encontró que la El hierro de las patatas de pulpa amarilla se absorbe mucho mejor que el de las de pulpa morada.

“En una papa de pulpa amarilla hay altos niveles de absorción que Llegan hasta el 30%, algo inesperado para los científicos, incluso mucho más que otros alimentos como las lentejas o los frijoles”, afirma Gabriela Burgos.

En el programa de mejoramiento, lo que se hizo fue eliminar las papas moradas del grupo de papas biofortificadas para asegurar que cuando se come una papa biofortificada, el hierro de este tubérculo sea completamente absorbible en los humanos.

Estas nuevas variedades se podrán sembrar tanto en el norte del país como en Huamachuco (La Libertad) y Cajamarca. En el centro, en regiones como Huancavelica y Ayacucho; y en el sur, Puno y Cusco.

“Cualquier persona que coma esa patata recuperará sus niveles de hierro o evitar que tengan problemas de anemia, de ahí la importancia de consumirlos y junto con otros alimentos ricos en hierro podemos estar más saludables”, recomienda Burgos.

La papa biofortificada ha tenido pruebas piloto en zonas con alto índice de anemia donde más del 90% de las familias han sembrado esta variedad. Actualmente se trabaja en la multiplicación de semillas para entregarlas a cerca de 4 millones de productores de papa a través de semilleros especializados.

¿Modificación genética?

Ante esta pregunta, el especialista del CIP destaca que no hay necesidad de modificación genética para desarrollar patatas nuevas, bueno Nuestro país cuenta con una gran variedad de este tubérculo andino.. “No es necesario incorporar una característica a una papa, sino que lo que se hace es elegir entre la biodiversidad que ya existe en el banco de germoplasma del CIP”, explica.

El Banco de Germoplasma alberga y estudia una de las mayores colecciones de patataque actualmente incluye 5.014 ejemplares de papa cultivada, tanto tradicional como mejorada, además de 2.638 parientes silvestres y 1.567 líneas en proceso de mejoramiento.

“Por ejemplo, estas papas ricas en hierro están en el Banco de Germoplasma pero lo que pasa es que no tienen resistencia a la sequía o no tienen ciertas características que sean agradables para el consumidor. Entonces lo que se hace es cruzar ambos de tal forma que este cruce, que se realiza en el campo, sea un tipo de mejora convencional. No necesitamos modificaciones genéticas, no hay posibilidad de que podamos hacerlo aquí”, enfatiza el científico.

En este Banco de Germoplasma también hay papas silvestres que son resistentes a las heladas, crecen en las punas pero son muy amargas y lo que se busca es cruzarlas mediante mejoramiento convencional con otras que sean más ricas en sabor y así la población que se genera es una nueva variedad de papa que no es amarga y tiene resistencia al cambio climático.

El año pasado, el CIP también desarrolló tres nuevas variedades de papa conocidas como Las Poderosas con mucho potencial de uso en alimentos fritos, crujientes y deliciosos para el consumo de la población.

Para asegurar la conservación de las variedades de papa, el Banco de Germoplasma utiliza diversas técnicas a mediano y largo plazo. Las técnicas de conservación a mediano plazo incluyen conservación in vitro y multiplicación de tubérculos en el campo. Las técnicas de conservación a largo plazo incluyen la conservación de semillas botánicas a -20°C y criopreservación a -196 °C para garantizar que las generaciones futuras también dispongan de estas variedades para alimentación y para futuras investigaciones.

En la técnica de criopreservación a -196 °C, se requiere mantener el nivel de nitrógeno ideal para mantener esa temperatura ultrabaja y la Las plantas pueden sobrevivir durante siglos. Mientras que en la técnica de conservación in vitro, la planta de papa puede sobrevivir hasta 2 años en tubo de vidrio bajo condiciones controladas de luz y temperatura.

Uso de Inteligencia Artificial

Por su parte, Vania Azevedo, jefa del Banco de Germoplasma del Centro Internacional de la Papa (CIP), explica los dos proyectos con inteligencia artificial que vienen desarrollando en este centro especializado para monitorear variedades de papa. Se trata de la aplicación VarScout que ayuda a identificar las diferentes variedades de este alimento a través de imágenes. Es gratuito y se puede descargar desde Play Store.

“Usar esta aplicación es muy sencillo, solo el agricultor toma una foto de la papa y la aplicación puede saber cuál es la variedad. Es bastante útil para monitorear la biodiversidad en los campos de los agricultores”, dice Azevedo.

El otro proyecto en el que han estado trabajando es un chatbot en alianza con la empresa Amazon. El objetivo de esta tecnología es ayudar a los usuarios de los bancos de germoplasma a encontrar qué variedades, entre las 5.000 que existen, son las más importantes para su investigación. Está en la fase inicial y el chatbot ayudaría a reducir el tiempo, es decir, lo que actualmente demora dos meses, con esta tecnología solo tomará unos minutos.

 
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