Vivía aislado en una cueva y el efecto que descubrió en su cuerpo fue aprovechado por la NASA

Vivía aislado en una cueva y el efecto que descubrió en su cuerpo fue aprovechado por la NASA
Vivía aislado en una cueva y el efecto que descubrió en su cuerpo fue aprovechado por la NASA

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Con sólo 23 años, un científico francés, que comenzó sus experimentos en los años sesenta, hizo contribuciones claves al MACETA en plena carrera espacial con Rusia. Las conclusiones de la innovadora investigación de Michel Siffre sirvieron a los astronautas de la agencia norteamericana como preparación para sus viajes.

En 1962, Siffre, que ahora tiene 85 años, se sumergió 130 metros bajo tierra con sólo una linterna, sin reloj ni indicador de tiempo. Lo hizo en el abismo de Scarasson, una montaña de los Alpes de Liguria. ¿El objetivo? Descubra cómo la ausencia de señales externas que le recuerden el día y la noche podría afectar los ritmos biológicos.

Centrado en obtener datos sobre la falta de luz, Siffre dormía y comía sólo cuando su cuerpo se lo pedía, en lugar de seguir los horarios socialmente impuestos en el resto del mundo. Después de 63 días, el explorador salió victorioso de la prueba y descubrió que el ser humano tiene su propio reloj biológico, lo que hoy se conoce como cronobiología.

Durante los confinamientos, Siffre sólo dispuso de una bombilla y material para leer y estudiar

En una entrevista con la revista Gabinete En 2008, Siffre habló de su reveladora investigación: “Se me ocurrió esta idea, que se convirtió en la idea de mi vida. Decidí vivir como un animal, sin reloj, a oscuras, sin saber la hora. Puse un equipo en la entrada de la cueva. Decidí que los llamaría cuando me despertara, cuando comiera y justo antes de irme a dormir. Mi equipo no tenía derecho a llamarme, por lo que no tenía idea de qué hora era afuera. Sin saberlo, había creado el campo de la cronobiología humana.”.

Siffre dijo que hacía mucho frío y humedad en la cueva. Durante los dos meses que pasó recluido se dedicó a leer, estudiar e investigar. Cada día su equipo en la superficie le tomaba el pulso y le realizaba un test psicológico. En este sentido, el investigador explicó el hallazgo: “Tenía que contar del 1 al 120 a un ritmo de un dígito por segundo. Con esa prueba hicimos un gran descubrimiento: tardé cinco minutos en contar hasta 120. Es decir, psicológicamente viví cinco minutos como si fueran dos..

Entonces, Siffre sabía que en condiciones sin luz solar ni relojes, el tiempo se vivía más lento de lo que realmente era. De hecho, el francés terminó de confirmar su teoría cuando sus compañeros le informaron que había llegado el día de finalizar el experimento. algo que le sorprendió porque creía que todavía le quedaba un mes entero de encierro. “Mi tiempo psicológico se había reducido a la mitad”, dijo Siffre al Gabinete.

Siffre tiene ahora 85 años y pasó a la historia por sus descubrimientos que fueron clave para las expediciones de la NASA.

Siffre continuó: “Creo que cuando estás rodeado de noche (la cueva estaba completamente a oscuras, con una sola bombilla), tu memoria no capta el tiempo. Olvidalo. Después de uno o dos días, no recuerdas lo que hiciste uno o dos días antes. Lo único que cambia es cuando te despiertas y cuando te acuestas. Además es completamente negro. Es como un largo día”.

Diez años después, financiado por la NASA, llevó a cabo otra expedición de seis meses de duración en una cueva en Texas para ver qué le estaba pasando a su reloj interno. En esta ocasión ocurrió otra gran revelación: Siffre descubrió que, sin señales horarias, las personas se adaptaban a un ciclo de 48 horas en lugar del ciclo de 24 horas al que estamos acostumbrados.

LA NACIÓN

 
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