El colapso del acaparamiento en Mumbai pone de relieve fallas sistémicas -.

El colapso del acaparamiento en Mumbai pone de relieve fallas sistémicas -.
El colapso del acaparamiento en Mumbai pone de relieve fallas sistémicas -.

Justo en medio de la fiebre electoral en la India, una valla gigante se derrumbó en Mumbai, una de las zonas metropolitanas más grandes y, sin duda, más ricas de la India. Catorce civiles inocentes murieron en el accidente y más de 75 sufrieron heridas graves. El enorme cartel, de 120 x 120 pies, era, como era de esperar, ilegal. El incidente tuvo lugar el lunes 13 de mayo. Sólo que esta vez los daños fueron causados ​​por las feroces tormentas monzónicas que azotaron la ciudad, no por fervientes o ardientes discursos de campaña ni por campañas electorales imprudentes.

¿Cómo pudo suceder esto en la capital financiera de la India, con un municipio excesivamente regulado? La valla fue colocada por uno de los mayores gestores de publicidad en vallas publicitarias de Mumbai, irónicamente llamado M/s Ego Media. Su colapso, por decir lo menos, debería ser un gigantesco deflactor del ego no sólo para su dueño criminal, Bhavesh Bhinde, sino para todos aquellos que confabularon con él para burlar las reglas existentes que permiten letreros de no más de 40 pies x 40 pies.

Bhinde, que había sido analizado en varios delitos anteriores, fue absuelto después del desastre, pero ahora ha sido detenido en Udaipur, Rajasthan, a dos estados de distancia. Originario de Mulund, que abandonó la escuela, dirigió otra empresa llamada Guju Ads, lo que posiblemente indica sus orígenes familiares en Kutch, Gujarat. Pero Guju Ads fue cerrado debido a irregularidades. No sorpresa. Bhinde tiene hasta 26 causas penales, incluida violación, registradas en su contra.

Leer más de Makarand R. Paranjape

Señalar con el dedo

Si es así, ¿cómo se permitió que se levantara este gigantesco vallado, con cimientos endebles? Al parecer, fue en terrenos ferroviarios, en cuyo caso, debido a un vacío legal, el permiso de la Corporación Municipal de Brihanmumbai o la Corporación Municipal del Gran Mumbai (BMC) no es obligatorio. ¿Quién es entonces el responsable de esta tragedia totalmente evitable? Hay muchas acusaciones después de la tragedia, pero este tipo de vallas ilegales salpican las carreteras de la mayoría de las principales ciudades indias.

Como era de esperar, los políticos de diversos colores y afiliaciones que se habían reunido en Mumbai al mismo tiempo no mencionaron esta terrible fatalidad provocada por el hombre. ¿Qué pasa con los transeúntes que murieron? Se habían reunido bajo el cobertizo de un surtidor de gasolina cercano para buscar refugio de la lluvia torrencial y los vientos de 60 kilómetros por hora durante la temporada de monzones en la India.

La valla se derrumbó justo encima de ellos. El arduo esfuerzo que siguió para sacar a los supervivientes se vio obstaculizado por la incapacidad de los equipos de rescate de utilizar cortadores de metal eléctricos. Ya había una fuga de gas en el surtidor de gasolina. La más mínima chispa podría haber resultado en una enorme conflagración con consecuencias aún más catastróficas.

En un triste ángulo de interés humano en esta tragedia, una pareja de ancianos que había conducido desde Madhya Pradesh a Mumbai también murió en su automóvil. Se habían detenido en la gasolinera para repostar después de una entrevista para la visa estadounidense. Estaban planeando un viaje a Estados Unidos para ver a su hijo. Después de buscar frenéticamente a sus padres que habían desaparecido repentinamente, el hijo, con la ayuda de la policía, los rastreó gracias a sus teléfonos móviles. Habían muerto al derrumbarse la valla.

Este trágico acontecimiento, que se produjo durante el apogeo del fervor electoral, arroja una sombra oscura sobre el gran festival de la democracia. ¿No indica esto una grave podredumbre sistémica que nadie consideró oportuno abordar, y mucho menos reparar? El anuncio del gobierno estatal de un alivio gratia de 5 lakhs para las familias de los fallecidos apenas toca la causa fundamental, que es la corrupción endémica y la interferencia política que afligen la infraestructura y la gobernanza urbanas.

Obtén contenido exclusivo con el canal de WhatsApp de Gulf News

Haciendo la vista gorda

Cada año, miles de personas mueren en todo el país en lo que claramente deberían considerarse casos de homicidio culposo causado por la negligencia o corrupción de las autoridades cívicas y locales. Puentes y pasos elevados se derrumban, se producen estampidas en las estaciones de tren locales, los baches y la falta de barreras causan miles de accidentes, incluso muertes, los edificios se derrumban, las fábricas se incendian y, sí, vallas gigantes aplastan a ciudadanos inocentes hasta la muerte. Pero casi nadie rinde cuentas.

Incluso si uno o dos culpables son procesados, el sistema no cambia.

El cartel de Ego Media no era sólo una grotesca construcción ilegal, sino un peligro letal que aparentemente había sido pasado por alto por las autoridades cívicas en medio del caos de la publicidad urbana, la propaganda política y la corrupción endémica.

Un importante factor que facilita esto es la alianza impía entre funcionarios corruptos que hacen la vista gorda ante las infracciones y sus patrocinadores políticos que se benefician del dinero para sobornos que proporcionan estas vallas publicitarias. La consiguiente falta de rendición de cuentas y aplicación de medidas contra esas estructuras ilegales sigue poniendo en peligro vidas.

Esta calamidad debería hacernos conscientes. Debería obligarnos a cuestionar la integridad de nuestros marcos de gobernanza urbana y exigir un cumplimiento más estricto de las normas de seguridad y los códigos de construcción. Las autoridades municipales deben tomar medidas inmediatas e inflexibles contra las construcciones ilegales y garantizar que esa negligencia letal no se repita.

Este incidente no sólo debe ser lamentado sino también investigado a fondo. Necesitamos aprender de nuestros errores e impulsar las transformaciones sistémicas necesarias para salvaguardar nuestras ciudades y a sus habitantes de destinos similares en el futuro. La pérdida de 14 vidas no es sólo una estadística; es una narrativa conmovedora de potencial y promesa incumplidas debido al fracaso colectivo.

Justo en época electoral, una tragedia de este tipo debería impulsarnos hacia una gobernanza más responsable y receptiva. Nuestra máxima prioridad no sólo debe ser ganar elecciones por las buenas o por las malas, sino servir verdaderamente a los intereses de los ciudadanos comunes y corrientes de nuestro país.

De lo contrario, así como esta gigantesca valla se derrumbó, nuestros altos y poderosos líderes electos, que hacen la vista gorda ante el sufrimiento, e incluso la pérdida de vidas, de mujeres y hombres comunes y corrientes, también se derrumbarán algún día.

Makarand R. Paranjape

@MakrandParanspe

Makarand R. Paranjape es autor y columnista.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Scaloni, la lista “más difícil” y única confirmada para la Copa América: “Garnacho va a estar” :: Olé – .
NEXT David Ospina fue expulsado en la final entre Al Nassr y Al Hilal