El telescopio espacial de la NASA encontró un exoplaneta del tamaño de la Tierra con condiciones para albergar vida

El telescopio espacial de la NASA encontró un exoplaneta del tamaño de la Tierra con condiciones para albergar vida
El telescopio espacial de la NASA encontró un exoplaneta del tamaño de la Tierra con condiciones para albergar vida

El planeta, llamado Gliese 12 b, orbita una pequeña y fría estrella enana roja ubicada a unos 40 años luz de la Tierra en la constelación de Piscis. Se estima, según el equipo que encontró el exoplaneta utilizando el telescopio TESS de la NASA, que Tiene un ancho aproximadamente 1,1 veces mayor que el de la Tierra.haciéndolo similar a nuestro planeta y a Venus, al que a menudo se le llama el sistema solar de nuestro mundo “gemelo”.

Gliese 12 b orbita su estrella, Gliese 12, tan cerca que su año dura sólo 12,8 días terrestres. Sin embargo, debido a que la enana roja Gliese 12 tiene aproximadamente una cuarta parte del tamaño del Sol, también es mucho más fría que nuestra estrella. Esto significa que, aunque Gliese 12 b se encuentra a una distancia de su enana roja equivalente a sólo el 7% de la distancia entre el Sol y la Tierra, todavía se encuentra en la zona habitable de su sistema planetario, según medios especializados. Espacio.com.

También conocida como la “Zona Ricitos de Oro”, La zona habitable es la región alrededor de una estrella que no es ni demasiado caliente ni demasiado fría. para que los planetas alberguen agua líquida, un ingrediente vital para la vida tal como la conocemos. Pero lo más importante es que los dos equipos detrás del descubrimiento de Gliese 12 b todavía no pueden decir con certeza si tiene atmósfera. Por tanto, no está claro si el mundo podría ser habitable, pero los investigadores se muestran cautelosamente optimistas.

“Lo más interesante es que este es un planeta que está muy cerca; de hecho, es uno de los planetas en tránsito más cercanos a la Tierra”, dijo Larissa Palethorpe, científica del University College London, quien codirigió la investigación con el astrofísico Shishir de la Universidad del Sur de Queensland. Dholakia dijo a Space.com. “O está en la zona habitable de su estrella o está justo en el borde de ella, por lo que podría ser habitable”.

Si la Tierra y Venus tuvieran un hijo

Los científicos detectaron Gliese 12 b mientras cruzaba o “transitaba” la cara de su estrella enana roja madre. Estos tránsitos provocan pequeñas caídas de luz que TESS es experto en detectar. Palethorpe añadió que cuando el equipo se embarcó en este proyecto, no sabían con seguridad cuál sería el período orbital o el tamaño del planeta.

“Descubrir que tiene un tamaño tan similar a la Tierra fue una grata sorpresa”, él continuó. “Así que fue realmente agradable poder concretar eso, pero creo que, sobre todo, saber que, en términos de habitabilidad, podría estar entre la Tierra y Venus, es realmente emocionante”.

 
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