Starmer debe reconocer que las grandes naciones no tienen por qué ser grandes potencias.

Starmer debe reconocer que las grandes naciones no tienen por qué ser grandes potencias.
Starmer debe reconocer que las grandes naciones no tienen por qué ser grandes potencias.

El escritor es editor colaborador del FT.

Conoce a tu enemigo. Así reza un adagio favorito de la comunidad de inteligencia. Es un buen consejo. Si los gobiernos occidentales hubieran estado más atentos a los pronunciamientos de Vladimir Putin, podrían haberse dado cuenta de que la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014 era sólo el comienzo.

Pero igual de importante es mirar el mundo a través de los ojos de tus amigos. Comprender los motivos y las ambiciones de un adversario es mucho más útil si también sabes si tienes aliados en los que puedas confiar.

Por el momento, a Gran Bretaña le faltan amigos comprometidos. La ilusión post-Brexit del gobierno conservador de una “Gran Bretaña global” se ha convertido en polvo. Paso Debido a la cortesía diplomática de una relación que alguna vez fue especial, Gran Bretaña queda marginada en Washington. En Europa continental, se le ignora y se desconfía.

Por supuesto que compartimos intereses vitales, dirán los diplomáticos en París y Berlín. Pero después del comportamiento mendaz de Boris Johnson y el desdén que los conservadores han mostrado por el derecho internacional, ¿cómo se puede esperar que los amigos crean que Londres cumple su palabra?

Supongo que el líder laborista Sir Keir Starmer, favorito para derrocar a Rishi Sunak en las próximas elecciones, acogería con agrado la oportunidad de ser primer ministro político interno. Hay más que suficiente por hacer para reactivar la economía y reconstruir un ámbito público en decadencia.

El mundo no le permitirá a Starmer ese lujo. Como subraya un nuevo y útil informe del grupo de expertos Chatham House, los desafíos en el extranjero son cada vez más numerosos y rápidos. Comienzan con el revanchismo ruso, la campaña de China para derrocar el orden internacional y el intento de Donald Trump de regresar a la Casa Blanca. Eso es antes de que lleguemos a los incendios que arden en Gaza o a la amenaza existencial del cambio climático.

Starmer no puede cambiar nada de esto mientras esté en la oposición. Pero puede establecer de antemano un marco organizativo para la diplomacia internacional británica. Me vienen a la mente dos consignas: realismo y compromiso.

Los laboristas prometen una revisión estratégica de la política exterior, de defensa y de seguridad. Después del desastre causado por la revisión más reciente del actual gobierno, tal ejercicio está muy retrasado. Starmer debería ser consciente, sin embargo, de que ha habido una docena o más de ejercicios de este tipo desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Todos menos uno han sido impulsados ​​por el mismo imperativo: la necesidad de alinear ambiciones internacionales grandiosas con, en términos relativos, recursos económicos cada vez más menguantes.

Cada vez, los sucesivos gobiernos han cometido el mismo error. Al tiempo que reducen las capacidades de Gran Bretaña, particularmente en defensa, se han negado a reconocer el papel necesariamente más limitado de Gran Bretaña. La tendencia post-Brexit hacia Asia fue un ejemplo particularmente atroz. Enviar un portaaviones al Mar de China Meridional de vez en cuando no convierte a Gran Bretaña en una potencia del Pacífico, más aún cuando no puede permitirse suficientes aviones para sentarse en cubierta.

El realismo no es derrotismo. Gran Bretaña tiene mucho que ofrecer cuando concentra sus recursos y centra sus esfuerzos. El comienzo de la sabiduría para Starmer es el reconocimiento de que las grandes naciones no tienen por qué ser grandes potencias. Sí, las circunstancias actuales exigen un mayor gasto en defensa. Pero Gran Bretaña también necesita volver a estar a la vanguardia de las naciones brindando asistencia para el desarrollo e impulsando el cambio hacia emisiones netas de carbono cero.

Nada de esto será posible sin un compromiso intenso. El resultado de las elecciones estadounidenses está en manos de los votantes estadounidenses. Si gana Joe Biden, la Casa Blanca dará la bienvenida a un gobierno laborista. Si Trump regresa, todas las apuestas están canceladas. Pero de cualquier manera, Gran Bretaña necesita reconocer que Biden es el último de una generación de atlantistas instintivos en Washington.

El daño autoinfligido por el Brexit está bien documentado. Sin embargo, a menudo se ha pasado por alto la forma en que ha cortado a los ministros y funcionarios británicos el contacto regular con sus homólogos continentales. Bruselas no es sólo el centro de toma de decisiones de la UE. Es el lugar donde los líderes se conocen, fortalecen las relaciones bilaterales y, sobre todo, crean confianza mutua.

Gran Bretaña necesita urgentemente volver a estar en la sala. Starmer ha sido tan claro como pudo en que el Partido Laborista no intentará volver a unirse a la UE. Pero la Unión ofreció en 2019 una importante asociación exterior, de seguridad y defensa: una oportunidad para contribuir a la toma de decisiones de Europa al principio, no al final, del proceso. Es una oferta que un primer ministro realista no puede rechazar, una oportunidad para que Gran Bretaña reaccione ante sí misma con sus amigos.

 
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