Las guerras de la langosta de miles de millones de dólares de Nueva Escocia -.

Las guerras de la langosta de miles de millones de dólares de Nueva Escocia -.
Las guerras de la langosta de miles de millones de dólares de Nueva Escocia -.

Sproul tuvo cuidado de culpar de la crisis pesquera y del acuerdo de Clearwater (lo que llamó “problemas paralelos”) a la administración Trudeau. Mientras tanto, en la costa francesa, el conflicto se intensificaba. En noviembre de 2021, durante el segundo año de la pesquería del tratado de Sipekne’katik, la libra de langosta en New Edinburgh se incendió y las llamas lamieron la bahía de Saint Mary. “Algunas cosas parecen tener tendencia a quemarse”, me dijo un capitán acadiense.

El acuerdo con Clearweater consolidó la influencia de la empresa en la industria y algunos temieron que de alguna manera encontraría una manera de explotar los derechos de pesca de los Mi’kmaw para obtener acceso a las aguas costeras. “En todas partes de Canadá, grandes y enormes empresas están formando asociaciones con las Primeras Naciones para obtener acceso a recursos, para desplazarse no al lado de mi casaismo y sortear todo otro tipo de barreras regulatorias”, dijo Rick Williams, consultor de pesca. Premium Brands, el socio de la coalición Mi’kmaw en el acuerdo, había acordado financiar casi doscientos millones de dólares del préstamo de los Mi’kmaq, a un tipo de interés del diez por ciento. Era una enorme cantidad de deuda y la preocupación era que, a largo plazo, Premium sería la que más se beneficiaría. “Es una gran apuesta”, dijo Williams. “La visión más cínica es que ahora estamos en un nuevo mundo de neocolonialismo donde a las Primeras Naciones se les venden frijoles y baratijas para su acceso a los recursos”.

Terrance Paul, jefe y director ejecutivo de Membertou First Nation y principal arquitecto del acuerdo con Clearwater, vive en la costa este de Cabo Bretón, a unas siete horas de Saulnierville. Tiene una sonrisa cálida que rápidamente puede convertirse en una expresión dura y una voz baja y ronca. A sus setenta y dos años, muchos consideran que Paul (o el jefe Terry, como se le conoce ampliamente) es el jefe más poderoso del Atlántico canadiense. Era un antiguo defensor de los tratados de pesca y había apoyado a los Sipekne’katik durante los estallidos de violencia en la costa francesa. Cuando supo que su grupo había cerrado el trato para comprar Clearwater, lloró de alegría. “Pongo a nuestra gente en una posición mucho mejor en el juego de los negocios, asegurándome de que jugamos para ganar”, me dijo.

Cuando Paul tenía cinco años, lo enviaron a una escuela residencial cerca de la reserva Sipekne’katik, en el terreno ondulado al norte de Halifax. En ese momento, el gobierno enviaba niños indígenas a estas escuelas para asimilarlos a la sociedad canadiense, y el abuso era generalizado. Un exalumno escribió más tarde que sus compañeros de clase habían sido encerrados en armarios y atados a sillas durante días. “Lo que pasé fue un campo experimental que el gobierno organizó para sacar a los indios de nosotros”, me dijo Paul.

En verano vivía con su abuela, que ocasionalmente trabajaba como ama de llaves. La nación Membertou se había visto obligada a internarse tierra adentro cuando ella era una niña; Cuando nació Paul, la gente estaba en gran medida separada de sus tradiciones pesqueras y el desempleo era generalizado. Para ganar dinero adicional, Paul y su familia hicieron artesanías de madera para vender y recolectaron arándanos. “Al menos recibiste el amor que faltaba en la escuela”, dijo. “Pero todavía hubo tiempos realmente difíciles en la reserva debido a la pobreza”.

En los años setenta, cuando Paul tenía poco más de veinte años, encontró trabajo en Boston, donde descubrió las enseñanzas de Phillip Martin, el jefe de la Banda de Indios Choctaw de Mississippi. Martin, una de las voces principales del movimiento de mediados de siglo por la autodeterminación tribal, había liderado un resurgimiento económico en su reserva dando la bienvenida a empresas y abriendo casinos. Los niveles de empleo y la esperanza de vida de la tribu se dispararon. Inspirado, Paul regresó a Cabo Bretón, donde fue elegido jefe, en 1984, a la edad de treinta y tres años. En sus primeros años al frente de Membertou, la situación financiera de la nación era deprimente; Hoy en día, sus ingresos anuales totales, que incluyen pesca, juego y proyectos inmobiliarios, superan los sesenta y dos millones de dólares. El éxito ha sido comunitario: algunas de las ganancias se destinan a inversiones en el desarrollo económico futuro, y el resto se destina a programación social, vivienda, educación y dividendos recibidos por miembros individuales de la nación.

El jefe Paul ha pasado décadas abriendo varias partes de la industria pesquera para establecer aún más el negocio Mi’kmaw. En los años noventa, alentó a un miembro de la banda Membertou llamado Donald Marshall, Jr., a participar en un acto de desobediencia civil (pescar anguilas fuera de la temporada regulada) que finalmente llevó a la decisión de la Corte Suprema de afirmar la caza y pesca de los Mi’kmaq. derechos. Luego, Paul se propuso cultivar una relación con Risley, el presidente de Clearwater. “No podemos seguir mirándonos como si se supusiera que vivimos en tiendas indias y vamos a cazar lanzas cuando lo necesitamos”, dijo Paul, recordando lo que pensaba de él. “Es un mundo diferente ahora. Hemos sido parte de este mundo. “Hemos quedado fuera del pastel económico durante años y años y años”. Y añadió: “Queremos nuestra parte”.

Las críticas de los pescadores costeros al reciente negocio de los Mi’kmaq (desde su alianza con Clearwater hasta el tratado de pesca de Sipekne’katik) se basaban en un antiguo temor al desplazamiento. Muchos capitanes de langosta costera vivían en los años noventa, cuando, después de que las corporaciones tomaron el control de la industria del bacalao, esta colapsó debido a la sobrepesca, lo que resultó en el mayor caso de despidos en la historia del país. Pero, a pesar del agresivo espíritu empresarial de Paul, insistió en que el énfasis de su banda en el bienestar comunitario excluía el tipo de individualismo que impulsó tal destrucción. En muchas comunidades Mi’kmaw, la gente podría ser condenada al ostracismo por explotar el medio ambiente para beneficio personal. “Los Mi’kmaq siempre creyeron que el colectivo debería beneficiarse”, me dijo Dan Christmas, ex senador canadiense de Membertou. (De los pescadores costeros, dijo: “Todo lo que quieren hacer es generar riqueza individual”). En el futuro, Paul esperaba crear un conjunto único de reglas de conservación para todos los pescadores y naciones Mi’kmaw, para evitar que las corporaciones –y bases—excesos. “No nos estamos adaptando a la cultura occidental”, dijo. “Creo que estamos invirtiendo en nuestras tradiciones de pesca, pero de manera moderna”.

Se espera que la coalición Mi’kmaw tarde muchos años (quizás décadas) en pagar su deuda derivada del acuerdo con Clearwater. Pero el poder que trajo fue inmediato. (A principios de este año, la coalición refinanció su préstamo, reduciendo sustancialmente sus pagos de intereses). Joe Kalt, director del proyecto de la Escuela Harvard-Kennedy sobre gobernanza y desarrollo indígena, me dijo que, en el mundo contemporáneo de la política indígena, la clave al desarrollo económico fue el aburrido desarrollo de la capacidad para gestionarlo todo. “Eso es diferente a golpear la mesa y decir: ‘Denme los recursos de un antiguo tratado’”, dijo. “Están diciendo: ‘Dame la derechos en un antiguo tratado, y nosotros nos encargaremos de todo lo demás. “

En una dura noche de septiembre, durante el tercer año de la pesquería del tratado de Sipekne’katik, un viejo barco se alejó del muelle de Saulnierville a través de una espesa niebla y lluvia. Estaba capitaneado por Keet Lipay, un amigable pescador con el pelo blanco muy corto y cojera ocasional. Lipay, que tiene cuarenta y nueve años, es miembro de la Primera Nación Elsipogtog, pero está casado con una mujer Sipekne’katik y se ha aliado con los tratados de pesca de la nación. En un esfuerzo por evitar que los oficiales del DFO confiscaran sus trampas, buscó boyas y en su lugar utilizó un dispositivo con forma de garra para arrastrar sus trampas desde el fondo marino. Al igual que otros Mi’kmaq en el agua, Lipay tenía su radio y sus luces apagadas, para que los oficiales del DFO no pudieran rastrearlo. (El DFO niega que pueda rastrear barcos por radio). Como su barco no tenía radar, condujo lentamente para evitar los barcos de sus amigos. Utilizó sólo las luces antiniebla, que ofrecían unos cinco metros de visibilidad, y asomó la cabeza por la timonera mientras conducía. Aun así, estaba alegre. “Es una buena noche para cubrirse”, dijo.

Según algunos parámetros, el radicalismo de Sipekne’katik había sido un éxito político. Los críticos más acérrimos de la banda, los pescadores blancos, vieron su reputación gravemente dañada por los incidentes de incendios provocados y violencia y, en medio de la indignación internacional, el DFO había llegado a nuevos acuerdos con otras Primeras Naciones sobre sus tratados de pesca. Sin embargo, los Sipekne’katik se negaron a negociar con el DFO o a permitir la supervisión externa de su tratado de pesca, argumentando que hacerlo comprometería su soberanía.

La banda se negó a publicar cifras de captura, pero sostuvo que sus pescadores sólo trajeron una pequeña cantidad de langosta en comparación con la cosecha de la temporada comercial. Pero mucha gente creyó que esta afirmación era quedarse corta y sugirieron que el enfoque de la banda en los derechos podría enmascarar una codicia desesperada. Kerry Prosper, anciano y miembro del consejo de la Primera Nación Paq’tnkek, reverenciado por su comprensión de netukulimk, el concepto de equilibrio Mi’kmaw, dijo que la avaricia estaba poniendo en peligro todos los rincones de la pesca, desde los blancos hasta los indígenas: “Un derecho sólo es bueno mientras haya un recurso. Simplemente no podemos ver eso ahora. “Algunas personas ven que se gana dinero”.

La visión económica del jefe Paul se basa en la convicción de que los valores indígenas guiarán el nuevo poder de los Mi’kmaq en la industria de la langosta. (Clearwater contrató a un director de relaciones indígenas y lanzó un programa para capacitar a los Mi’kmaq para que trabajen en toda la empresa, incluso en sus barcos en alta mar). Pero algunos ven el comportamiento de los Sipekne’katik como una amenaza al consenso entre las bandas Mi’kmaw. En la temporada de langosta más reciente, el otoño pasado, el Jefe Sack había perdido su reelección como Jefe, y algunos líderes indígenas habían criticado abiertamente a los Sipekne’katik, una rareza en el muy unido mundo Mi’kmaw. “Todo el propósito del tratado era la paz y la amistad”, dijo Dan Christmas, el exsenador. “Entonces, si sigues adelante y aplicas tu derecho en hostilidad, estás violando el tratado”.

La primavera pasada, Kerry Prosper y otros ancianos Mi’kmaw expresaron preocupaciones similares sobre la explotación de otra especie: hordas de personas hacían fila en los ríos de la provincia para pescar angulas (anguilas juveniles migratorias, un manjar en Japón) que se vendían por aproximadamente dos mil dólares la libra. Un pescador recibió un disparo en Meteghan y, alegando preocupaciones sobre la seguridad y la caza furtiva, el DFO cerró la pesquería. Pero James Nevin, el pescador de Sipekne’katik, todavía salía a pescar angulas. “Es dinero rápido”, dijo. A nivel filosófico, estuve de acuerdo con los mayores: “Entras, recoges los jodidos beneficios y luego, una vez que se acaban, ya está. Te sientes bastante mal”. Pero, con el dinero que ganó, pudo comprar un barco nuevo para la temporada de langosta.

Cuando conocí a Nevin por primera vez, hace unos años, salimos a pescar langosta con su cuñado, un capitán de langosta llamado Robert Sack, en Saint Mary’s Bay. El agua parecía tranquila, un plano suave que se adentraba en la noche. Pero poderosas corrientes se agitaban debajo de nosotros. La Bahía de Fundy tiene las mareas más fuertes de la Tierra y, para los pescadores de langosta, quedar atrapado en una cuerda y ser arrastrado por la borda puede ser fatal. Hace unos años, Nevin fue arrastrado por la borda, pero Sack lo rescató. “Cuando estuve allí”, dijo, “era el lugar más tranquilo en el que he estado”.

No muy lejos, las mareas presionaron el río Shubenacadie, que se adentra tierra adentro durante veinte millas hasta la reserva de Sipekne’katik. Cerca del extremo oriental de la reserva, donde el río pasa junto a una antigua fábrica de plásticos, se encuentra el sitio de la antigua escuela residencial a la que asistió el jefe Paul cuando era niño. Al menos dieciséis niños murieron en la institución y muchos otros siguen desaparecidos. La orilla del río estaba marcada por monumentos conmemorativos: flores, mocasines, una figura danzante hecha con una cuerda de langosta azul. Nevin no pensó que se encontrarían los cuerpos de los niños desaparecidos. “Mi abuela tenía noventa y tres años cuando falleció”, dijo. “Ella dijo: ‘Creo que los arrojaron al río’. ”Empujó otra trampa al agua; su cuerda silbó hacia abajo. Sack miró fijamente el agua. “Imagínese lo que pasaron nuestros antepasados. Solía ​​haber campamentos alrededor de esta bahía”, dijo. “Si nos rendimos ahora, estarían revolcándose en su maldita fosa común”. ♦

 
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