Antes había 139.100 personas por km² y un villano de James Bond.

Antes había 139.100 personas por km² y un villano de James Bond.
Antes había 139.100 personas por km² y un villano de James Bond.

Un clima muy complejo para la habitabilidad y la actuación de una empresa internacional resumen la historia de esta curiosa isla situada A 15 kilómetros de la ciudad de Nagasaki., en Japón. Aunque comúnmente se conoce con el alias de Guankajima, un término japonés que se refiere a ‘Isla del Acorazado’ Por su parecido con un buque de guerra, este lugar tiene el nombre hashima.

Fueron 84 años los que llevaron a este lugar de un extremo a otro, desde llegar la mayor densidad de población jamás registrada en el mundo, al abandono absoluto del territorio. ¿Pero qué pasó en Hashima? ¿Qué llevó a 139.100 personas a abandonar sus hogares?

Para entenderlo es necesario retroceder unos años en la historia, concretamente, al año 1890, cuando fueron descubiertos. ricos yacimientos de carbón bajo la isla y la empresa mitsubishi, propiedad de una familia descendiente de samuráis, adquirió el territorio. Fue entonces cuando comenzó la cuenta atrás, hasta convertirse en un lugar completamente desierto.

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Con el auge de la revolución industrial japonesa, El carbón se convirtió en un recurso esencial., alimentando tanto a la industria nacional como a la maquinaria de guerra. Para facilitar la extracción de este material y los trabajadores domésticos, Mitsubishi desarrolló una infraestructura alrededor de la isla con el objetivo de dar respuesta a estas necesidades.

La vida en Hashima

Los bloques de apartamentos se construyeron con habitaciones de menos de diez metros cuadrados. Estos constaban de una ventana, una puerta y un pequeño vestíbulo y, a pesar de las condiciones en las que vivían, supuso una gran mejora con respecto al estilo de vida anterior. El baño, la cocina y las instalaciones sanitarias eran compartidos y tenían pequeños balcones de madera.

La isla se convirtió en comunidad autosuficiente en un espacio extremadamente limitado, ya que originalmente medía sólo 6,3 hectáreas. Sin embargo, Su estructura fue modificada varias vecesmediante la construcción de espigones de hormigón con la intención de protegerlo del mar embravecido.

Vista aérea de la ‘isla del acorazado’. Wikimedia Commons

Un día a día duro y algo claustrofóbico marcó el día a día en Hashima. Los edificios, diseñados para resistir los tifones, especialmente comunes en ese territorio, así como la furia de los océanos, contribuyeron a un ambiente opresivo. Junto a esto, un 95% de humedad constantecombinado con el polvo de carbóndificultaba la respiración normal.

La vida cotidiana transcurría en un ambiente de alta presión y ruido constante de la maquinaria minera, sin embargo, el atractivo del empleo atrajo a miles de trabajadores. En 1959, fueron más de 5.000 personas viven en esa isla, alcanzando una densidad poblacional de 139.100 personas por kilómetro cuadrado, una de las tasas más altas jamás registradas.

Clima turbulento

Ubicado en una región propenso a tifones y tormentas violentas, el clima jugó un papel crucial en esta historia desde el principio. Estructuras robustas y espigones de hormigón fueron algunas de las consecuencias de estas inclemencias, que afectaron especialmente a los habitantes del territorio e incluso siguieron haciendo de las suyas después de que la población lo abandonara.

La isla fue ampliada varias veces. construyendo rompeolas de hormigón para protegerlo de las inclemencias del tiempo del Mar de China Oriental, pero estas medidas no fueron suficientes.

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Exposición constante a la humedad y salinidad del mar. ha aumentado la descomposición de las estructuras. Los edificios han comenzado a desmoronarse y la vegetación ha comenzado a reclamar la isla. Una situación a la que se suma el cambio climático y la subida del nivel del mar, siendo una amenaza más a afrontar.

Disminución del carbón

Pero la historia empezó a torcerse en los años 1960, cuando Japón y el mundo entero empezaron a cambiar su principal fuente de energía del carbón al petróleo. Esta transición energética redujo drásticamente la demanda de este material, haciendo que las operaciones mineras en Hashima fueran cada vez menos rentables.

A este revés se sumó el disminución de las vetas de carbón accesible en la isla, lo que aumenta aún más los costos de extracción.

El golpe final llegó el 20 de abril de 1974, cuando Mitsubishi anunció el cierre de la mina.momento en el que, sin alternativas variables y con todas las infraestructuras en propiedad de la empresa, los vecinos se vieron obligados a abandonar la isla, prácticamente de inmediato. Hashima quedó desierta durante la noche y sus edificios y algunas calles quedaron congeladas en el tiempo.

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A pesar de su abandono, este pequeño y curioso territorio no ha sido olvidado, y no hablamos sólo de su aparición en caída del cielo (2012), siendo la guarida del villano de James Bond. En 2002, la empresa japonesa donó la isla a la ciudad de Nagasaki y en 2009 se abrió al turismo.

Posteriormente, en 2015, el La UNESCO incluyó a Hashima como parte del Patrimonio Mundial bajo el título ‘Sitios de la Revolución Industrial Miji en Japón: Acero, Construcción Naval y Minería del Carbón’, reconociendo la importancia histórica y cultural del lugar.

 
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