El juicio contra Donald Trump se estremece con escenas insólitas

El juez del juicio contra Donald Trump por ocultar pagos hechos para silenciar Stormy Daniels despejó la sala de periodistas el lunes y luego amenazó con sacar del juicio al testigo de la defensa debido a su comportamiento en el estrado, que incluía hacer comentarios en susurros y poner los ojos en blanco. , mostró una transcripción judicial.

El juez Juan M. Merchán le dijo a Robert Costello, ex fiscal federal, que su comportamiento durante el testimonio fue despectivo. Costello ofendió repetidamente a Merchan, en parte porque continuó hablando después de que surgieron objeciones, ordenando a los testigos que dejaran de hablar. En un momento, Costello dijo “Por el amor de Dios” cuando fue interrumpido por una objeción. También calificó todo el asunto de “ridículo”.

El intercambio se produjo hacia el final de un día acalorado que incluyó El testigo estrella de la fiscalía admitió haber robado decenas de miles de dólares. de la empresa de Trump.

Los abogados de Trump también presionaron a Merchan para que desestimara el caso después de que los fiscales concluyeran la presentación de pruebas. El juez no se pronunció de inmediato sobre esa solicitud.

Tensión en la habitación

Pero los momentos más tensos se vivieron cuando Costello estaba en el estrado. Primero, Merchan sacó al jurado de la sala para discutir el decoro adecuado. Reprendió a Costello por decir “Por el amor de Dios” cuando interrumpió su testimonio por una objeción y, en otro momento, por decir “anúlelo”. Merchan le dijo: “Soy el único que puede revocar el testimonio en la sala del tribunal. ¿Entiendes eso?”

Stormy Daniels, la ex actriz porno que asegura haber tenido una relación sentimental con Donald Trump en el pasado. Foto. AFP

Y añadió: “Y si no te gusta mi decisión, no me mires de reojo ni pongas los ojos en blanco”.

Merchan estaba a punto de hacer que el jurado volviera a entrar cuando le preguntó a Costello: “¿Me estás menospreciando en este momento?”. y luego hizo salir a la prensa a reprenderlo nuevamente.

“Les advierto que su comportamiento es despectivo”, dijo Merchán, según la transcripción de la conversación que tuvo lugar cuando la prensa se encontraba fuera de la sala. “Si intenta menospreciarme una vez más, lo sacaré del estrado”.

Costello no respondió un mensaje en busca de comentarios el lunes por la noche.

Cuando Merchan volvió a llamar a la prensa, el testimonio de Costello continuó y se esperaba que se reanudara el martes. La defensa lo está usando para intentar debilitar la credibilidad del abogado de Trump convertido en adversario, Michael Cohen.

Después de que los jurados se retiraron por el día, el abogado defensor Todd Blanche le dijo al juez que los fiscales no habían probado su caso y que el caso debía ser desestimado de inmediato. Blanche suplicó al juez: “No deje que este caso llegue al jurado basándose en el testimonio del señor Cohen”.

El juez no pareció inmutarse por el argumento y preguntó al abogado defensor si creía que “como cuestión de derecho, esta persona es tan indigna de confianza que ni siquiera debería ser considerada por el jurado”.

“Usted ha dicho que sus mentiras son irrefutables”, dijo el juez. “¿Pero crees que vas a engañar a doce neoyorquinos para que crean esa mentira?”

El juicio contra Donald Trump revoluciona la campaña a la presidencia en Estados Unidos. Foto: REUTERS

Cohen fue el último testigo –al menos por ahora– de los fiscales, que están tratando de demostrar que Trump buscó ocultar historias que no le resultaban halagadoras y luego falsificó registros comerciales internos para encubrirlos como parte de un plan. plan para influir ilegalmente en las elecciones presidenciales de 2016.

El exabogado, ¿un “mentiroso” que busca venganza?

La defensa retrata a Cohen como un mentiroso obsesionado con los medios que busca venganza para derribar a Trump.

La defensa criticó a Costello por su papel como antagonista y crítico de Cohen en los años transcurridos desde que la relación profesional de la pareja se rompió espectacularmente.

Costello se había ofrecido a representar a Cohen poco después de que la habitación de hotel, la oficina y la casa del abogado fueran allanadas y mientras Cohen estaba considerando si permanecer desafiante ante una investigación criminal o cooperar con las autoridades con la esperanza de obtener un trato más indulgente.

Costello afirmó que Cohen le había dicho que Trump “no sabía nada” sobre el pago de 130.000 dólares por el silencio de la actriz porno Stormy Daniels, que está en el centro del caso.

“Michael Cohen dijo en numerosas ocasiones que el presidente Trump no sabía nada sobre estos pagos, que lo hizo por su cuenta y lo repitió numerosas veces”, dijo Costello al jurado.

El abogado de Trump, Emil Bove, dijo al juez que la defensa no planea llamar a ningún otro testigo después de Costello, aunque aún pueden llamar al experto en finanzas de campaña Bradley A. Smith para que brinde un testimonio limitado. No han dicho definitivamente que Trump no testificará, pero esa es la indicación más clara hasta ahora de que renunciará a su derecho a subir al estrado en defensa propia.

Michael Cohen, exabogado de Donald Trump, testigo clave en el juicio contra el expresidente. Foto: REUTERS

De vuelta en el estrado por cuarto día, Cohen dijo al jurado la madrugada del lunes que robó a la Organización Trump después de que su bono de vacaciones de 2016 se redujera a 50.000 dólares de los 150.000 que normalmente recibía.

Cohen declaró haber pagado 50.000 dólares a una empresa de tecnología por su trabajo de mejorar artificialmente la clasificación de Trump en una encuesta CNBC en línea sobre empresarios famosos. El abogado dijo que le dio a la empresa sólo 20.000 dólares en efectivo en una bolsa de papel, pero que le pidió a Trump que le reembolsara el monto total y se quedara con la diferencia.

Cohen dijo que nunca devolvió el dinero a la Organización Trump. El ahora testigo nunca ha sido acusado de robar a la empresa de Trump.

Cohen es un testigo clave, pero también complicado. Ella reconoció en el estrado una serie de mentiras pasadas, muchas de las cuales tenían como objetivo proteger a Trump, dijo. Cohen también cumplió condena en prisión después de declararse culpable de varios cargos federales, entre ellos mentir al Congreso y a un banco y participar en irregularidades en el financiamiento de campañas relacionadas con el plan para pagar para silenciar a Stormy Daniels.

Pero cuando Blanche lo presionó, Cohen mantuvo su recuerdo de las conversaciones con Trump sobre el pago de dinero a Daniels para que mantuviera su silencio. Y afirmó que habló con Trump más de veinte veces sobre el tema en octubre de 2016.

“¿No tienes ninguna duda?” Blanche preguntó si Cohen recordaba específicamente haber tenido conversaciones con Trump sobre el asunto Daniels. Sin duda, dijo Cohen.

El magnate, acusado de 34 delitos graves

Después de más de cuatro semanas de testimonios, los jurados podrían comenzar a deliberar la próxima semana para decidir si Trump es culpable de 34 delitos graves de falsificación de registros comerciales en el primer juicio penal contra un expresidente estadounidense.

Los cargos surgen de registros internos de la Organización Trump en los que los pagos a Cohen se anotaron como gastos legales. Los fiscales sostienen que en realidad se trataba de reembolsos por un pago a Daniels para evitar que hiciera públicos sus comentarios sobre un encuentro sexual con Trump antes de las elecciones de 2016. Trump dice que no pasó nada sexual entre ellos.

Trump se ha declarado inocente. Sus abogados argumentan que no hubo nada criminal en el trato con Daniels ni en la forma en que se le pagó a Cohen.

“No hay ningún delito”, dijo Trump a los periodistas después de llegar a la corte el lunes. «Pagamos un gasto legal. ¿Sabes cómo se registra? “Como un gasto legal”.

Los fiscales tendrán la oportunidad de llamar a testigos de cargo una vez que los testigos de Trump terminen de testificar. El juez, citando problemas de programación, dijo que espera que los alegatos finales se lleven a cabo el 28 de mayo, el martes después del Día de los Caídos.

Por Michael R. Sisak, Jennifer Peltz, Jake Offenhartz y Alanna Durkin Richer, The Associated Press

 
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