Fuga de helio complica planes de NASA y Boeing – .

Fuga de helio complica planes de NASA y Boeing – .
Fuga de helio complica planes de NASA y Boeing – .

Una vez más se retrasa la fecha de lanzamiento de Starliner, pero esta vez sin día a la vista. El que sería el primer vuelo tripulado de Boeing ha sido cancelado de forma indefinida. La compañía esperaba lograr la certificación de la NASA como transporte espacial para transportar astronautas y carga en misiones, algo que SpaceX logró en 2020. Sin embargo, Los técnicos de la compañía trabajan ahora para comprobar una fuga de helio que impide llevar a cabo la misión.

El pasado 7 de mayo se debería haber visto en directo desde España el lanzamiento de la nave Boeing Starliner en el cohete Atlas V de la compañía ULA (United Launch Alliance). Pero el despegue fue cancelado dos horas antes de la cuenta atrás debido a un fallo en el Atlas V. Desde entonces, la NASA y ambas compañías han informado de hasta cinco retrasos, cuatro nuevas fechas posibles para volver a intentarlo, hasta Este último comunicado en el que no ofrecen ninguna marca en el calendario.

“El equipo se ha estado reuniendo durante dos días consecutivos, evaluando la justificación del vuelo, el rendimiento del sistema y la redundancia. Todavía queda trabajo por delante en estas áreas y aún se está discutiendo la próxima posible oportunidad de lanzamiento”, dice el comunicado enviado por la NASA y reportado por varios medios como Bloomberg.

Una fuga de helio

El problema ya no está en el cohete, sino en la nave Starliner. ULA cambió la válvula defectuosa para reintentar el despegue el 17 de mayo, cuando se anunció un nuevo retraso alegando la aparición de una fuga de helio. Los ingenieros de Boeing continúan examinando la fuga. a una brida en un propulsor del sistema de control de reacción único en una de las cuatro cápsulas de propulsión del módulo de servicio Starliner.

En órbita, estos propulsores se utilizan para pequeñas correcciones de rumbo. El sistema de propulsión de la nave espacial está presurizado con helio, un gas inerte y no combustible, por lo que una pequeña fuga probablemente no sea un problema de seguridad importante. Sin embargo, el sistema necesita suficiente helio para forzar a los propulsores desde sus tanques de almacenamiento internos a los propulsores de Starliner.

Varias opciones

Hay varias opciones que se barajan, según informan fuentes cercanas a ArsTechnica, el lanzamiento podría realizarse conociendo la existencia de la fuga, si se confirma que no es significativa para la seguridad del viaje. Otra opción sería retirar la cápsula del cohete Atlas V y realizar una reparación más profunda del fallo.

Nave espacial Starliner integrada en el cohete Atlas V

MACETA

Eligiendo la primera alternativa, El despegue podría completarse la próxima semana, mientras que si fuera necesaria una reparación compleja, el vuelo tripulado se pospondría hasta finales de verano. Hay que tener en cuenta que de cara a los próximos meses el calendario de la NASA y de estas empresas espaciales ya está bastante saturado, lo que dificultaría encontrar espacio para un nuevo intento. La compañía ULA, por ejemplo, tiene previstas otras misiones de mayor prioridad para las que necesitaría la misma plataforma desde la que intenta despegar con Starliner.

Como se indicó al principio, la misión CFT (Prueba de vuelo con tripulación) Consistió en transportar por primera vez a bordo a dos astronautas de la NASA, Barry ‘Butch’ Wilmore y Sunita Williams. Este es un viaje de prueba crítico para La NASA determina si el barco es apto para servir como transporte sus astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional.

Williams (izquierda) y Wilmore, los astronautas que viajarán en el Starliner

MACETA

De ser así, podría convertir a Boeing en otro servicio de transporte espacial como el que SpaceX ya ha operado durante años. Pero la compañía se ha ido resistiendo a este objetivo debido a sucesivos problemas que han retrasado sus planes hasta ahora.

 
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