El plan de ASML y TSMC para evitar que China se apodere de la joya de la corona de los chips invadiendo Taiwán

El plan de ASML y TSMC para evitar que China se apodere de la joya de la corona de los chips invadiendo Taiwán
El plan de ASML y TSMC para evitar que China se apodere de la joya de la corona de los chips invadiendo Taiwán

Aunque la tensión parece apaciguada de momento, las dudas sobre una posible invasión de Taiwán por parte de China se han convertido en un tema recurrente de gran preocupación a nivel mundial. Más allá de la escalada geopolítica que podría suponer un asalto a Taipei, la lucha por la isla se ha convertido en un problema importante para la economía mundial debido a su dominio de la industria de semiconductores. Principalmente a través de su empresa insignia, TSMC, la pequeña nación asiática controla esta industria clave para la transición energética, la inteligencia artificial y todo tipo de productos electrónicos clave para el mundo actual.

La importancia de Taiwán es aún mayor porque su reinado de chips se centra principalmente en los más sofisticados. Es por eso que ASML (el mayor socio de la firma asiática) y TSMC, la compañía, han preparado un plan en caso de que ocurra el peor escenario y las fuerzas militares chinass comienzan a tomar posesión de la sensible industria taiwanesa o si se produce un ataque. Según Bloomberg, ambas empresas han elaborado un protocolo para desactivar las máquinas de forma remota e incluso Países Bajos ha realizado simulaciones de una posible invasión.

La fórmula para inutilizar los equipos de la isla, clave en la carrera por el dominio global de los chips, se ha llevado a cabo especialmente en un producto clave de la firma holandesa que vende desde hace años a la firma de Taipei. Equipos de litografía extrema. (EUV) son un sistema puntero en la industria que para muchos expertos representa el futuro del sector. Se trata de una tecnología que sólo la firma europea tiene en su poder y que permite utilizar la luz ultravioleta para crear intrincados patrones en los microchips más sofisticados.

Este sistema es fundamental para los semiconductores más modernos, para usos militares y de inteligencia artificial, dos áreas críticas. De esta manera, ASML ya habría hablado con altos funcionarios estadounidenses sobre la preocupación de que Pekín se hace con esta tecnología a través de armas. Además, si su uso se extiende entre las empresas chinas que ya están entrando con fuerza en el sector, también sería un desastre para ASML. Este modelo ha sido una de las grandes claves que ha permitido a la compañía holandesa convertirse en la gran joya tecnológica de Europa, alcanzando los 343.000 millones de euros de capitalización y disparándose un 70% a partir de 2023.

Las máquinas ASML son uno de los principales focos de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. Después de imponer sus propias restricciones, Washington presionó a los Países Bajos para que decretará restricciones a su rival. Así, el Gobierno holandés revocó los permisos de exportación de algunos equipos de la firma para que no pudieran llegar al país asiático. En esta ocasión, los funcionarios estadounidenses son quienes han pedido a ASML y TSMC información sobre cómo podría afectarles una intrusión china en la isla.

En cualquier caso, las EUV son máquinas extremadamente delicadas que requieren un mantenimiento exhaustivo. De hecho, se necesita un suministro constante de repuestos para ASML. Esto, sumado a la falta de conocimiento concreto sobre estos modelos y al ‘apagón’ de Amsterdam, llevaría a La invasión no permite que China se apodere de la tecnología. De hecho, en una reciente entrevista con CNN, el presidente de TSMC, Mark Liu, explicó que si los soldados entraran en sus plantas, se encontrarían con máquinas “descompuestas” por lo que “nadie podrá controlar TSMC, en el momento de una invasión”. todas las máquinas y fábricas dejarían de funcionar”.

‘EUV’, la máquina ASML clave

Respecto a las empresas chinas que ya están entrando con fuerza en el sector, destacan los grandes avances de Huawei. Esta empresa, junto con SMIC, comenzará a crear sus propios chips de última generación para conseguir la independencia en este sector. Hasta ahora, la firma asiática utilizaba modelos, precisamente, de ASML. Este plan ha contado con un importante apoyo del gobierno, que continúa tomando medidas para “eliminar la tecnología occidental” y reemplazarla por la suya propia. En ese sentido, no sólo han introducido planes para ‘eliminación progresiva’ de los chips Intel y AMD de computadoras chinas, pero esperan pronto tomar medidas similares en otras áreas, como abandonar el sistema operativo Windows y otros software en sus empresas estatales.

Aunque no existe una confrontación diplomática o económica abierta, Se están produciendo movimientos entre los principales actores. Del mercado. ASML, a petición de Estados Unidos, ha comenzado a detener las exportaciones de máquinas de chips este año a China. Según Bloomberg, incluso antes de esta prohibición, EE.UU. habría pedido a ASML que cancelara los pedidos que ya estaban programados para el gigante asiático. Una serie de medidas que han frenado un 15% las ventas de la compañía a China.

Sin embargo, a finales del mes pasado, cuando se reemplazó la dirección de la empresa litográfica, el entonces director general, Peter Wennink, afirmó que el impacto en las cuentas ASML hasta 2030 sería limitadoya que sólo afectará a unas pocas fábricas chinas.

“Destrucción mutua asegurada”

Al margen de la ventaja económica que representa la isla, China viene acelerando desde hace tiempo la integración de la región que consideran parte de su territorio. Taiwán es un país independiente desde la guerra civil en el país que terminó en 1949 con La victoria comunista de Mao Zedong. Los derrotados se retiraron a esta región donde gobernaron durante décadas. Sin embargo, Pekín siempre ha considerado esta provincia como una provincia más de su país y se ha comprometido con la “reunificación”.

Los incentivos económicos han acelerado esta necesidad y la posibilidad de un conflicto armado se ha convertido en una realidad cada vez más presente. De hecho, China ha llevado a cabo cada vez más maniobras militares en el Estrecho de Formosa durante 2023. Según el jefe del Indo-Pacífico estadounidense, John Aquilino, China lleva preparando el asalto militar desde 2020, sumando 400 aviones de combate y 20 buques de guerra clave para la operación. Según Aquilini La idea sería una invasión en 2027.

Si eso sucede, el apagado remoto se aplicaría a la línea de máquinas ultravioleta extrema de ASML, cuyo mayor cliente es TSMC. Los equipos de luz ultravioleta extrema (EUV) utilizan ondas de luz de alta frecuencia para imprimir transistores de microchip más pequeños que existen, creando procesadores con usos para inteligencia artificial, así como para las aplicaciones militares más sensibles.

“La invasión sería absolutamente devastadora para la economía norteamericana”

En cualquier caso, expertos y políticos tienen claro que se produciría una “destrucción mutua asegurada” en caso de un “cierre” de la industria taiwanesa de semiconductores. Esta misma semana, la secretaria de Comercio estadounidense, Gina Raimondo, se pronunció sobre el tema. Independientemente de si China logró apoderarse de la producción de TSMC (si pueden usarla o no), el resultado sería “absolutamente devastador para la economía estadounidense“. El alto funcionario afirmó que el 92% de los chips más avanzados que Estados Unidos necesita para diversas industrias provienen directamente de esta empresa.

Sumando el impacto de los chips en otras industrias clave de la isla, el Centro de Estudios Estratégicos Internacionales cree que una invasión de la isla le costaría a la economía global 10 billones de dólares, es decir alrededor del 10% del PIB mundial, “superando claramente la guerra en Ucrania, la pandemia de Covid o la crisis financiera de Lehman Brothers”.

Para la industria de los chips en su conjunto, contar con máquinas holandesas es un diferencial. El mes pasado, Intel fue la primera empresa del sector en utilizar la máquina de última generación de la marca (la TWINSCAN EXE:5000). La empresa estadounidense pasó semanas trabajando en la instalación del equipo, que imprime estaño a una temperatura de 220.000 grados, un calor 40 veces mayor que el de la superficie del sol. Esto da una idea de lo complejo que es todo el proceso y permite entender por qué Estados Unidos quiere privar a China de la tecnología más puntera.




 
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